Estamos seguros de que, al leer su nombre, no recuerdas a ningún ganador de brazalete, ni mucho menos a algún jugador habitual de high stakes. Por más que intentes hacer memoria, no se te asemeja su imagen a los antiguos pioneros de este juego, como Brunson, Amarillo Slim o Sailor Roberts. Y no estás equivocado. De hecho, Shawn Azami sólo registra un cobro en eventos en vivo, y eso fue hace más de 20 años…

Entonces, ¿por qué vamos a hablar de Shawn? Muy sencillo. Este ingeniero californiano ha abordado al detalle una de las facetas más importantes en el poker moderno: las matemáticas.

Shawn Azami nació y creció en California. Desde niño se destacó en los números, algo que no solamente se le daba con facilidad, sino que le atraía. También, en la primera parte de su vida, tuvo su acercamiento inicial al poker, debido a que era un juego muy presente en su familia.

Ya en su juventud, cursó los estudios de Ingeniería Eléctrica y también Matemáticas, dónde se graduó con facilidad, para luego especializarse en Filosofía.

En sus tiempos libres, practicaba todo tipo de deportes, como vóley y tenis, pero sin dejar olvidado uno de sus primeros amores: el poker.

Con el correr de los años, Shawn continuó su vida profesional ligada a los números. Al notar que era una asignatura esquiva y compleja, sobre todo para los niños, decidió realizar un aporte, algo que permitiera que las matemáticas fueran menos engorrosas para los pequeños. Así ideó: “Math Games”, pensado para niños de entre 6 y 14 años, que, con juegos, podrían quitarse los temores que irradiaba esta disciplina.

La iniciativa tuvo una interesante aceptación, y le abrió a Shawn un nuevo interrogante: si con un libro didáctico alcanzó a un público tan esquivo para las matemáticas, como lo son los niños, ¿por qué no intentar lo mismo con los jugadores de poker?

La idea no era mala, porque el análisis de los números en el poker es tan importante como tedioso. Entonces, ¡Nada mejor que un libro para hacerlo más ameno! Para que fuera más atractivo, le sumó sus nutridos conocimientos en las distintas variedades del juego, los cuales adquirió a lo largo de toda una vida en las mesas.

Es cierto que Shawn Azami no registra un palmarés digno de análisis, pero sí se le puede destacar su ductilidad para adaptarse a todas las variantes del poker.

Durante 20 años, ha logrado tener buenos resultados en mesas cash de:

  • No Limit Hold'em
  • Omaha
  • Razz
  • Five-Card Draw
  • Seven-Card Stud
  • Badugi

De hecho, es uno de los pocos jugadores que tiene conocimientos en todas las variantes, algunas de ellas con muy poca popularidad, como lo son Badacey, Razzdugi, Archie y el denominado poker chino.

Pese a lo dicho anteriormente, y yendo al plano de los torneos, Shawn Azami tiene sólo un cobro registrado. Fue en 2001, en un evento 100+20 de Limit Hold'em, en el que quedó cuarto y recaudó 980 dólares.

Como pudimos observar, una de las características de Shawn es su facilidad para incorporar conocimientos, y su constante búsqueda de aprender más y más. Lo hizo con las distintas variedades de poker y también con las matemáticas, en las que siempre buscó perfeccionarse.

Pero, sin duda, la diferencia que marca Shawn Azami, es que no se adueña de lo aprendido, sino que busca transmitirlo.

En primera instancia, lo hizo con los más niños, mediante tres libros didácticos:

  • “Learn ABC’s with fun animals!”
  • “Learn ABC’s with fun characters!”
  • “Math Games”

En cada uno de esos ejemplares, buscó que los más pequeños pudieran incorporar los primeros saberes de una manera lúdica y atractiva.

Ya con su primera experiencia aprobada, Shawn Azami buscó replicar la fórmula a otro campo, si se quiere, un tanto más complejo: el poker.

Es por eso que, en 2020, lanzó al mercado “Learning Poker: Beginner, Intermediate, and Advanced”. Como lo indica su nombre, una guía con conocimientos para todo tipo de jugadores, pero lo que es particular, ¡con todas las variantes de poker!

En este libro, Shawn comienza con una pequeña reseña histórica sobre el poker, la escala de jerarquía de manos, tipos de apuesta y las variantes existentes.

Más adelante, analiza el juego en torneos, pone especial atención, por supuesto, en las matemáticas y las probabilidades, aborda la gestión de banca, cómo afrontar jugadas avanzadas, y da consejos sobre lectura de manos, psicología y auto control. Sin dudas, un material muy completo que atraviesa distintas disciplinas, haciéndolo un ejemplar totalmente único.

El valor agregado que le proporciona Shawn Azami, es la amalgama entre juegos que muy pocos conocen y los conocimientos matemáticos, explicados como sólo él puede hacerlo.

Se puede obtener tanto en su versión impresa a 40 dólares, como en el formato de lectura digital, a 20 dólares.

Según Chuck Clayton, el análisis de los números comprende el 40% de este juego. Quien domine naturalmente o automatice este tipo de conocimientos, tendrá una ventaja por sobre el resto. Y Shawn Azami parece sumarse a esta teoría.

Consideró importante el aprendizaje de las matemáticas en la niñez, por todas las puertas que abren en la vida adulta y, por eso, lanzó su libro para infantes. Lo mismo hizo pensando en la evolución del jugador de poker, al presentar su último material.

Pero, ¿dónde están presentes los números en el poker? Una respuesta sencilla sería “en todo”, y ciertamente no dista mucho de la realidad. En el poker se requieren las matemáticas para calcular nuestras probabilidades, para saber si la apuesta que vamos a realizar es rentable o no, o para comparar el tamaño de nuestro barril con respecto al pozo.

No podemos gestionar nuestra banca si no entendemos de matemáticas, tampoco podremos hablar de porcentajes de rangos óptimos ni de valor esperado.

En el poker, una decisión que se desvía en un mínimo porcentaje, puede ser una catástrofe para nuestra tasa de ganancias, y no es algo que podamos permitirnos a la ligera.

Algunos jugadores basan cada movimiento en un análisis matemático, otros lo hacen de manera más intuitiva, lo cierto es que las matemáticas están en todo, y desconocerlas por completo puede llevarnos a la ruina.

Tener la oportunidad de que sean más accesibles con materiales como el de Shawn Azami, es todo un privilegio.

En este breve artículo conocimos un poco más de Shawn Azami y su valioso libro de poker, pero si quieres ser un jugador competente tienes que balancear el estudio con juego. Por eso te invitamos a que hagas tu propia experiencia con alguna de las opciones que te ofrecemos. Si estás en España, las siguientes salas están disponibles:

Por otro lado, si las regulaciones legales impiden que puedas utilizar esas opciones, te ofrecemos algunas otras, en este caso, aplicaciones para dispositivos móviles. Muchas de ellas son gratis y también tienen un nutrido tráfico de usuarios. Seguramente van a ser de tu agrado.

Las más destacadas son estas: