GTO son las siglas del término Game Theory Optimal, cuyo significado en español sería algo así como Teoría del Juego Óptimo. Usualmente, el término es utilizado en el ambiente del poker por sus siglas GTO y hace referencia a una estrategia óptima que busca tomar la decisión correcta en cada situación particular.

Una estrategia GTO poker consiste en desarrollar un juego teóricamente “perfecto”, el cual resultaría imposible de explotar por los rivales. La clave del GTO poker está en que bajo una determinada estrategia nunca tendríamos EV negativa contra un oponente. Este concepto se desprende de la teoría matemática del Equilibrio Nash, el cual desarrollaremos más adelante.

Los software resolutivos como PioSOLVER, tan utilizados por los jugadores profesionales de hoy en día, funcionan bajo esta teoría matemática del Equilibrio Nash, presentando soluciones a las distintas situaciones que les presentamos que suponen una estrategia GTO.

No es fácil desarrollar un juego GTO, ya que requiere de cálculos muy sofisticados entre las miles de posibilidades que pueden ocurrir. Es por esto que los jugadores utilizan solvers informáticos para poder analizar su juego bajo esta estrategia. El juego GTO no está pensado para decirnos cómo jugar, sino que es más bien una estrategia sólida para tener como base, con el objetivo de que nuestros rivales no puedan explotarnos, pero que deberíamos poder adaptarla a lo que nos convenga, según la información que tengamos de nuestros rivales. Más adelante volveremos sobre esto también.

A continuación, veremos en profundidad cómo funciona el GTO poker y cómo es utilizado hoy en día por los jugadores profesionales.

La teoría del juego óptimo, o GTO poker, nace del postulado matemático formulado por el ganador del Premio Nobel: John Forbes Nash Jr.. Este prestigioso matemático presentó la teoría del Equilibrio Nash a mediados del siglo XX, cuando estaba estudiando la teoría de juegos.

Según el investigador: “Si cada jugador ha elegido una estrategia y ningún jugador puede beneficiarse cambiando su estrategia, entonces el conjunto actual de sus estrategias y sus respectivos pagos constituyen el Equilibrio de Nash”.

Aplicado a una mesa de poker, esto se daría en una situación en la que todos los jugadores son conscientes de que adoptan una estrategia específica con el objetivo de maximizar sus ganancias teniendo en cuenta la estrategia de los demás, por lo tanto, ningún jugador tendría ninguna motivación para modificar su estrategia.

Bajo este teorema matemático se construyen los algoritmos de los solvers que formulan estrategias GTO, ya que lo que hacen estos sistemas es simular situaciones dentro de una partida de poker, bajo la presunción de que todos los rivales están jugando su mejor estrategia posible y, a partir de eso, formula soluciones que serían EV+ siguiendo esa estrategia teóricamente óptima.

Llevado a la práctica real, el equilibrio de Nash es muy difícil de conseguir en una mesa de poker, sobre todo en vivo, ya que los jugadores muchas veces están sujetos a distintos tipos de estímulos que pueden hacer que sus estrategias varíen, tanto de vez en cuando, como constantemente. Muchos jugadores de poker online intentan generar una estrategia óptima a través del uso de solvers, pero eso no garantiza que sus rivales adopten también una estrategia óptima para alcanzar un verdadero equilibrio de Nash.

Desde hace unos años ya que existen dos tendencias principales entre las estrategias elegidas por la mayoría de los profesionales de esta época:

  • Estrategia GTO
  • Estrategia explotativa

Seguir una estrategia de GTO poker consiste en buscar el equilibrio máximo. Tal como mencionamos previamente, una estrategia GTO se basa en desarrollar un juego teóricamente óptimo, el cual no puede ser explotado por los rivales. Esta estrategia no tiene en cuenta el juego del rival, es decir, hace caso omiso a informaciones como la frecuencia de apuesta del oponente (si nos ha hecho 3bet las últimas cinco manos o si apuesta en el flop el 100% de las veces), o si realiza adaptaciones de su rango según la situación.

La utilización más convencional del GTO poker se da en la elaboración de tablas de rangos de manos para los movimientos preflop, es decir, tablas que muestran qué manos jugar en cada situación. Una de las formas en las que más se utiliza el equilibrio de Nash es en la elaboración de rangos para situaciones push or fold, ya que al no haber movimientos posteriores se puede calcular con más exactitud el GTO para cada mano.

Una estrategia explotativa, en cambio, basa su búsqueda de EV en intentar explotar a los jugadores y sus errores. Lo que el GTO ignora (patrones de comportamiento, subjetividades, errores puntuales de una persona), el juego explotativo lo usa a su favor y desarrolla su estrategia en base a esa información.

