Como jugador, sólo podremos decir que es un aficionado del poker, ya que no registra ningún resultado destacado en las mesas. Sin embargo, como escritor, es uno de los nombres sobresalientes dentro de la literatura del juego, debido a su libro “Ship It Holla Ballas!”, todo un suceso en el mundo del poker.

Si bien Jonathan Grotenstein tuvo un intento por convertirse un jugador profesional, allá por los 90’s, fue sobre los inicios de la década del 2000 que encontró su verdadera veta en el poker. Y es que en 2003 se puso en contacto con Phil Gordon para crear “Poker: The Real Deal”, que a la postre sería uno de los libros más vendidos (en parte gracias a que surgiera en pleno boom).

Desde allí, su carrera giró 180 grados y se dedicó mayormente a la escritura. Lanzó al mercado unos cuantos ejemplares más, pero, sin dudas, la gran huella que dejó en el poker se dio en 2014 con “Ship It Holla Ballas!”

Todo nace en las WSOP de 2006, cuando Storms Reback y Jonathan Grotenstein percibieron, entre la multitud, una gran cantidad de jugadores provenientes del poker online que todavía eran estudiantes universitarios. Saber cómo sobrellevaban estudio y juego, el entorno en el que lo hacían y sus ambiciones, despertó en Reback y Grotenstein una especial curiosidad para su nuevo material.

La idea era involucrarse en un grupo de estos jugadores, documentar sus sesiones, sus logros, cómo iban evolucionando y manejando la fama, además de encontrar esos puntos en común que los hacían toda una tribu emergente. Para ello, se pusieron en contacto con un exponente que encajaba con sus pretenciones: Andrew Robl quien, a su vez, les presentó a David Benefield y Peter Jetten. Phil Galfond, Tom Dwan, Alec Torelli, Alan Sass e incluso Jonathan Little también tienen su lugar en esta historia.

Una de las particularidades de los jugadores de poker online, es que trascienden por sus sobrenombres. Sus alias pasan a ser su identificación principal en este mundo paralelo. Storms Reback y Jonathan Grotenstein lo notaron, y escribieron su libro en consecuencia. Así es que Jetten figura como Apathy y Sass como TheUsher, entre otros de los protagonistas.

En “Ship It Holla Ballas!”, también se buscó indagar sobre la vida de jóvenes que se acercaron al poker, mayormente, tras la proeza de Moneymaker, y lo hicieron mediante internet. La vida del jugador online, el abandono de sus estudios tradicionales, sus rutinas y su movimiento en grupos, quedó plasmado en este libro, así como también el auge y el ocaso que significó el Black Friday.

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Si bien el grupo que fue parte de esta historia ya era ganador, durante el proceso consiguió importantes logros, todos documentados en esta pieza (por ejemplo, David Benefield fue finalista del Evento Principal en 2013). Las ganancias se estiman en millones de dólares.

Como no podía ser de otra manera, y sin intención de spoilear el final del libro, el desenlace tiene que ver con la legislación de Estados Unidos, el cierre de salas y la prohibición del juego online.

Pero, lejos de ser el final de estos jóvenes, cada uno, por particular, tuvo una grandiosa carrera que ni siquiera el Black Friday pudo detener.

No fue idea de Reback ni Grotenstein, sino que fue creación de los mismos miembros de esta banda. La traducción no tiene un sentido en sí, ya que es parte de la jerga interna del grupo, pero, por separado sería:

  • Ship It: es una expresión en inglés que hace referencia a la manifestación de alegría tras ganar un gran pozo
  • Holla: en este caso, un extracto de Shakespeare, pero que, ligada a la anterior frase, sería una suerte de: ¡De acuerdo!
  • Ballas: Esta palabra urbana da cuenta de personas que se destacan en algo. Nació relacionada al básquet, pero fácilmente puede ser vinculada a otra disciplina

Es decir, “Ship It Holla Ballas!”, era el nombre que eligieron los integrantes del grupo simplemente para diferenciarse del resto de jugadores por sus logros. Los autores del libro, con gran tino, lo tomaron como título de su historia.

Como dijimos, la obra maestra de este autor, fue su libro de 2014. Sin embargo, previo a eso, tiene otros ejemplares en el mercado:

  • “Poker: The Real Deal” (2004)
  • “All In, The (Almost) Entirely True Story of The World Series of Poker” (2006)

En el primero de ellos, buscó mostrar todo el apasionante mundo del poker para aquellos nuevos jugadores, que llegaban en masa tras la victoria resonante de Moneymaker en las WSOP.

Conceptos básicos, reglas, y algunas recomendaciones, hicieron que este libro de Grotenstein y Phil Gordon tuviera muy buenas repercusiones.

Luego, en 2006, llegó el tiempo de “All In”, su segundo ejemplar. Aquí se hizo hincapié en el torneo más popular, la Serie Mundial. Los personajes destacados, la historia, los hechos atípicos, los grandes ganadores, las manos más fenomenales, todo contado por Storms Reback y Jonathan Grotenstein, la dupla que más tarde llegaría a la consagración con “Ship It Holla Ballas!”

Con esto acaba este artículo sobre Jonathan Grotenstein y su cautivante historia sobre los “Ship It Holla Ballas!” Haz como ellos, y conviértete en un gran ganador. Te invitamos a que puedas tener tu propia experiencia jugando en las distintas salas que tenemos para ofrecerte. Si quieres probar suerte, puedes optar por alguna de las que están disponibles en España:

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