El poker es un juego de naipes mundialmente popular y cuenta con distintas variantes. Para comprender mejor las reglas omaha podemos empezar con un repaso de las normas generales comunes a otras variantes. Para empezar, a los participantes se les reparten cartas tapadas individuales que solo pueden ser vistas por quien corresponda y deben utilizarse para combinarse con los naipes que irán apareciendo en el board. De esta manera, se forman manos de poker que se usan para definir al ganador de cada mano. Según las reglas omaha, a los participantes se les reparten cuatro cartas tapadas, pero esto puede variar en otras variantes. De ellas solo se deben seleccionar dos para formar las manos.

Antes de iniciar una mano, a un jugador le es asignado el botón de dealer, indicando que es quien actúa al último. Este botón se va moviendo hacia la izquierda al terminar cada mano. Quien se ubique en el costado izquierdo del botón es denominado ciega chica y debe colocar un monto obligatorio, el cual debe ser media ciega grande. Se denomina ciega grande a la mínima apuesta obligatoria que debe colocar quien esté ubicado después de la ciega chica. Esta apuesta mínima se usa de referencia para toda la partida, es el monto mínimo que todo jugador debe apostar si quisiera participar en la mano. Después de que se reparten los naipes, inicia una seguidilla de rondas de apuestas, luego de las cuales se define un ganador en base a quién tenga la mejor combinación de poker.

Ya sea que usemos poker omaha reglas o las normas de otra variante, por lo general una mano de poker puede tener desde una hasta cinco etapas. Los jugadores van realizando las acciones que dan forma al juego a medida que las rondas avanzan y se van dando cinco naipes boca arriba, con los cuales se crearán las combinaciones. Todos los participantes anuncian su acción durante su turno y quienes mantienen sus naipes continúan a la siguiente etapa. Si todos los jugadores pasan, se procede a descubrir la siguiente carta comunitaria, aunque no haya habido apuestas.

Estas son las etapas:

  • Pre-Flop: es la fase más multitudinaria, pues se encuentran activos la totalidad de los que integran la mesa. Cada uno recibe los naipes propios y deben decidir si paga, sube o se retira.
  • Flop: aparecen las primeras tres cartas del board, siempre y cuando permanezcan en acción dos involucrados o más. Una vez descubierto el flop y en todas las calles subsiguientes, quien actúe primero será el que ocupe la ciega chica o la posición que siga hacia su izquierda en caso de que éste ya no se encuentre disputando el pozo. El jugador con el botón será el último en jugar.
  • Turn: corresponde a la cuarta comunitaria e implica una tercera ronda de apuestas.
  • River: carta final que se reparte boca arriba para uso común, con la cual queda definida la totalidad del board. Inicia la ronda final de apuestas
  • Showdown: después de la ronda de apuestas final, quienes continúen activos muestran sus naipes y anuncian su juego para decidir quién gana. Esta instancia implica que por lo menos un jugador pagó la apuesta de un oponente, pero si una apuesta no es igualada no es necesario mostrar los naipes para ganar.

Si queremos conocer cómo se juega Omaha poker y ya estamos familiarizados con el clásico formato Texas Hold’em, no nos será difícil adaptarnos. Si bien las diferencias son leves en cuanto al juego propiamente dicho, existen detalles estructurales que valen la pena ser mencionados.

OmahaTexas Hold’em
Se juega más Pot LimitSe juega más No Limit
Se usan cuatro cartas tapadasSe usan dos cartas tapadas
Es muy popular la variante Hi/LoUsa el sistema tradicional de manos

Estas diferencias en los límites y en las formaciones de manos se verán aclaradas a continuación, cuando sigamos explayándonos sobre las reglas de poker omaha.

Las modalidades de omaha se clasifican según el método de apuesta que se utilice, a la cual se le llama límite.

Estos son los diferentes límites que se usan en las partidas de omaha:

  • Límite fijo: hay una apuesta máxima preestablecida que no debe superarse en ningún caso. Durante las dos rondas iniciales, las apuestas corresponden al valor de una ciega grande. Durante las dos rondas finales, el máximo permitido pasa a ser de dos ciegas grandes. Usualmente, no se pueden realizar más de cuatro subidas por ronda.
  • Sin límite: no existe límite alguno a la hora de colocar las apuestas Todos pueden apostar todas las fichas que tengan en el momento que así lo deseen. No existe un número máximo de apuestas por ronda.
  • Pot limit: es la variante más utilizada en partidas de omaha. Su característica principal consiste en que la máxima apuesta posible equivale a lo que haya en el pozo. La subida máxima no puede superar el pozo total, entendiendo por esto las fichas que había previamente, la apuesta activa del momento y las fichas que deberían pagarse previo a la subida.

    Para entenderlo mejor, imaginemos que en un pozo que ya es de 1.000, alguien apuesta 500. El siguiente puede elegir entre igualar esa apuesta o aumentarla. Si se quiere aumentar, la subida máxima sería de 2.500 (1.000 previos + 500 de la apuesta rival + 500 que le costaría igualar la apuesta rival, dan un total de 2.000; 2.000 + 500 para igualar la apuesta forman 2.500).

Lo que hemos visto hasta aquí son las normas tradicionales del juego conocido como Omaha Hi, que es el formato más común para practicar la variante omaha. Pero existe una versión que ha tomado bastante impulso y popularidad en los últimos años, sobre todo en el poker online, debido a que abre todo un abanico de nuevas posibilidades y estrategias, lo cual ha resultado de gran atractivo para quienes disfrutan de nuevos desafíos. Estamos hablando del Omaha Hi/Lo, el juego con dos formas de ganar.

Jugando Omaha Hi/Lo casi todo procede tal como en la versión original: se dan los naipes y los participantes intentan formar juegos combinándolos con las cartas del board. Lo especial del Hi/Lo es que también gana las manos bajas, no solo las manos altas. Es decir, que el pozo es repartido entre quien forme la mejor mano alta y quien logre formar la mejor mano baja.

Las denominadas manos altas son las ya conocidas, que son usadas en las partidas normales, y las cuales van del par a la escalera real.

Las manos bajas utilizan el criterio 8-or-better: son consideradas cartas bajas aquellas menores o iguales a 8. Para formar una mano baja debemos agrupar cinco cartas desiguales, cuya carta más alta no puede superar al 8 en valor. Por ejemplo: 8 6 4 3 2. Si nadie forma una mano baja, el pozo se lo queda el ganador de la mano alta normal.

En las manos bajas, el As siempre aparece como la carta más baja. En caso de que haya dos juegos de mano baja formados, gana quien tenga el juego que empiece con la carta más baja. En caso de empate, se procede a comparar los naipes restantes hasta desempatar. De esta manera, la mano baja más poderosa que podría formarse es: 5 4 3 2 A.

Como ya hemos visto previamente, las partidas de Omaha suelen clasificarse según el tipo de límite establecido. Pues bien, en el Omaha Hi/Lo se añade un estilo más, además de los tres clásicos.

  • Omaha Hi/Lo con límite fijo: hay una apuesta máxima establecida previamente y un número limitado de movimientos permitido.
  • Omaha Hi/Lo sin límite: no hay un máximo preestablecido para el monto de las apuestas, tampoco hay límite de apuestas por ronda.
  • Omaha Hi/Lo pot limit: el máximo permitido para una apuesta o subida es la cantidad de fichas que haya en el pozo en ese momento.
  • Mixed Omaha Hi/Lo limit: el juego va alternando entre manos de pot limit y manos de límite fijo. Luego de pasar de pot limit a límite fijo, las ciegas suelen subir para evitar tanta diferencia en los pozos formados.

Además del clásico juego de 4 cartas, existen variantes de omaha que se juegan con cinco o con seis cartas. En ambas variantes lo único que varía son la cantidad de naipes repartidos. No es común ver este tipo de juegos usando apuestas con límite fijo. Cuando buscamos partidas de 5 cartas, predominan los juegos pot limit, aunque también los hay sin límite, pero en el caso de omaha de 6 cartas podríamos afirmar que casi el 100% de las partidas son pot limit. Ambas aceptan la variante Hi/Lo. El hecho de agregar naipes genera una alteración en las probabilidades de conectar juegos, lo cual vuelve al juego más interesante e impredecible. Si bien no son las expresiones más famosas del juego, vienen creciendo muchísimo en popularidad últimamente, sobre todo gracias a su implementación y difusión en el poker por internet.