Ken Lo es un autor y estudioso del poker que ha estado investigando el juego y sus distintas modalidades durante más de veinticinco años. Como es el caso de muchos jugadores, Ken descubrió su pasión por el poker durante sus años de universitario, antes de obtener su título en ingeniería informática. También cuenta con posgrados en administración de negocios y en leyes, obtenidos en la Universidad de Toronto, ciudad en la que reside actualmente.

Si bien nunca se destacó como un jugador profesional de gran renombre, sí ha dedicado gran parte de su vida a investigar y aprender a jugar la mayor cantidad de variantes de poker posibles. Todo su estudio puesto en función del poker se fusionó con su otra gran pasión, la escritura, y fue así como comenzó a escribir artículos para distintos sitios y de poker y en su blog personal, el cual ganó el premio otorgado por PokerStars a Mejor Blog en 2013. Un año después de obtener ese reconocimiento, decidió plasmar los resultados de su gran investigación sobre las distintas variantes del poker y, en el año 2014, lanzó al mercado su libro, titulado A Poker Player's Guide to Mixed Games – Core Strategies for HORSE, Eight-Game, Ten-Game and Twelve-Game Mixes.

A lo largo de este artículo, haremos un repaso acerca de los principales aportes que ha hecho Ken Lo con su producción escrita y analizaremos algunas de las variantes más particulares que aparecen en su libro.

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A Poker Player's Guide to Mixed Games

Ken Lo es un apasionado jugador y escritor especializado en lo que se conoce como “mixed games”, variantes de poker que se combinan entre ellas y se van intercalando a lo largo de una misma partida. Luego de varios años estudiando acerca de las diferentes variantes que existen en el mundo del poker, decidió sacar a la venta su libro: A Poker Player's Guide to Mixed Games – Core Strategies for HORSE, Eight-Game, Ten-Game and Twelve-Game Mixes, el cual funciona como una guía completa para aquellos que quieran salirse un poco del No Limit Hold’em tradicional y comenzar a experimentar con otros formatos.

Si bien no se trata de un libro que estudia en profundidad las estrategias más complejas que se pueden utilizar en cada variante, sirve para aprender las reglas y las consideraciones generales que se deben tener en cuenta a la hora de jugar en cada una de ellas, además de algunas menciones acerca de la estrategia básica, explicando una por una en cada capítulo. De hecho, el autor aclara que no es necesario leer el libro de punta a punta si solo se quiere aprender sobre una variante en particular, ya que cada capítulo es autosuficiente y abarca un juego a la vez, por lo que pueden leerse por separado según lo que desee aprender el lector.

El primer apartado del libro trata de los juegos que entran dentro de la categoría de poker tapado, o draw poker en inglés. En él se incluyen cuatro variantes de este estilo de poker tapado:

  • Badugi: se trata de un juego de poker en el que los jugadores reciben cuatro cartas tapadas, las cuales pueden ir cambiando a medida que se van sucediendo las rondas de apuestas, las cuales son cuatro en total. El objetivo del juego es formar la mano más baja, siendo A-2-3-4 la mejor mano posible.
  • Deuce-to-Seven Triple Draw: en esta variante de draw poker los jugadores reciben cinco cartas cada uno y, tal como en el Badugi, tienen la posibilidad de cambiar cualquiera de ellas (o todas) luego de cada ronda de apuestas, llegando a tener la chance de hacerlo en tres ocasiones (de ahí el Triple Draw). La particularidad de esta variante es que el objetivo es formar la mano más baja, pero las escaleras y los colores anulan las manos bajas y los ases son siempre altos, por lo que la mejor mano posible es 7-5-4-3-2.
  • Deuce-to-Seven Single Draw: esta variante de Deuce to Seven, también conocida como Kansas City Lowball, los jugadores reciben cinco cartas cada uno y tienen la oportunidad de cambiar una, algunas o todas ellas luego de la primera ronda de apuestas. Una vez hecho el descarte e intercambio, se da una ronda final de apuestas y los jugadores muestran sus cartas en caso de ser necesario. Tal como en la variante explicada anteriormente, el objetivo es formar la mejor mano posible, sin escaleras ni colores, por lo que la mejor mano posible también es 7-5-4-3-2.
  • Badeucy: esta particular variante consiste en una combinación entre Badugi y Deuce-to-Seven Triple Draw. El pozo es dividido en dos, de forma similar a lo que ocurre en los juegos hi/lo, y la mitad va para el jugador que forme la mejor mano de Badugi con cuatro cartas (se cuentan escaleras y los ases pueden ser bajos) y el que forma la mejor mano de Deuce-to-Seven (sin escaleras y con el as siempre alto). Hay tres etapas de descarte después de cada ronda de apuestas antes de que los jugadores lleguen al showdown, como en ambas variantes.

En el segundo apartado del libro, Ken Lo analiza las variantes que componen esta variante mixta denominada HORSE. Su nombre se debe justamente a las siglas de los juegos que lo conforman, como veremos a continuación.

  • Hold’em con Límite (H): esta modalidad es bastante conocida y consiste en el popular juego de Hold’em, con la particularidad de que las apuestas tienen un límite preestablecido. Cada jugador recibe dos cartas tapadas y se van dando cartas comunitarias en el centro de la mesa luego de cada ronda de apuestas, hasta llegar a cinco. Los jugadores deben formar la mejor combinación de cinco cartas con sus dos cartas y las cinco del paño.
  • Omaha Hi/Lo (O): el juego de Omaha consiste en que los jugadores reciben cuatro cartas tapadas y, de esas cuatro cartas, deben usar dos para combinar con las cinco comunitarias para formar el mejor juego posible de cinco cartas. La variante Hi/Lo implica que el pozo se divide en dos y se reparte entre el jugador que forme la mano más baja y la mano más alta.
  • Razz (R): esta es una de las modalidades de poker moderno más antiguas que existen, la cual consiste en formar el juego de cinco cartas más bajo con las siete cartas que recibe cada jugador. Al comienzo de cada mano los jugadores reciben dos cartas tapadas y una boca arriba. Quien reciba la carta descubierta más alta es el que debe hacer la apuesta inicial, de forma obligatoria. A medida que avanzan las rondas de apuestas, las cuales suelen ser con límite, los jugadores van recibiendo un total de cuatro cartas destapadas y la séptima se reparte otra vez tapada. Quien forme la mano más baja gana. Los ases siempre cuentan como bajos y las escaleras no se interponen como manos altas, por lo que la mejor mano posible es 5-4-3-2-A.
  • Seven-Card Stud (S): esta variante es casi idéntica al Razz, con la diferencia de que los jugadores deben formar la mano más alta en lugar de la mano más baja. Reciben dos cartas tapadas y una destapada y a medida que se suceden las rondas de apuestas reciben tres cartas más destapadas y una última tapada. Si es necesario, se llega al showdown y quien haya formado la mano más alta gana.
  • Stud Hi/Lo: esta modalidad es una combinación de las dos variantes anteriores, en la que los jugadores reciben un total de siete cartas (tres tapadas y cuatro destapadas) y el pozo se divide entre quienes formen la mano más alta y la mano más baja.

Luego de estos capítulos, Ken Lo ofrece algunas consideraciones finales y cierra su libro con un ranking de las jerarquías de las manos para cada tipo de variante.

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