A principios de diciembre, Stephen Chidwick apareció en el podcast Winning the Game of Life. Desde entonces, la portada ha quedado obsoleta: Jason Koon ganó un par de millones en las Bahamas y desplazó a Chidwick del tercer lugar en la lista de ganancias de todos los tiempos. Pero esto no hizo que la conversación entre Daniel y Stephen fuera menos conmovedora.

— ¡Hola a todos! Hoy mi invitado es probablemente el mejor jugador de torneos del mundo. ¡54 millones de dólares en premios! ¿Pero empezó con freerolls, hasta donde yo sé? ¿Cómo llegaste al mundo del juego en primer lugar?
— Hola, me encantan los juegos desde pequeño. Cualquier juego: juegos de cartas, juegos de mesa, videojuegos. Luego, cuando tenía 15 años, me encontré con los freerolls y me gustaron. No pagas nada, puedes ganar $10, ¡eso es genial! Luego me mudé a SnG, gané dinero allí, superé esta disciplina y terminé en MTT.

— “Superar”¿cómo es eso?
— Alcancé los límites más altos disponibles en línea. Los torneos pagaban más, así que ahí fui. Ya entonces soñaba con jugar algún día los torneos más caros contra los mejores jugadores del planeta. Así que me lancé de lleno a la vida de un profesional del poker tan pronto como terminé la escuela. A las 6 de la tarde sonaba mi alarma, un recordatorio de que era hora de saltar al torneo de $109 con recompras. Luego una sesión hasta la mañana, luego un par de vídeos de entrenamiento con CardRunners para la hora de dormir, luego a la cama. Y así todos los días.

En Stars, Chidwick brilló bajo el apodo de stevie444, en GG hoy juega con su nombre real

Luego comencé a jugar offline. Los Steps en PokerStars ayudaron, había tales cadenas de satélites. El último costaba $2,100 y allí ya se podía ganar un paquete para las series offline. Había un montón de valor en estos SNG; a menudo en los Steps de $2,100 había personas que subieron allí desde $3 o $22. Trabajé y gané algunos viajes. Y rápidamente me enamoré de viajar: es genial, ves el mundo, conoces gente interesante.

— "Puedo imaginarme cómo se iluminaron los ojos del público". ¡Es genial ser el Stephen Chidwick de finales de la década del 2000! Y ahora ya no hay SnG. Sí, puedes quebrar mientras viajas.
— Eso es lo bueno de los bailes de los Steps: el alojamiento estaba incluido en el paquete. Pero ahora sí, necesitas ganar mucho dinero para poder cubrir todos los gastos.

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— ¿Cómo trabajabas en el juego?
—Estudié teoría muchas veces y mucho. Siempre he sido un jugador fuerte, pero con habilidades muy promedio, no tengo un talento para el poker. Pero siempre me gustó estudiar: por ejemplo, fui uno de los primeros en empezar a trabajar en Pio. Simplemente me cautivó su poder: aparecieron respuestas a preguntas que simplemente no se habían podido encontrar antes. Rápidamente quedó claro que se avecinaba una revolución. Entonces me di cuenta: aquí está mi oportunidad de salir adelante. Y empecé a estudiar teoría como loco. Todo lo que he logrado es el resultado de este trabajo.

Chidwick tiene 310 cobros en Hendon Mob, 11 de ellos superan el millón

— Parece que también descubrí el solver temprano. En general, en mi opinión, la capacidad de trabajar duro es mucho más importante que cualquier talento. El talento es algo sobrevalorado. ¿De alguna manera estudiaste ICM por separado?
— La experiencia en SnG ayudó mucho, por supuesto, ICM influye en las decisiones allí desde el principio. Yo, por supuesto, estudié ICM; aunque el modelo es imperfecto, no hay nada mejor. Gracias a esta imperfección, los torneos no se resolverán por completo durante mucho tiempo; hoy en día, este es el formato de poker más intacto según la ciencia.

Si quieres conseguir la solución perfecta para una mano de MTT, literalmente tienes que ejecutar todo el torneo en una simulación, la complejidad es astronómica. Me encanta lo únicos que son los torneos: cambias el tamaño de un stack o los jugadores en la mesa y obtienes una escena completamente diferente.

— ¡Dile a nuestros espectadores algo útil sobre ICM!
— Para mí, uno de los mayores descubrimientos fue que puedes jugar 3bet-fold y 4bet-fold con stacks bastante pequeños. Esto se debe al hecho de que el costo de las fichas en el torneo es diferente. En términos generales, las últimas fichas son las más valiosas. En un juego de cash no puedes hacer un 4-bet de la mitad del stack y retirarte porque las pot odds te obligarán a pagar el resto. Y en MTT, medio stack es mucho menos que el 50% de tu EV. Como un 20% más o menos. Y esto te permite subir y retirarte de manera rentable con 9 BB o jugar 3-bet-fold con 15 BB.

— ¿Recuerdas una mano en la que hubo alguna decisión de ICM particularmente difícil?
— Sí, hubo un bote, donde nunca jugué por más equity. Estábamos 4-handed en el Triton Million, Bryn Kenney era el líder en fichas, yo era el segundo stack. Aaron Zang y Dan Smith tenían stacks más pequeños y ambos jugaban muy tight. Abrí desde el cutoff, hubo dos folds y Bryn hizo all-in desde la ciega grande, con un stack efectivo de 30 BB. El solver aquí mostrará un rango de call súper estrecho, para no correr el riesgo de ser eliminado antes que los shorts.

