El Poker Texas Hold’em se ha instalado en el mundo como la modalidad de juego de poker más popular. Uno de los factores que ha contribuido a este significativo hecho es, quizás, el papel que juegan los medios de comunicación y particularmente la televisación de los torneos más importantes alrededor del mundo. Ya sea que has decidido jugar a este juego, y a esta modalidad en particular, tanto online en los distintos sitios disponibles en la web, como de forma presencial en los casinos, verás que es la modalidad de juego más popular o la que tiene un peso predominante por sobre otras categorías. Se ha popularizado como una modalidad de fácil acceso y aprendizaje. Sin embargo, saber desenvolverse en él implica el conocimiento de ciertas reglas, estrategias y tácticas, tales como el orden a seguir en cada mano, la conformación de las «ciegas» o apuestas iniciales o los límites que se imponen en las apuestas según la modalidad. A continuación ofrecemos una descripción de estas características particulares, y una guía de las acciones que se suceden a través de un orden en cada mano o ronda de una partida. Conocerlas te serán de gran ayuda si te estás iniciando en el apasionante juego del poker.

Si bien una de las variantes más populares de este juego es el Poker Texas Hold´em sin límites, existen cuatro distintas variedades más relevantes de la modalidad Texas Hold´em, y estas difieren según sus límites en las apuestas, a continuación te presentamos un listado de las variedades que presenta esta modalidad de juego:

  • Texas Hold´em con límites: En esta modalidad nos encontramos con un límite de apuestas predeterminado para cada ronda. Antes y durante el Flop, todas las apuestas y los aumentos deben ser iguales a la ciega grande. En el Turn y el River, todas las apuestas y las Raise doblan su valor. En Hold'em con límite se permiten hasta cuatro apuestas por cada contrincante en cada ronda.
  • Texas Hold´em sín límites: En esta modalidad el jugador está habilitado a apostar cualquier cantidad de fichas, el tope es la cantidad de fichas que posea. La apuesta mínima en Hold'em sin límite es igual a la ciega grande, pero los jugadores pueden apostar en cualquier momento todas sus fichas o dinero.
  • Texas Hold'em pot limit: El límite de la apuesta del jugador está determinado por la cantidad que haya en el pozo de apuestas.
  • Texas Hold´em mixto: El juego puede oscilar en sus rondas entre la modalidad de juego con límite y sin límite.

En esta modalidad, es posible contar mínimamente con dos jugadores o contrincantes y el límite máximo es de diez jugadores por partida.

Cada jugador contará, al comenzar la partida, con una determinada cantidad de fichas o dinero con el cual realizará las apuestas que se irán acumulando en el bote o pozo en cada ronda. El objetivo del juego, y la consecuencia de resultar victorioso en una ronda, es ganar esos botes e ir acumulando cada vez más fichas y/o dinero. Se puede lograr este objetivo de dos formas distintas: una es, al final de la ronda, conformar jugadas o manos ganadoras que superen a las manos de los demás jugadores o rivales. Otra forma de conseguirlo es que tus contrincantes abandonen la ronda debido a las apuestas que realizamos en el correr de la mano. Al comenzar la partida el jugador que se encuentre en la primera posición a la izquierda del contrincante que posea la ficha o botón de Dealer, debe ejecutar la «ciega» pequeña o apuesta obligatoria, cuyo valor es exactamente la mitad del valor de la «ciega» grande. Estas reglas cambian cuando sólo hay dos jugadores, y el botón es quien pone en juego la ciega pequeña. El valor de la ciega dependerá de la modalidad en la que estamos jugando, si esta permite o no límites en las apuestas.

Al comenzar la partida el jugador que se encuentre en la primera posición a la izquierda del contrincante que posea la ficha o botón de Dealer, debe ejecutar la «ciega» pequeña o apuesta obligatoria, cuyo valor es exactamente la mitad del valor de la «ciega» grande. El valor de la ciega dependerá de la modalidad en la que estamos jugando, si esta permite o no límites en las apuestas. Una vez realizado este primer paso inicial, sin naipes en la mesa, se procederá a repartir las cartas para cada jugador. El jugador que posea la ficha o botón de Dealer será el último en recibir sus cartas. Cada jugador recibirá dos naipes privados al comenzar la ronda, en sentido de las agujas del reloj. Estos naipes son los que se combinarán con los cinco naipes del flop, o cartas comunitarias, que se irán revelando con el correr de la ronda en función de generar jugadas o manos ganadoras.

