El pool en poker, o mejor conocido como prize pool, es el premio que reparten los torneos entre los jugadores que alcanzan la etapa de cobros. Su significado en español es “pozo de premios”. Básicamente, el prize pool es lo que le da sentido al juego, lo que motiva a los jugadores a competir y el objetivo de todos los que participan de un torneo: el dinero del premio.

Los organizadores de los torneos tienen varios métodos para determinar los premios que reparten. Dependiendo de cómo se compone el prize pool, se utiliza un nombre distinto para referirse al mismo. Por ejemplo, es muy común escuchar que hay torneos que tienen un premio “garantizado”. El significado de esto es que la organización asegura que el torneo repartirá, como mínimo, una cifra determinada. Si la recaudación de las entradas no llegara a cubrir el premio que se muestra como garantizado, la misma organización se encarga de poner el faltante para alcanzar esa cifra. Si bien este formato es uno de los más populares, no todos funcionan de esta manera. En los Spin & Go, por ejemplo, el premio se determina de forma azarosa utilizando multiplicadores, como veremos más adelante.

A lo largo de este artículo, nos dedicaremos a desmenuzar el concepto de pool en poker para que puedas entender completamente cómo se calculan los premios de un torneo y qué factores son tenidos en cuenta para su conformación.

Uno de los formatos más populares son los torneos multimesa. Este es el tipo de torneo que suele utilizarse en los eventos más grandes del mundo, como la World Series of Poker (WSOP). El prize pool de estos torneos se conforma con la sumatoria de todos los buy-in que pagan los participantes.

Usualmente, el buy-in de los torneos multimesa está dividido en dos números separados por el signo +. Por ejemplo, es muy común ver buy-ins del estilo $10+1. Cuando veamos algo así, significa que cada participante paga un buy-in total de $11, de los cuales $10 van al prize pool y $1 es la comisión que se queda la casa. Por lo tanto, si en dicho torneo participaran 100 jugadores, el prize pool acumulado sería de $1.000 y no de $1.100.

En caso de que el torneo ofrezca la posibilidad de realizar recompras y add-on, estos suelen incluirse directamente en el premio acumulado, aunque sí existen salas y casinos que también toman comisión de ellos.

En este tipo de torneos, las entidades organizadoras suelen ofrecer un premio “garantizado”. El significado de esto es que se asegura un prize pool mínimo a repartir entre los ganadores. En caso de que la recaudación no llegase a cubrir el premio garantizado, entonces la casa se compromete a poner la diferencia para alcanzar dicha cifra. A ese monto adicional que las salas y casinos invierten para alcanzar el premio garantizado se llama overlay.

Hace algunos años, la legendaria sala de poker online mundialmente conocida como PokerStars, lanzó un formato novedoso que revolucionó el mundo del poker: los Spin & Go. Este nuevo (aunque ya no tan nuevo) formato consiste en un torneo corto de una mesa con tres jugadores, con modalidad hyper turbo y stacks iniciales no muy deep. Suelen ser torneos que no duran más de algunos minutos.

El éxito de esa nueva modalidad fue tan rotundo, que rápidamente las demás salas del mundo comenzaron a crear su propia versión del mismo, los jugadores se entusiasmaron cada vez más y muy pronto ya había profesionales especializados y teoría sobre estrategia específica.

Su principal innovación se encuentra, justamente, en el método que se utiliza para definir el prize pool. Para hacerlo, antes de que se reparta la primera mano del torneo, se gira un “spinner” (de ahí su nombre), una pequeña pantalla en la que giran los posibles premios hasta que se elige uno aleatoriamente, similar a la imagen de una máquina tragamonedas.

Básicamente, el sistema funciona con multiplicadores de buy-in. El premio puede variar entre x2 y x12.000 buy-ins. Cuando el prize pool que muestra la pantalla es relativamente bajo, el ganador se lleva todo, pero a medida que los premios van en aumento, puede llegar a haber un pequeño porcentaje de premio para el 2do y 3er puesto también.

Para evitar que tengas que usar una calculadora para entender los premios cada vez que juegues un Spin & Go, a continuación te mostramos cómo se estructura la repartición del prize pool:

MULTIPLICADORPREMIO PARA CADA JUGADOR

x2

x3

x5

El ganador se lleva todo el premio.
x1080% del premio para el ganador y 20% para el segundo puesto.
x2580% del premio para el ganador, 12% para el segundo puesto y 8% para el tercero.

x120

x240

x12.000

En cualquiera de los tres premios mayores, el ganador se lleva un 80% del premio y, tanto el segundo, como el tercero, se llevan un 10% cada uno.

Tal como mencionamos al comienzo de este artículo, el prize pool es lo más importante de un torneo. Es lo que determina su magnitud y su relevancia. Seamos sinceros, a todos nos gusta competir por amor al juego, pero no es lo mismo hacerlo por un torneo de $100, que por uno de $1.000.000.

A modo de reconocimiento, les mostramos el listado de los cinco torneos con mayor recaudación de prize pool de la historia, los cuales, curiosamente, fueron todos Eventos Principales de las WSOP. Si bien en las últimas décadas muchos otros circuitos también tuvieron un crecimiento inusitado, la Serie Mundial continúa siendo la mayor cita del mundo del poker:

EventoPrize poolCampeón1er premio
Evento Principal WSOP 2006$82.512.162Jamie Gold$12.000.000
Evento Principal WSOP 2019$80.548.600Hossein Ensan$10.000.000
Evento Principal WSOP 2018$74.015.600John Cynn$8.800.000
Evento Principal WSOP 2010$68.799.059Jonathan Duhamel$8.940.000
Evento Principal WSOP 2017$67.877.400Scott Blumstein$8.150.000

Una vez que hayamos aprendido el significado de prize pool y entendamos cómo se calculan los premios en los torneos de poker, podremos tener un mejor manejo de nuestro bankroll y elegir mejor los torneos que queramos jugar, sin tener que andar con una calculadora para ver cuál se nos hace más rentable. En las salas de poker online, podremos encontrar una gran variedad de torneos con todo tipo de premios, torneos multimesa, de una mesa y de diversos formatos.

Estas son las principales salas de poker online del momento:

En paralelo a las salas de poker tradicionales, en los últimos años surgieron muchas aplicaciones de poker online diseñadas específicamente para dispositivos móviles. Con los cambios que hay constantemente en el mundo de la tecnología, esta se volvió una alternativa muy aceptada por muchos jugadores que prefieren grindear desde sus teléfonos o tablets.

A continuación, te indicamos las mejores aplicaciones del mercado: