¡Felicitaciones a la promoción de 2024! Estar aquí frente a ustedes es algo increíble. No, en serio, no tienen idea. ¡Tengan en cuenta que esta es la segunda vez en mi vida que estoy en un campus universitario! Sin embargo, por algo me dieron un doctorado. Vine sólo para dar un discurso y regresaré a casa como "Doctor Roger". ¡Tan lindo!

¡Doctor Roger! Esta es quizás la más inesperada de mis victorias. Presidente Beilock, la junta directiva, los maestros: gracias por este honor. Intentaré no decepcionarlos.

En general estoy un poco fuera de mi zona de confort. No estoy acostumbrado a esta escena, ni tampoco a esta ropa. ¿Siempre se visten así en Dartmouth? Es difícil moverse con esta bata. Sin embargo, esto proviene de un hombre que ha pasado casi los últimos 35 años usando pantalones cortos.

En realidad no soy un orador. Di mi peor discurso cuando debuté con la selección suiza. Tenía 17 años y estaba tan nervioso que sólo podía pronunciar unas palabras: “Me alegro... de estar... aquí”.

25 años después, todavía estoy un poco nervioso, pero tengo mucho más que cuatro palabras en mi vocabulario. Pero empezaré de la misma manera: ¡me alegro de estar aquí! Me alegro de estar parado en este césped.

Probablemente hayan oído que el césped es mi superficie favorita.

Otra razón por la que estoy aquí es el beer pong. Ustedes lo llaman "pong". Bueno, es su derecho: escuché que se inventó en Dartmouth. Ni siquiera sé si es un deporte o un estilo de vida. De cualquier manera, Dartmouth es su Wimbledon. Me alegro de haber podido practicar con algunos de ustedes. Incluso estoy pensando en convertirme en profesional.

Por supuesto, sé que Dartmouth no se trata sólo del pong. Pasé un par de días increíbles aquí y me sentí como en casa en Hannover. Las montañas aquí son muy similares a las de los Alpes suizos. Sólo un poco más bajas.

Pero me gusta aquí. Tuve la oportunidad de jugar tenis con los niños en el Boss Tennis Center... Caminar por Occom Pond...

Subí a Baker Tower, disfruté de las increíbles vistas, enseñé a los niños de la biblioteca los libros del Dr. Seuss... Por supuesto, aproveché la oportunidad para triturar unas galletas con chispas de chocolate y comerme un sándwich de pollo en Lou's.

Pero hay otra gran razón por la que estoy aquí: Tony G., promoción de 1993.

Tony Godsick es mi socio comercial, mi agente desde hace mucho tiempo, uno de mis amigos más cercanos y, lo más importante, el orgulloso padre de Isabella, promoción del 2024.

Por Tony, y ahora por Bella, sé lo maravilloso que es este lugar. Qué leales son el uno con el otro, qué locos están por los colores de la universidad. El día que aceptaron a Bella en Dartmouth, yo estaba visitando a los Godsick. Recuerdo la loca felicidad de Bella, recuerdo que ella sonreía de una manera muy especial ese día...

Pero ya saben, aquí estoy... y todos sonríen de la misma manera. Veo lo orgulloso que están de este lugar y de este momento. Todos ustedes trabajaron duro para llegar aquí. Siento el más profundo respeto por sus logros y por sus familias y amigos que los han ayudado.

Yo mismo dejé la escuela a los 16 años para dedicarme por completo al tenis. Por supuesto, no fui a la universidad, pero aun así recibí un diploma. ¿De qué me gradué?

Tenis.

Sí, lo sé, es común decir "retirado". “Retirado” – qué palabra tan terrible. No estás diciendo que te graduaste de la universidad, ¿verdad? No suena así. Al igual que ustedes, he terminado con una gran parte de mi vida y estoy listo para seguir adelante. Al igual que ustedes, estoy considerando dónde exactamente. Graduados: entiendo perfectamente su tormento cuando todos los que los rodean están interesados ​​​​en lo que planean hacer por el resto de su vida.

La gente también me pregunta: “Ahora que ya no eres tenista, ¿qué vas a hacer?”.

Pero no lo sé... Y no saberlo es normal.

¿Qué estoy haciendo ahora?

Primero que nada, soy padre. ¿Entonces supongo que llevo a los niños a la escuela?

¿Juego al ajedrez online?

¿Aspiro la casa?

Honestamente, amo la vida de un graduado en tenis. Yo me gradué en 2022 y ustedes en 2024. Así que tuve una ventaja de cara a esta pregunta.

Hoy quiero compartir algunos de los aprendizajes que he aprendido durante mi transición. Llamémoslas, digamos, lecciones de tenis. Espero que las encuentren útiles en el mundo más allá de Dartmouth.

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Primera lección:

“Fácil” es un mito

A menudo he oído esto sobre mí: "Gana con facilidad". Las personas que comentaban sobre mi facilidad para jugar pensaban que me estaban felicitando. Y me enfurecía cuando escuchaba: “¡Ni siquiera sudaba!”.

De hecho, para conseguir esta ligereza exterior tuve que trabajar mucho. Me quejé, maldije y lancé mi raqueta durante muchos años antes de aprender a mantener la calma.

El punto de inflexión llegó al principio de mi carrera, cuando mi oponente en el Abierto de Italia criticó mi falta de disciplina mental. Dijo: "Roger será el favorito en las dos primeras horas, y luego yo seré el favorito".

Esto me desconcertó al principio, pero finalmente entendí lo que intentaba decir. Cualquiera puede jugar bien en las dos primeras horas. Estás bien, te estás moviendo rápido, estás pensando con claridad. Dos horas más tarde, te duelen las piernas, tus pensamientos están confusos y la paciencia se agota.

Gracias a él me di cuenta de cuánto trabajo tenía por delante. Mis padres, mis entrenadores, incluso mi preparador físico me lo decían... ¡y ahora hasta mis rivales! ¡Mi eterna gratitud!

Empecé a entrenar mucho más. Y con el tiempo me di cuenta: las victorias aparentemente fáciles son el mayor logro.

Mi reputación se construyó en mis imponentes precalentamientos durante los torneos: daban la impresión de que no estuviera estado entrenando en absoluto. Y trabajé como nadie, pero sólo cuando nadie lo veía.

Quizás tuvieron una experiencia similar en Dartmouth. Creo que muchos de ustedes ya saben que lo fácil es un mito.

No me basé en el talento en bruto, sino en un deseo constante de trabajar más que mis rivales.

Creí en mí mismo. Pero tienes que ganarte la fe en ti mismo. Realmente no creía en mí mismo hasta 2003. Fue en las ATP Finals, donde sólo ocho jugadores se clasifican. Vencí a los mejores jugadores que admiraba atacando sus puntos fuertes. Antes de esto trataba de evitarlos. Si un chico tenía un golpe de derecha fuerte, le golpeaba con un revés. Pero ahora... le dejaba usar su derecha. Dejé que los especialistas de las corridas me arrastraran a peloteos largos. Fui al ataque contra aquellos a los que les gustaba atacar y superaba en la red a aquellos a los que les gustaba jugar en la red.

Por supuesto que era un riesgo. ¿Por qué decidí tomarlo?

Para fortalecer mi juego y conseguir cartas de triunfo adicionales. Necesitas todo un arsenal de fortalezas para que, cuando algo no funcione, siempre tengas una opción de respaldo.

A veces te sientes abrumado. Me duele la espalda, me duele la rodilla. Quizás tengas un ligero resfriado... o tengas miedo de tu oponente.

Pero aún se puede encontrar el camino hacia la victoria. Y estoy especialmente orgulloso de las victorias en esos días. Demuestran que no sólo eres capaz de ganar si estás en perfectas condiciones.

Por supuesto, el talento es importante. No voy a mentir diciendo que no importa. Pero el talento es un concepto bastante amplio. Mi talento es la perseverancia. La voluntad.

Un excelente golpe de derecha, tras el cual la pelota vuela a una velocidad absolutamente increíble, puede considerarse talento. Pero en el tenis, como en la vida, tu talento puede ser la disciplina. O tu paciencia.

La confianza en uno mismo también es un talento. La capacidad de amar el proceso y no el resultado también es un talento.

Una buena planificación de la vida y un autocuidado competente: ¿no son estos talentos?

Algunos nacen con ellos, otros tienen que trabajar por ellos.

A partir de este día, algunas personas pensarán que debido a que te graduaste en Dartmouth, todo te resultará fácil.

¿Sabes qué? Que sigan creyéndolo. Lo principal es no caer ustedes mismos en esa trampa.

Lección dos:

Es sólo un punto

Déjenme explicar lo que quiero decir.

Hiciste una cantidad de trabajo que parecía increíble, pero aún así perdiste. Esto me ha pasado. El tenis es duro. Sólo podrá haber un ganador por torneo. Todos los demás, mirando por la ventana del avión de regreso a casa, piensan con dolor: "¿Cómo logré perder ese punto?".

Imagínense que de toda la clase, solo uno de ustedes recibiera un diploma. ¡Felicitaciones, graduado del 2024! Déjame darte la mano. Por los demás, mucha suerte la próxima vez.

En general, comprenderás, traté de no perder.

Pero, por supuesto, perdí, y a veces de manera muy dolorosa. Mi derrota más dura fue en la final de Wimbledon de 2008. Mi oponente era Nadal. Algunos consideran que ese partido es el más grande de la historia. Vale, con todo el respeto a Rafa, creo que el partido hubiera sido mucho mejor si lo hubiera ganado yo.

Perder Wimbledon es muy repugnante, porque ganarlo es la cima principal. Bueno, después de ganar el Dartmouth Masters de Pong en mi segundo año, claro. He jugado en todo tipo de lugares alrededor del mundo, pero cuando tienes la oportunidad de pisar la cancha central de Wimbledon... es la catedral del tenis. Y convertirte en campeón allí... ¡Sientes la grandeza del momento! Simplemente no hay nada igual.

En 2008, iba por un sexto título consecutivo, un récord. Estaba haciendo historia.

No describiré todas las fallas, de lo contrario nuestra reunión se prolongará durante varias horas. Casi cinco, para ser exactos.

Nos interrumpió la lluvia, luego se puso el sol... Rafa ganó dos sets, yo gané los dos siguientes en tiebreaks y jugamos 7-7 en el set decisivo.

En los últimos minutos del partido mi visión se oscureció, a veces ni siquiera podía ver las líneas. Y sin embargo... en mi opinión, perdí el partido en la primera jugada del primer set.

Miré al otro lado de la cancha y vi al tipo que me había destruido en tres sets en el Abierto de Francia hacía apenas un par de semanas. Pensé: vaya, parece que tiene más hambre que yo... Y parece que tiene las llaves de mi puerta.

Me tomó perder dos sets para recordar: ¡oye amigo, estás defendiendo tu título! ¡Has ganado tus últimos cinco torneos! Y por cierto, este partido se juega sobre césped. Sabes qué hacer.

Pero ya era demasiado tarde. Ganó Rafa, y con merecidamente.

Algunas derrotas duelen más que otras.

Sabía que nunca más volvería a tener la oportunidad de conquistar seis títulos seguidos.

Perdí Wimbledon. Perdí mi primer lugar en el ránking. La gente empezó a decir: “Tuvo una gran carrera. ¿Quizás es hora de dar paso a los jóvenes?

Pero sabía lo que tenía que hacer: seguir trabajando. Y seguir luchando.

En el tenis, lo ideal es inalcanzable. De los 1.526 partidos individuales que he jugado en mi carrera, he ganado casi el 80%. Quiero preguntarles a todos: ¿qué porcentaje de puntos creen que gané en esos partidos?

Sólo el 54%.

En otras palabras, incluso el número uno del mundo gana sólo un poco más de la mitad de los juegos.

Cuando pierdes cada dos veces, aprendes a no concentrarte en cada bola individual. ¿Qué, doble falta? Vale, es sólo un punto. ¿Fui a la red pero me derrotaron? Es sólo un punto.

Cualquier tiro brillante, un revés por encima de la cabeza que aparece como una de las mejores jugadas en ESPN, también es solo un punto.