Al comenzar la ronda y con las cartas en mano, cada jugador puede, en su turno, realizar ciertas acciones u opciones que activan el mecanismo del juego:

  • Apostar, o Bet, cuando todavía nadie lo haya hecho,
  • Igualar una apuesta, también llamado Call
  • Pasar o Check
  • Subir la apuesta o Raise
  • Abandonar la ronda.

En el caso de que no haya apuestas y nos toque el turno podremos pasar sin realizar apuestas.

Cada ronda de juego consta de dos fases: el pre-flop y el post-flop. En la fase pre-flop el jugador situado en primera posición o a la izquierda de la «ciega» grande será el primero en actuar. El pre-flop cuenta con una única ronda de apuestas que culmina cuando todas las apuestas se hayan igualado. De esta manera se da paso a la segunda fase de la ronda: el post-flop. En este punto es necesario recordar que, en todas las fases, la ronda termina si un jugador realiza una apuesta y los demás contrincantes no igualan la apuesta y, por ende, abandonan la ronda.

En la fase post- flop existen tres rondas de apuestas: Flop, Turn y River. En estas fases se cambia el orden de jugada, el primer jugador en actuar será aquel que esté ubicado en la «ciega» pequeña. Si se trata de una ubicación en la cual el jugador ya no compite por el pozo, el jugador que actuará primero será el que se ubica a su izquierda. En la ronda de apuestas del Flop aparecerán tres cartas comunitarias y se comenzará con el desarrollo de la ronda. Cuando ésta finalice y en caso de que todavía haya jugadores disputándose el pozo, llegaremos al Turn. En esta fase del juego aparecerá una nueva carta comunitaria y se desarrollará una nueva ronda de apuestas. Al finalizar esta ronda, y si quedan jugadores disputando la mano, será el turno de la aparición de la carta denominada River. En esta fase del juego se desarrollará la última ronda de apuestas y, si ningún jugador consigue que sus contrincantes abandonen la ronda, se destaparán las cartas privadas de cada uno. Resultará ganador el que presente la mejor jugada o mano. No siempre jugaremos todas las rondas de apuestas en cada mano. Si abandonamos la ronda ante alguna apuesta, dejaremos de disputar el pozo y la mano continuará sin nosotros. Cuando algún jugador apueste y ningún contrincante iguale su apuesta, en cualquier ronda, éste jugador habrá ganado el pozo y se considerará finalizada la mano. En este punto el pozo irá a parar en manos del ganador y se comenzará con una nueva mano. Al culminar cada mano, todas las posiciones rotan una posición hacia la izquierda en el sentido horario. De esta manera se repartirán nuevos naipes y continuará el juego. Dado que el Texas Holdem es una modalidad de juego en el cuál no existen los límites de apuestas, cada jugador podrá apostar tantas fichas como quieran, teniendo por tope el total de las fichas con las cuente al momento de disputarse la mano. Si decidimos apostar la totalidad de nuestras fichas, en cualquier mano, estaremos yendo All in. Una vez que hayamos decidido apostar todas nuestras fichas, ya no será necesario tomar más decisiones, y las cartas comunitarias que quedan por aparecer se revelarán, hasta el destape de las cartas privadas de cada jugador. En este punto se confirmará cuál de todos los jugadores cuenta con la mejor mano o jugada y, por ende, cuál resultará ganador de la ronda obteniendo el total de pozo acumulado. Si hay jugadores con más fichas tras igualar el All in de otro jugador, continuarán jugando las rondas de apuestas restantes. Estos jugadores disputarán, además del pozo común, un pozo secundario que se formará con sus nuevas apuestas y al que sólo ellos podrán aspirar.

A partir del boom de internet, fue la globalización del juego lo que llevó al poker a desarrollarse de manera virtual en cualquier computadora con conexión a internet.

Las opciones para jugar al poker online son muchas y las reglas siempre se mantienen, por lo que aquí dejamos un listado de los sitios con más visitas donde se puede jugar online: