Aunque parezca un apodo, Moneymaker es el apellido real de Christopher Bryan (su nombre completo), nacido en Atlanta en 1975. Como si fuera una fortuita predicción, Chris iba a hacer dinero a lo grande jugando al poker, ya que, con una mínima inversión, se llevó 2.5 millones de dólares y el título de campeón de las WSOP. Esa proeza personal también marcó un antes y un después en el juego, generando un boom con consecuencias que aún impactan en estos días.

Retomando con su apellido, este tiene origen alemán, debido a que sus antepasados germanos, que trabajaban con la elaboración de monedas de oro y plata, eran los “Geldmacher”. Cuando la familia emigró a Estados Unidos, el apellido se tradujo al inglés, “Moneymaker”.

Con antepasados y un apellido que implicaba estar relacionado al dinero, Chris Moneymaker siguió por esa senda y optó por estudiar contabilidad, graduándose en la Universidad de Tennessee.

Su vida iba a seguir signada por la monotonía del trabajo de oficina, si no fuera porque en 2003 tuvo la brillante idea de inscribirse a un clasificatorio online para las WSOP. Con tan sólo 86 dólares, jugó un satélite y, tras unas cuantas horas, ganó su asiento en el Evento Principal.

El resto es historia conocida. De no haber jugado nunca un torneo en vivo, a alzarse con el premio mayor, dejar la contabilidad y dedicarse íntegramente a ser jugador de poker.

La vida muestra hoy a Chris Moneymaker casado por segunda vez. Con su primer matrimonio tiene una hija y también puede decir que escribió un libro autobiográfico. Desde hace un tiempo, su carrera en el poker se volcó más hacia las mesas cash donde, a 20 años de su hazaña, sigue estando vigente.

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Seguramente no fue a conciencia. Seguramente no lo imaginó. Lo cierto es que fue un “efecto mariposa” que aún sigue teniendo consecuencias. Chris Moneymaker, en 2003, hizo justo lo que la industria del poker necesitaba: demostrar que cualquier jugador, por más recreacional que sea, podía ganar en las grandes ligas.

¿Cuándo comenzó el boom? Muchos podrán decir que fue con la primera sala de poker online, en 1998, o con la popular película “Rounders”, también del mismo año. Algunos dirán que el gran click fue colocar las cámaras con las que se podían ver las cartas iniciales de los jugadores, lo cual se implementó en el WPT de 2002. Y todo eso tiene sentido, pero sin dudas, el gran sacudón lo dio un sujeto, hasta allí anónimo, que ganó un clasificatorio desde su hogar, que repitió su andar durante los cinco días que demandó el Evento Principal de las WSOP en Las Vegas, y que se coronó con un premio de 2.5 millones de dólares, sumado al tradicional brazalete. Chris Moneymaker, un contador ignoto, se transformó en campeón mundial de poker. Esa era la venta hacia el mundo.

De hecho, la proeza se repitió al año siguiente, cuando Greg Raymer, también clasificado mediante un satélite, conseguiría ganar el Evento Principal. La diferencia es que Raymer ganó entre más de 2.500 jugadores, mientras que Moneymaker se impuso ante poco más de 800. De un año a otro se triplicó la participación, pues empezaba a impactar el boom Moneymaker…

Y ese efecto prosiguió, ya que en 2006 hubo una inscripción récord de 8.773 personas. Si bien ese número bajó durante algunos años, en 2022 la cifra fue de 8.663, demostrando que el efecto Moneymaker sigue vigente.

Pero las consecuencias no sólo se notan en la Serie Mundial. La aparición gloriosa de Chris Moneymaker generó más eventos televisados, más sitios para jugar online, nuevos torneos, como el EPT, y también mejores jugadores, ya que, debido a la masividad que adquirió el juego, los que pretendían ser verdaderos ganadores, tuvieron que perfeccionarse y añadir herramientas a su juego.

Como dijimos anteriormente, el Evento Principal de la WSOP fue el primer torneo en vivo de Chris. Allí no le tembló el pulso y se deshizo de profesionales de la talla de Johnny Chan, Sam Farha y Humberto Brenes ¡Debut soñado!

Al año siguiente iba a tener otro premio importante, al salir runner up de un evento del WPT con una entrada de $5,200, embolsando nada menos que 200 mil dólares. Parecía que la racha seguía…

Sin embargo, los grandes golpes en eventos de peso cesaron en la carrera de Chris Moneymaker, y recién en 2011 logró conseguir otro gran cobro, quedando nuevamente segundo, esta vez en el NBC National HU de Las Vegas. Por su actuación se llevó 300 mil dólares.

Su andar prosiguió con altibajos, sin títulos de relevancia. Por estos días Moneymaker sigue activo, de hecho, su último registro fue un torneo menor ganado en Australia sobre finales de 2022.

A 20 años de lograr su gran proeza, cuenta con una extensa carrera que muestra los siguientes laureles:

  • Ganador de un brazalete del Main Event de la WSOP
  • Casi 4 millones de dólares en premios en eventos en vivo
  • Integrante del Salón de la Fama
  • Autor del libro: “Moneymaker: Cómo un jugador de poker aficionado convirtió $40 en $2,5 millones en la Serie Mundial de Poker”

La epopeya de 2003 tuvo importantes cambios en la vida de Chris Moneymaker, pero algunos de ellos no fueron necesariamente positivos. Y es que de allí en más todos los ojos y las cámaras se posaron en él. En lo que hacía y en lo que dejaba de hacer. En lo que ganaba, pero también en las veces que caía, y esas siempre son más…

La falta de privacidad no cayó bien en Moneymaker, que optó por jugar eventos paralelos y por cambiar el rumbo hacia las mesas cash, esquivando así las “grandes luces”.

Otra de las modificaciones sustanciales fue el divorcio de su primera esposa, luego de haber ganado las Series. Esto significó un golpe importante a la economía del jugador, ya que, por un acuerdo legal, la madre de su hija se quedó con lo obtenido en el Evento Principal, a cambio de que todas las ganancias futuras fueran para Chris. Según las propias palabras de Moneymaker tiempo después, fue una apuesta por sí mismo, en la que con los años resultó ganador…

“Moneymaker: Cómo un jugador de poker aficionado convirtió $40 en $2,5 millones en la Serie Mundial de Poker”

Para completar su loca historia en el juego, Chris Moneymaker decidió contar su aventura en un libro que salió al mercado en 2005. Lo curioso es que en realidad invirtió 86 dólares y no 40, como dice el título, pero eso recién lo supo años más tarde…

En líneas generales, se trata de una autobiografía donde narra pormenores de la hazaña, como el hecho de haber pedido dinero prestado para poder hospedarse en Las Vegas en ese 2003, o sus sensaciones al enfrentar a los profesionales.

Chris tuvo ofertas para llevar a TV o cine su vida pero, hasta este momento, las cifras no lo han tentado. Incluso llegó a bromear con que los derechos de su imagen los adquirirían una vez muerto.

Ya has conocido más sobre Chris Moneymaker y su vida como jugador. Ahora es tiempo de que pruebes por tu cuenta hasta dónde puedes llegar. Si quieres jugar, puedes optar por descargar un software de los que a continuación te ofrecemos. Dato importante: todas estas salas están disponibles para el juego en España:

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