Pero pensé que si ganaba, las perspectivas en el torneo serían fantásticas. Y así Bryn ya tenía la oportunidad de simplemente aplastarnos a todos, jugando cada mano, y yo, como segundo stack, ni siquiera podía resistirme. Pero si ganaba el all-in, podía subir con cualquiera dos cartas. Y acepté el push con 77 y aposté por el liderato en fichas. Él mostró KJo y me eliminó. En dólares, en esa mano jugamos por al menos 10 millones.

Cuando aposté por el liderato en fichas

Brin terminó dividiendo en el heads-up. Probablemente muchas personas se sorprendieron por mi call. Todavía no sé si me excedí entonces. Todo depende de cuántos pares pequeños y ases del mismo palo tenga allí. Pero incluso si es mucho, el solver seguirá mostrando un call con TT+ más o menos.

— ¡Pero no expusiste otro argumento importante para pagar!
— ¿Cual? ¿Lo bueno que se siente ganar torneos?

— ¡Por cierto, sí! ¡Y también algo tan repugnante como sentarse en una mesa donde Bryn Kenny puede permitirse el lujo de presionarte! Vale la pena apostar sólo para deshacerse de esta perspectiva.

El maestro del coinflip, Bryn Kenney, recibió más de 20 millones de dólares en ese torneo y desde entonces encabezó la lista de ganancias de todos los tiempos.

— Te ves bastante amenazador en la mesa, todas esas largas miradas directas al alma de tu oponente...
Para nada, no lo hice a propósito.

— Maldita sea, sería gracioso si dijeras: ¡sí, me como a estos debiluchos en el desayuno! Entonces, hablemos de lo que haces específicamente. ¿Sigues un régimen? ¿Vas al gimnasio?
— Sí, los high rollers no llegan a ninguna parte sin habilidades interpersonales. Siempre estoy buscando oportunidades para mejorar, tanto como jugador como también como persona. Me gusta mucho encontrar mis puntos débiles y trabajar en ellos. Entonces sí, trato de llevar un estilo de vida saludable, comer bien y dormir lo suficiente. Ahora llevo la pulsera de fitness Whoop; por cierto, es la misma que llevas tú. Para tener éxito en el poker, el estilo de vida es tan importante como la habilidad. Es una pena haberme dado cuenta tan tarde de cuánto ayuda el ejercicio regular a la resistencia y la aptitud mental.

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— ¿Qué ejercicios te resultaron más útiles?
— No me gusta estar en el gimnasio, prefiero todo tipo de actividades. Por ejemplo, me encanta escalar rocas. Incluso abrí un par de gimnasios de escalada en Francia, un gran deporte. Este es a la vez un gran ejercicio y abre la comunicación con la gente. Hace poco también comencé a jugar tenis.

— Stephen Chidwick tiene un negocio en Francia, ¡caramba! ¿Cómo ayuda el ejercicio en las mesas? ¿Cómo mides esto en general?
— Es difícil, por supuesto. Tengo un diario donde anoto algunas métricas durante cada descanso, en función de varios criterios. Como lo concentrado que estaba, cómo me sentí. Y luego desde la dinámica puedes ver cómo todo esto cambia dependiendo de cuánto tiempo jugamos, cuánto dormí la noche anterior, etcétera. En general, si hago ejercicio con regularidad, me siento más feliz, menos molesto por perder manos y juego mejor.

— Creo que dormir es la más importante de todas las cosas que enumeraste. ¿Conoces el libro “Por qué dormimos” ? Recomiendo encarecidamente su lectura a todos los espectadores. Esto explica, entre otras cosas, que uno puede sentirse constantemente un 25% más mal de lo que estaría simplemente porque duerme mal y ni siquiera lo nota.
— Sí, la pulsera fitness me abrió los ojos a muchas cosas. Por ejemplo, nunca hubiera pensado hasta qué punto puede afectar a la calidad del sueño beber una sola copa de vino por la noche.

La pulsera de moda que llevan ambos protagonistas del podcast es fácil de comprar, pero sólo funciona con una suscripción.

— ¡Pensé que una copa de vino estaba llena de beneficios para la salud!
— No, eso es una falacia. Hay algunos beneficios, pero las consecuencias negativas son más importantes.

—¿Te interesa la espiritualidad o alguna práctica?
— Las ideas del budismo me son cercanas. Y, en general, la religión es algo interesante. Disfruto leyendo y pensando en cómo afecta nuestra percepción del mundo.

— ¡Un par de preguntas rápidas al final! ¿Qué es lo que la gente no entiende de ti?
— Creen que estoy enojado y triste.

— ¿Quién está triste, tú?
— Bueno, taciturno. Siempre he sido bastante ansioso, me cuesta iniciar conversaciones y cosas así. La gente suele confundir esto con hostilidad.

— Gente, Stephen Chidwick es muy amigable, ¡créanme! ¡Definitivamente es más amable que yo! Bien, y lo último: comparte algo de la sabiduría que has estado buscando durante mucho tiempo.
— Tuve muchos problemas psicológicos en mi juventud. Fui a los médicos, me dieron pastillas y nada me ayudó. Si tan solo alguien se hubiera acercado a mí y me hubiera dicho: "Amigo, deberías hacer ejercicio y no comer basura".

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