Nacido en Rawlings, una pequeña ciudad del condado de Carbon, dentro del estado de Wyoming, Estados Unidos, Mark es un jugador recreacional y escritor, mundialmente conocido por uno de los libros icónicos dentro de la comunidad del poker: “Texas Hold’em for Dummies”.

Inicialmente estuvo ligado a la industria de la computación, desarrollando softwares en Silicon Valley, y eso lo asoció con uno de sus pasatiempos: el poker. Y es que Mark Harlan ideó distintas interfaces para salas online, siendo cocreador de la compañía “CyberArts Licensing”, que llevó el juego legal dentro de los Estados Unidos hasta el fatídico “Black Friday” de 2011.

Como jugador, “The Red”, como lo conocen habitualmente, tiene pocos cobros registrados, totalizando aproximadamente 1,500 dólares en ganancias, pero su huella en el mundo del poker vino de la mano de sus dos libros:

  • “Texas Hold’em for Dummies” (2004)
  • “Winning at Internet Poker For Dummies” (2005)

La particularidad de ambos es que contienen conceptos elementales, muy útiles para quienes se acercan por primera vez al poker. Su primer libro salió nuevamente al mercado en 2022, con una segunda edición.

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En pleno “boom” del poker, luego de la consagración de Moneymaker en las WSOP de 2003, surgió mucha literatura relacionada al juego. Mark Harlan no se quedó atrás, y sacó a la venta su primer libro en 2004.

La intención de Mark fue facilitar los conceptos básicos a la marea de gente que se sentía atraída por el Texas Hold’em, pero que no entendía cómo jugarlo.

Es así que en “Texas Hold’em for Dummies” podremos encontrar:

  • Escala jerárquica de las manos
  • Normas y reglas principales
  • Texas Hold’em con y sin límite
  • Recomendaciones iniciales para el juego en las distintas calles
  • Consejos para colar un buen bluff
  • Tips para usar el check raise y “atrapar” al rival
  • Matemáticas básicas dentro del juego
  • Juego en Internet
  • Cómo administrar y cuidar el bankroll
  • Dinámica en torneos en vivo
  • Cómo evitar errores comunes
  • Glosario

Se trata de un libro de estrategias iniciales, por lo que los jugadores de poker que ya tienen algún tipo de experiencia pueden encontrar este material aburrido o poco enriquecedor.

Si bien en estos días los principiantes pueden hallar los mismos ejes del libro de una manera dinámica, didáctica y de forma gratuita en videos, en 2004 era poco el material al que se podía acceder online.

Cuando salió al mercado, “Texas Hold’em for Dummies” de Mark Harlan supo acaparar la demanda masiva de conocimientos básicos, por lo que fue un éxito en ventas.

La flamante nueva edición, lanzada en 2022, muestra que nuevamente hay una gran afluencia de gente en el poker, esta vez tentada por la variedad de oferta online.

Un año después del primer ejemplar, llegó un nuevo libro, esta vez orientado al juego en línea.

La propuesta de Mark Harlan fue llevar la experiencia del poker online de una manera sencilla y atractiva. Su motivación fue el crecimiento exponencial de gran cantidad de jugadores, en su mayoría, jóvenes.

El contenido, en este caso, fue:

  • Cómo elegir la sala correcta
  • Recomendaciones para ingresar dinero online de manera segura
  • Adaptación al juego online
  • Cómo explotar las herramientas y funciones que ofrece el juego en internet
  • Estrategias para mesas cortas
  • Tips para torneos de una mesa
  • Errores comunes del juego online
  • Glosario

En “Winning at Internet Poker For Dummies”, también se da un breve tutorial sobre cómo crear una cuenta, se indaga en la jerga propia del poker online, cómo asignar etiquetas de los jugadores y, además, se navega sobre otra variante más allá del Texas Hold’em, como lo es el Omaha.

El público apuntado fue otra vez el principiante pero, en esta oportunidad, se buscó llegar al aficionado del juego en internet, ya que el auge del poker trajo como consecuencia que los nuevos jugadores buscaran divertirse y competir pero, mayormente, desde sus hogares o dispositivos móviles.

En la variedad está el gusto. Seguramente habrá opiniones diversas, pero ambas opciones tienen sus virtudes y desventajas. De acuerdo a lo que priorice cada jugador, será la modalidad que elija como predeterminada.

Si eres ansioso, preferirás la opción de jugar en internet. Y es que la principal diferencia es que se pueden abrir muchas mesas al mismo tiempo, además de repartirse una mayor cantidad de manos por hora. Nunca habrá grandes lapsos de tiempo sin acción.

En el poker online se pueden analizar estadísticas, estudiar el juego, evaluar los movimientos que más ganancia a largo plazo dan, tomar notas de los oponentes y demás, sosteniéndose por ejemplo mediante programas de apoyo, como los solvers y los trackers. Esto da una ventaja matemática que en la modalidad en vivo no se puede alcanzar.

Se puede jugar desde donde nos parezca cómodo, evitando tener que ir a un club o casino, y las inversiones en viajes u hoteles que eso conlleva. El juego en internet está disponible las 24 horas, cada día, con opciones para todos los stakes.

El poker presencial ofrece el factor “cara a cara”: poder leer el lenguaje corporal del oponente, dialogar con el jugador de al lado, sentir la textura de las fichas y los naipes. El clima que se genera es distinto, y esa es una de las razones por las que muchos siguen eligiendo esta modalidad.

En general, el field suele ser más blando en vivo, ya que muchos de los jugadores son recreacionales. En cambio, online y en límites elevados, es prácticamente imposible encontrarse con un novato.

Además, hay que agregar que no en todos los países o regiones se puede jugar poker online, debido a limitaciones legales. Esto es un punto a favor del vivo.

Para los amantes de los trofeos y las fotos, el juego presencial ofrece la oportunidad de ser distinguido con algún tipo de galardón, mientras que, jugando poker en internet, nos tendremos que conformar sólo con el premio monetario.

A propósito, el dinero que se invierte o el que se gana, se tiene de manera tangible. Muchas veces, el ver el saldo en una pantalla hace perder noción de su peso real y en base a eso uno puede tomar decisiones erróneas.

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Esperamos que hayas disfrutado este artículo sobre Mark Harlan y sus dos libros. Ahora es tiempo de que veas las variadas opciones que tienes para jugar. Si quieres comenzar, puedes optar por uno de los softwares de las salas que están disponibles para el juego en España:

Por otro lado, si las condiciones legales en tu país o en tu región no permiten ninguna de las opciones de arriba, pues no importa, te ofrecemos algunas otras, en este caso, aplicaciones para dispositivos móviles. Muchas de ellas son gratuitas y también tienen un interesante tráfico de usuarios. Seguramente van a ser de tu agrado.

Las más destacadas son estas:

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Carreras diarias de cash, MTTs y Spins con grandes premios

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Una sala de poker amigable con Bitcoin y EE. UU. que permite HUD en sus suaves mesas de NLH, PLO y PLO8.

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