En el poker todavía nada está resuelto, por suerte. Esa es una de las cosas que hacen que este juego sea tan emocionante. Incluso los mejores jugadores del mundo. los que más se han acercado a desarrollar un juego teóricamente óptimo sin necesitar de una computadora al lado (serán una docena, como mucho), cometen errores también.

Pero tampoco podemos sentarnos a una pretendiendo explotar cada movimiento de nuestros rivales desde la nada misma. Es necesario tener una base teórica sólida para poder jugar sin ser explotados cuando carecemos de información suficiente para explotar a los rivales. Lo ideal sería poder desarrollar una estrategia mixta que nos permita utilizar lo mejor de estos dos paradigmas para tener un juego realmente completo.

El auge de esta teoría de un juego óptimo vino acompañado y promovido por el surgimiento de los solvers, unas herramientas informáticas diseñadas para calcular las mejores soluciones posibles para cada situación específica de una partida, basándose justamente en la estrategia GTO.

Estos solvers se volvieron muy populares entre los jugadores de poker online en los últimos años, ya que los utilizan para practicar todo tipo de situaciones posibles, repasando la mejor respuesta para cada escenario. También pueden utilizarse para cargar la base de datos de las sesiones y repasar partidas enteras en busca de errores.

Un solver determina los movimientos más rentables para jugar una mano, según la estrategia GTO poker, teniendo en cuenta una serie de variables que son aplicadas por el usuario. Estas variables que suelen introducirse en los solver son:

  • Rangos preflop de cada jugador
  • Tamaños de apuestas posibles
  • Tamaños de raise posibles
  • Tamaño efectivo de los stacks
  • Tamaño del pozo

Estas variables son establecidas por el usuario dentro del software y este las utiliza para procesar la información y determinar la mejor decisión posible en ese escenario específico. Esta característica de los solvers los vuelve un tanto abstractos, ya que en la vida real no existe una forma concreta de determinar el rango exacto de un jugador o de limitar las opciones de apuestas.

Estas herramientas son muy útiles para tener una mejor comprensión de cómo jugar GTO, pero no significa que debamos seguir sus respuestas a rajatabla. Lo ideal es que podamos usarlas como herramientas para construir una base teórica sólida, pero también ser capaces de adaptarnos según el juego de los rivales.

Los solvers son relativamente nuevos en el mercado del poker. Su aparición significó un gran hito en el desarrollo técnico de la estrategia en el poker online, gracias a la enorme cantidad de información que ponen a disposición de sus usuarios, analizando millones de escenarios posibles en una velocidad de computadora que ningún humano podría igualar. Esta velocidad y eficiencia han acelerado muchísimo el desarrollo del estudio y la práctica del poker online y la teoría del juego óptimo.

Uno de los solver más famosos y más utilizados es PioSOLVER, siendo uno de los primeros que apareció en el mercado, generando una verdadera conmoción en el mundo del poker online cuando vio la luz en el año 2015. El programa presenta escenarios postflop específicos con rangos y tamaños de fichas predeterminados, funcionando como una súper calculadora de situaciones que presenta estrategias óptimas según GTO. Sirve para entrenar diferentes tipos de manos y saber cómo enfrentar cada situación.

Otra herramienta que tomó popularidad en el año 2021 es GTO Wizard. Esta herramienta, al igual que la anterior, nos presenta miles de situaciones posibles con sus respectivas resoluciones para que comprendamos los movimientos más rentables en cada escenario. GTO Wizard buscó innovar su plataforma con respecto a los demás programas similares con una interfaz más amigable y efectiva. Además, puede correrse desde un navegador sin tener que descargar nada y tiene una versión para móviles muy completa.

Una vez que hayamos aprendido el significado de lo que es GTO poker y para qué sirve, podrás mejorar tu juego de manera exponencial, buscando perfeccionarlo hasta acercarlo lo más posible a una estrategia óptima. Para poner a prueba tu progreso, existen muchas salas de poker online que operan hoy en día, donde podrás practicar lo estudiado.

Estas son las principales salas que funcionan actualmente en el mercado español:

Si te cuesta terminar de familiarizarte con las salas tradicionales, probablemente te sientas mucho mejor probando una de las aplicaciones de poker online para dispositivos móviles. Este tipo de aplicaciones aparecieron en el mercado hace unos años y han tenido una gran aceptación por parte del público en general.

Las principales aplicaciones de poker online para dispositivos móviles son: