Professional No Limit Hold’em es un libro de poker lanzado en el año 2007 y escrito de forma colaborativa por los autores Matt Flynn, Sunny Metha y Ed Miller. Este libro, que propone una mirada muy profunda sobre el análisis del poker, significó un hito absoluto en la historia del desarrollo técnico y estratégico del deporte. Es considerada una de las publicaciones más emblemáticas e importantes de la historia dentro de los libros de poker por su gran valor teórico y su facilidad de lectura.

El libro se propone enseñar a pensar y planear una mano de poker como lo hacen los verdaderos profesionales, con análisis técnico preciso y minucioso. Sus autores son jugadores conocidos, que han triunfado en el mundo del poker, tanto en vivo como online. Professional No Limit Hold’em sentó las bases teóricas para el desarrollo posterior del juego que se dio gracias a la aplicación de softwares.

Conceptos claves como SPR o el Proceso REM comenzaron a volverse más masivos gracias a esta publicación y hoy en día es considerada una lectura fundamental para cualquier jugador que quiera dar el paso desde el amateurismo hacia el profesionalismo.

A lo largo de este artículo, presentaremos sus principales características y conceptos. Si al final del artículo te interesa adquirir el libro, recuerda que ya puedes conseguirlo traducido en español.

Professional No Limit Hold’em no se propone ser un libro para jugadores totalmente principiantes. Es necesario tener ciertos conocimientos previos, aunque sea bien básicos, sobre cómo funciona el juego. De todos modos, los autores se tomaron el trabajo de incluir un glosario con palabras clave al comienzo del libro y de dedicar sus dos primeras partes a conceptos básicos y fundamentales.

Estos conceptos básicos abarcan ideas que todo jugador de poker debe manejar, como odds y outs, tamaños de apuestas, diferentes estrategias para diferentes stacks y demás. También se realiza una toma de conciencia con respecto a riesgo-beneficio que implica realizar una apuesta y cómo tener eso en cuenta en función de nuestros objetivos.

Una vez presentados los conceptos básicos del primer capítulo, se profundizan en el segundo, cuyo subtítulo es “Los fundamentos”. En esta parte, los autores empiezan a plantear las formas de pensamiento que el lector va a ir aprendiendo. Se plantean cosas como jugar para “ganar dinero, no ganar botes”. Se habla del concepto de posición en relación a la importancia que puede tener en el control del tamaño del pozo. Es en este capítulo donde se introduce el concepto de “pot control”, el cual se basa en seleccionar tamaños de apuestas dependiendo del tamaño del pozo que deseamos construir según la mano que tengamos. Un lema que se desprende de este apartado es “No juegues pozos grandes si no estás dispuesto a ir all-in”.

Este es uno de los conceptos centrales del libro y a partir de los cuales el poker en general comenzó a jugarse diferente.

REM es la abreviatura de las palabras: range-equity-maximize (rango-equity-maximizar). Este concepto se centra en elaborar el proceso mental bajo el cual debería regirse la toma de decisiones de todo jugador de poker. Para su desarrollo, los autores dividieron este apartado en tres capítulos, uno para cada letra:

  • R: El concepto de rango hace referencia al conjunto de manos que puede llegar a tener un rival. El libro plantea que en lugar de concebir la equity pensando en términos de una mano contra otra mano, es más realista y rentable empezar a pensar en rangos de manos. Por lo general, los jugadores juegan de manera similar con ciertos grupos de manos, no con una sola. Aprender a identificar los rangos de nuestros rivales, basándonos en su toma de decisiones, es fundamental para una lectura acertada.
  • E: Una vez establecido el rango del rival, podemos proceder a calcular nuestra equity contra ese rango determinado. Para lograrlo, los autores nos brindan distintos consejos y trucos, con el objetivo de que podamos calcular lo más rápido posible nuestra equity contra un rango determinado. Es una de las partes más interesantes del libro y recomendamos mucho leerla con atención, ya que explica de forma simple algo que puede resultar muy complejo para algunos jugadores.
  • M: Maximizar las ganancias es el objetivo de todo jugador de poker, junto con minimizar las pérdidas. En el libro, el concepto se centra en intentar anticipar las consecuencias de nuestras acciones, basándonos en la información sobre los rivales de la que disponemos. Saber cuándo apostar o cuándo no hacerlo, según el estilo de juego del rival y la acción potencial en las rondas posteriores.

Todos estos conceptos vienen acompañados de ejemplos y explicaciones bien razonadas y explicadas, para que sean fáciles de entender a lo largo del libro.

El otro concepto central del libro es el Stack to Pot Ratio, cuyo significado sería la relación que existe entre el tamaño del pozo y los stacks, una vez terminada la ronda de apuestas preflop. Este número nos ayuda a determinar cuántas veces deberíamos hacer una apuesta determinada para terminar all-in en el river. Para calcularlo, debemos dividir el pozo por el tamaño del stack.

Por ejemplo: Estamos en una mano con ciegas $1/$2, con un stack de $100, un solo jugador, cuyo stack es de $32, hace limp, la SB foldea y nosotros chequeamos en BB. Para calcular el SPR entre dos jugadores, debemos tener en cuenta siempre el stack más pequeño, porque es el máximo de fichas que podemos llegar a ganar. En este caso, el pozo después del preflop quedó en $5 y el stack efectivo quedó en $30 ($32 iniciales, menos $2 del limp). Esto nos da una relación de SPR de $30/$5 = 6.

El SPR nos ayuda a calcular la relación riesgo/recompensa. Cuanto mayor sea el número del SPR, más fichas tendremos en relación al pozo, por lo tanto podremos jugar menos comprometidos. Pero si el número es bajo, significa que el pozo implica una porción mayor de tu stack, por lo que quedar comprometido con el pozo será mucho más fácil. Si tenemos estos elementos en cuenta, podemos decidir salirnos de una mano a tiempo, antes de comprometernos con una mano que no valga la pena, o, en cambio, decidir ir por todo, al notar una relación riesgo/beneficio rentable.

Si te interesa mejorar tu juego y acercarte más a cómo juegan los profesionales, Professional No Limit Hold’em es una de las mejores inversiones que puedes hacer. Sus autores Matt Flynn, Sunny Metha y Ed Miller se han esforzado en hacer un producto de calidad, cuya vigencia perdura hasta el día de hoy. Si realmente te interesa leerlo, recuerda que se puede conseguir su traducción al español, lo cual lo vuelve mucho más accesible para lectores de habla hispana.

Estas son las principales salas que funcionan actualmente en el mercado español:

Si te cuesta terminar de familiarizarte con las salas tradicionales, probablemente te sientas mucho mejor probando una de las aplicaciones de poker online para dispositivos móviles. Este tipo de aplicaciones aparecieron en el mercado hace unos años y han tenido una gran aceptación por parte del público en general.

Las principales aplicaciones de poker online para dispositivos móviles son: