Cole South

– Jugado bajo "cts687" en PokerStars, esta leyenda del poker online pasó de $50 a $2 millones en dos años, y fue copropietario del primer sitio de entrenamiento CardRunners.

Hoy se cumplen 13 años desde el “Black Friday” del poker online, cuando el Departamento de Justicia cerró PokerStars y Full Tilt Poker.

Este fue uno de los eventos más impactantes de mi vida. Aquí hay 3 buenas decisiones, y 3 malas, que tomé después.

En 2011, era uno de los mejores profesionales del poker en línea y luchaba contra todos en las apuestas más altas disponibles. Como estudiante universitario sin dinero, había convertido un bankroll de $50 en millones de “dólares de Full Tilt Poker”, que ingenuamente supuse que eran tan buenos como dinero en efectivo.

El 15 de abril fui a iniciar sesión en FTP. El lobby de poker siempre ocupado fue reemplazado por un aviso de incautación del FBI.

Estaba seguro de que el sitio acababa de ser pirateado o algo así. La imagen que cubría la página de inicio era un gráfico granulado de 500 píxeles de ancho que parecía hecho en MS Paint.

Desafortunadamente, a pesar de las habilidades de diseño informático de la liga Bush, esta incautación era legítima. Los sitios de poker más importantes estaban offline, las acusaciones contra sus ejecutivos habían sido reveladas y el mundo del poker en línea nunca volvería a ser el mismo.

Esto es lo que hice a continuación...

Buena decisión #1

Rápidamente tomé medidas para mudarme a Canadá. Si bien el dinero de los jugadores estadounidenses quedó congelado indefinidamente, se rumoreaba que los jugadores del “resto del mundo” aún podían retirar dinero sin problemas.

Llegué a Montreal, alquilé un apartamento, obtuve una cuenta en un banco y reuní todos los documentos que necesitaba para establecer la residencia en Canadá ante los ojos de los sitios de poker. Mi bankroll fue desbloqueado.

Esto resultó ser un movimiento realmente afortunado. Sólo unos meses más tarde, Full Tilt Poker (donde guardaba la mayoría de mis fondos del poker en línea) se desmoronó como un esquema Ponzi y lo que quedaba de los depósitos de los jugadores fue congelado. Salí justo a tiempo.

Mala decisión #1

Una vez que desbloqueé mi bankroll, aposté horriblemente en cualquier juego de poker disponible.

Mi juego de cabecera de Pot Limit Omaha quedó completamente muerto después del Black Friday. Así que decidí luchar contra un par de especialistas en No Limit Draw realmente inteligentes, en un juego en el que me veía muy superado. Como era de esperar, perdí cientos de miles de dólares.

Creo que internamente sentí una sensación de “dinero encontrado” con mi dinero de poker recién recuperado, y simplemente no lo tomé en serio. Habría sido inteligente retirar el dinero por completo y tomarse unos meses para reflexionar antes de decidir qué hacer a continuación.

Este es un buen recordatorio para hacer esto en la vida en torno a cualquier tipo de evento de transición importante. Es difícil... no quieres sentarte allí y no hacer nada (me habrían congelado el efectivo durante mucho tiempo si no hubiera llegado rápidamente a Canadá), pero tampoco quieres tomar demasiadas decisiones apresuradas. ¡Aún estoy trabajando en esto!

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Buena decisión #2

El Black Friday me llevó a ser uno de los primeros en adoptar las criptomonedas. Con PokerStars/Full Tilt Poker fuera de la escena y los reguladores estadounidenses observando las vías de pago tradicionales como un halcón, los sitios de poker restantes comenzaron a recurrir a una cosa nueva y extraña llamada Bitcoin para facilitar los depósitos y retiros de los jugadores.

La mayoría de la gente era extremadamente escéptica con respecto a Bitcoin en ese momento, pero yo tenía la mente lo suficientemente abierta como para usarlo siempre que permitiera mi adicción al juego en línea, perdón, quiero decir, mi profesión.

Algunos de estos primeros juegos de criptopoker eran increíblemente jugosos. Estaba luchando contra traficantes de drogas de la web oscura que tenían más Bitcoin de los que sabían qué hacer y no tenían ni idea de cómo jugar a las cartas. La mayoría de los profesionales no llegaron a estos juegos debido a la fricción y el salto mental requerido para jugar al poker denominado cripto a principios de la década de 2010. En aquel entonces, las billeteras de Bitcoin eran muy torpes, los intercambios apestaban y, en general, las criptomonedas eran un rincón muy marginal de Internet.

¿Qué salas de poker aceptan criptomonedas?
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Mala decisión #2

Tenía una completa visión de túnel sobre el poker y nunca me alejé lo suficiente para ver si esta cuestión crypto podría tener piernas por sí sola.

En 2013, pensé que Bitcoin era increíble porque me permitía seguir jugando al poker online. Vi lo útil que era para las transacciones financieras. Pero nunca bebí Kool-Aid ni investigué lo suficiente para ver que tal vez las criptomonedas sean un área en la que debería invertir mi tiempo o dinero.

A pesar de comprar y vender muchos Bitcoin por menos de $1,000, básicamente me perdí por completo la apreciación en los primeros ciclos de las criptomonedas.

Buena decisión #3

Pasé de jugar solo en los 2 mejores sitios de poker (PokerStars y Full Tilt) a los sitios 3 a 10, con gran éxito.

La mayoría de los mejores profesionales del poker jugaban exclusivamente en PokerStars y Full Tilt. Sin embargo, después del Black Friday, el mercado del poker online se fragmentó cada vez más.

Ahora que ya tenía residencia en Canadá, ataqué duramente las mesas en sitios como 888 Poker/iPoker/Microgaming. Estos juegos pasaban un poco desapercibidos, pero eran bastante grandes y podían ser muy suaves. Hicieron del 2013 al 2015 unos de mis años de poker más rentables.

Mala decisión #3

Me quedé en el mundo del poker demasiado tiempo. El poker era una gran parte de mi vida y me encantaba. Pero debí haber pasado a otra cosa antes.

Cuando finalmente dejé el poker por completo y comencé mi negocio de e-commerce, me di cuenta de lo agotado que estaba. Aprender algo nuevo fue súper rejuvenecedor incluso si eso significaba comenzar de nuevo como jugador de microlímites en un juego nuevo.

También ha sido agradable trabajar en una industria en la que la dopamina no sube o baja sin parar. Creo que ganarse la vida jugando es bastante malo para el cerebro, al menos para el 95% de las personas (incluyéndome a mí).

De todos modos, es una locura que el Black Friday haya sido hace tanto tiempo. En cierto modo, iniciar sesión y ver el aviso de incautación del FBI parece como si fuera ayer. En otros, el poker me parece cosa de hace toda una vida atrás.

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Daniel Zack

– Jugador del Año de las WSOP 2022, ganador de tres brazaletes de la World Series.

En el tema de Twitter de publicar sobre el décimo aniversario del Black Friday: El Black Friday pudo haberme salvado la vida. En ese momento, llevaba 8 años sumido en una paralizante adicción al juego y depresión, constantemente robaba las tarjetas de crédito de mis padres y llevaba la cuenta a cero una y otra vez mientras me quedaba despierto hasta las 6 a. m. en las noches escolares. A pesar de un interminable ciclo de retroalimentación negativa, estaba convencido de que iba a darle la vuelta y convertirme en un profesional, y en secreto planeaba saltarme la universidad para dedicarme al poker online.

El Black Friday me obligó a abandonar ese plan y, por primera vez en casi una década, el poker no era el uso dominante de mi tiempo.

Mirando hacia atrás, siento fuertemente que no lo habría logrado si ese ciclo hubiera continuado, y estoy muy agradecido por ese descanso y todo lo que vino con él. Creo que siempre es importante recordar, cuando se habla de la legalidad de este tipo de cosas, que este tipo de casos oscuros existen y no hay que descartarlos por completo.

Feliz aniversario.

Alec Torelli

– "Traheho", un famoso profesional online de la década del 2000, y ahora jugador en vivo y empresario del poker.

Hace 13 años, en el Poker Black Friday, el poker en línea se cerró de la noche a la mañana y nuestros fondos se congelaron.

Me acababa de mudar a Italia después de vender todo lo que tenía, incluido mi BMW M6, y guardarlo todo en una mochila de 79 litros.

Un día me desperté, inicié sesión y vi el siguiente mensaje:

Como muchos profesionales del poker, estaba confundido y preocupado.

¿Alguna vez recuperaríamos nuestro dinero?
¿Qué significaba esto para el poker en línea?
¿Qué haría a continuación?

A decir verdad, una parte de mí se sintió aliviada. Me mudé a Italia para redescubrir mis raíces y alejarme de mi vida acelerada en Las Vegas.

Sabía que eso significaba reducir el tamaño y, por lo tanto, venderlo todo. Lo que no sabía era que eso significaría que no jugaría mucho al poker durante esos 6 meses, pero supongo que eso estaba en las cartas.

Entonces, decidí pasar el resto de mi tiempo en Italia escribiendo, leyendo y aprendiendo cosas nuevas y, en última instancia, haciendo lo que me parecía correcto.

Quiso la suerte que conociera a una mujer que acabó convirtiéndose en mi esposa.

Regresé a Las Vegas en el verano para las WSOP y, una vez que concluyó la serie, ya estaba buscando la próxima oportunidad.

Fue entonces cuando me enteré de que algunos amigos míos acababan de regresar a casa de esa oscura isla china llamada Macao, frente a la costa de Hong Kong.

Había estado allí varios años antes, pero el poker aún no había aparecido. Ahora las cosas eran diferentes. China estaba explotando y estaba claro que ésta era la próxima frontera.

Se decía en la calle que los chicos blancos (conocidos como "gweilos") fueron baneados después de que un profesional famoso ganara todo el dinero.

Afortunadamente, éramos amigos cercanos y descubrí que esto no era cierto, era simplemente lo que le decían a todos en casa para que otros jugadores no invadieran Macao e hicieran los juegos más difíciles.

"Se acerca el Año Nuevo chino", me dijo mi amigo, "y va a llover dinero".

Básicamente, encontraron una mina de oro. ¿Por qué decírselo al mundo?

Cancelé mi viaje a Australia para el Aussie Millions y en su lugar reservé un vuelo de ida a Hong Kong.

Cuando llegué, me encontré con mi amigo en su condominio, en el que terminaríamos viviendo juntos durante los siguientes 4 años.

Entré al Wynn, la principal sala de poker de Macao, que se convertiría en mi oficina, el lugar donde pasaría miles de horas jugando.

En mi primera mano, igualo una subida con 77 y voy all-in en un board J73 contra KT. No tengo idea de lo que estaba haciendo el tipo, pero aparentemente él tampoco.

Fue la primera de muchas manos ridículas que jugaría a lo largo de los años en Macao.

Cuando llegó el Año Nuevo chino, recuerdo haber entrado en el Wynn y haber visto tres juegos de NL de $1,000/$2,000 (equivalente a USD $125/$250) y a uno de mis amigos en cada una de las mesas.

Me senté en el tercero y me di cuenta en ese momento de que esto era PartyPoker 2.0, y algo que nunca volvería a ver en mi carrera.

Después de haber quebrado antes (gané y perdí $1 millón cuando tenía 19 y 20 años), ahora había reconstruido mi camino de regreso y tenía la madurez para capitalizar.

Me gustaría decir que el resto es historia, pero hubo muchos altibajos, una cantidad increíble de esfuerzo y estrés, y hubo momentos en los que parecía que toda esperanza se había perdido y todo pudo haber salido mal.

Sin embargo, esos primeros días en Macao son algunos de los muchos buenos recuerdos que tengo de algunos de los años más agradables de mi carrera en el poker.

Tengo la intención de reunir todo esto en un libro en el futuro llamado “The Big Game”, y esta es una de las muchas historias locas que espero contar.

¿Debería terminar de escribirlo?

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