El poker es un juego de naipes en el que los jugadores tienen el objetivo de formar el mejor juego de cinco cartas, utilizando tanto las cartas tapadas que reciben individualmente, como las cartas comunitarias que se dan en el centro de la mesa.

La escalera de color es una de las mejores jugadas que se pueden formar en una partida de poker, más precisamente la segunda mejor. La mano más débil que puede tener un jugador es una simple carta alta, situación que se da cuando no se consigue emparejar ni combinar ninguna de las cartas recibidas. Luego le siguen en jerarquía el par, el cual se da cuando se consigue combinar dos cartas de un mismo valor, y el doble par, el cual se consigue combinando dos cartas de un mismo valor y otras dos cartas de otro valor. A los pares le siguen los tríos, que se consiguen combinando tres cartas de un mismo valor. Más poderosa que los tríos es la escalera, la cual se forma tras la combinación de cinco cartas con valores consecutivos, como por ejemplo 2-3-4-5-6, de distintos palos. A este juego le sigue el color, que se trata de combinar cinco cartas de un mismo palo.

Los juegos más poderosos son el full house, que se consigue combinando tres cartas de un valor y dos de otro valor, el poker, que le da nombre al juego debido a su escasa probabilidad de aparición, se da cuando se reúnen las cuatro cartas de un mismo número o letra.

A todos estos juegos les sigue en jerarquía la escalera de color, la cual se conforma de cinco cartas de valores consecutivos, como la escalera normal, pero con la particularidad de que las cinco cartas deben ser del mismo palo. El único juego más poderoso que una escalera de color es la escalera real, la cual consiste en, básicamente, la escalera de color más alta: T-J-Q-K-A de un mismo palo.

Si tenemos una escalera de color probablemente tengamos la mejor mano en la mesa, pero no debemos necesariamente esperar a formar combinaciones de tanta jerarquía para ganar un pozo. Lo recomendable es tener un juego lo suficientemente sólido como para ganar muchos pozos sin necesidad de llegar al showdown y también para sacar el máximo valor posible a nuestras buenas manos.

La probabilidad de conseguir una escalera de color en una partida de poker es realmente ínfima, pero no imposible. Es algo que sucede, pero sucede con tan poca frecuencia que, cuando sucede, se trata de un suceso bastante emocionante.

Para ser exactos, la probabilidad de obtener una escalera de color es de 0,00139%. Este resultado se obtiene dividiendo la cantidad total de escaleras de color posibles (36) por la cantidad total de combinaciones posibles en general (2,598,960).

Eso hablando en términos generales, pero en cada escenario concreto deben reevaluarse las probabilidades de poder conseguir una escalera de color. En caso de haber recibido dos cartas de un mismo palo, no tendremos las mismas chances de obtener una escalera de color al flop si tenemos T6 que si tenemos 89. En el primer caso, solo podría darnos una escalera de color un flop en forma de 789 del mismo palo, mientras que en el segundo escenario podríamos obtener una escalera de color con varias combinaciones, como 567, 7TJ, TJQ, entre otras.

Las cartas que recibimos y las que van saliendo en el board son muy importantes a la hora de calcular las chances de mejorar nuestra mano a futuro.

Tal como hemos visto y mencionado, la escalera de color es la segunda combinación de mayor jerarquía en la escala de poker, únicamente superada por la escalera real. Ahora bien, muchos podrían objetar, con argumentos, que la escalera real se trata, nada más y nada menos, que de una escalera de color alta, por lo que la distinción no tendría mucho sentido.

El término de escalera real se utiliza, no solo para tener una mención especial dedicada a la mano más fuerte de todo el juego, lo cual ya podría ser motivo más que suficiente, sino también porque tiene una relación directa con los orígenes de las figuras de las cartas y del juego mismo.

El poker es un juego que, si bien los historiadores pueden rastrear sus orígenes desde mucho tiempo atrás, se terminó de inventar formalmente en Francia, por eso se utiliza una baraja francesa. Las figuras que aparecen en las cartas, todas hacen referencia a personajes de la antigua realeza francesa:

  • J: Jack, el bufón, de menor jerarquía.
  • Q: Queen, la reina, solo por debajo del rey.
  • K: King, el rey, la figura de mayor jerarquía.

Incluso los palos de las cartas están conformados por elementos representativos de la época: la pica como la fuerza militar de la nobleza, el corazón como la vida sentimental, relacionado con el clérigo, el trébol es la figura de la agricultura y el diamante del mercado.

Al ser, entonces, una escalera que se conforma con todas las figuras de la realeza, se llama escalera real.

Hay quienes han teorizado que el As está por encima de todas estas figuras porque representa la ilustración, período histórico que nació con la revolución industrial y que tuvo como consecuencia el resquebrajamiento de los modelos sociales de la antigüedad y dio lugar a la formación de los estados democráticos modernos.

Una vez que hayas aprendido lo que es escalera de color en poker, podrás poner a prueba tus conocimientos en alguna de las tantas salas de poker online que existen hoy en día.

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