¿Por qué te hablo de esto?

Cuando estás en el partido, es el punto más importante del mundo.

Pero cuando la jugada termina, queda en el pasado. Esto es clave, porque esta mentalidad te libera para entregarte a la siguiente jugada... y a la siguiente... con intensidad, claridad y máxima concentración.

Por desgracia, en cualquier camino de la vida tendrás que perder de vez en cuando. Un punto, un partido, toda una temporada, un trabajo... Es una montaña rusa con muchos altibajos. Cuando caes, empiezas a dudar de ti mismo. Quieres sentir lástima de ti mismo. (No olvides, sin embargo, que tus oponentes sienten lo mismo).

Sin embargo, la energía negativa es energía desperdiciada.

Debes convertirte en un maestro en la superación de las dificultades. Para mí, esta es la señal de un verdadero campeón.

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Los mejores jugadores del mundo están ahí no porque ganen todos los puntos, sino porque saben que perder es inevitable, perderán una y otra vez y han aprendido a vivir con ello.

Tienes que aceptar esto. Puedes llorar si quieres, pero asegúrate de sonreír, incluso si es por la fuerza.

Sigue avanzando sin descanso. Se trata de adaptarse y crecer.

Trabajar duro. Trabajar de forma más inteligente.

Lección tres...

¿Siguen escuchando? ¿Son demasiadas lecciones de un chico que dejó la escuela a los 16 años?

Bien, tercera lección:

La vida no es sólo una cancha

La cancha de tenis es bastante pequeña. 2,106 pies cuadrados para ser exactos. Esto es para partidos individuales. No mucho más de tres o cuatro habitaciones como tu dormitorio.

Trabajé duro, aprendí mucho y corrí muchos kilómetros en este pequeño espacio confinado. Cuando comencé, ya sabía que el tenis me abriría el mundo... pero el tenis nunca podría reemplazar al mundo.

Sabía que si tenía suerte podría jugar a un alto nivel hasta el final de mi cuarta década. Quizás incluso hasta los... ¡41!

Pero incluso cuando estuve entre los cinco primeros, para mí era importante tener una vida fuera del tenis: una vida rica, con espacio para viajar, cultura, amigos y, especialmente, mi familia. No rompí con mis raíces, no me olvidé de dónde vengo y no perdí el apetito por comprender nuestro enorme mundo.

Dejé mi casa a los 14 años y fui a la escuela en la parte francesa de Suiza. Al principio sufrí muchísimo, pero luego aprendí a amar la vida incluso cuando siempre estás de viaje.

Quizás por eso nunca me sentí agotado.

Disfruté viajando, pero no como turista. Muy rápidamente me di cuenta de que quería ayudar a personas de otros países. Inspirado por mi madre, que es de Sudáfrica, comencé una fundación de educación infantil.

En países como Suiza damos por sentada la educación infantil. Pero en el África subsahariana, el 75% de los niños no llegan al jardín de infantes. Piénselo: el 75%.

Como otros niños, necesitan un buen comienzo para alcanzar su potencial. Ya hemos ayudado a casi tres millones de niños a recibir una educación de calidad y hemos formado a más de 55.000 profesores. Hacer esto es una gran parte de mi vida y también es muy aleccionador. Es aleccionador por lo difícil que es. Intenten leerles cuentos a los niños en uno de los idiomas de Lesotho o explicarles el tenis a los habitantes de las zonas rurales de Zambia. Recuerdo haber dibujado una cancha de tenis en la pizarra con tiza y uno de los niños adivinó: “Oh, ¿es un juego en una mesa, con raquetas?”

Es una sensación increíble llegar a un lugar rural remoto y entrar en un aula llena de niños aprendiendo, leyendo y jugando... tal como deberían hacer los niños de todo el mundo.

Es interesante ver qué caminos eligen. Enfermeras... maestras... programadores.

Me cuesta creer que la fundación exista desde hace 20 años. Después de todo, la fundé mucho antes de estar completamente preparado para ello.

Yo sólo tenía 22 años, como muchos de ustedes ahora. No estaba preparado para nada más que el tenis. Pero a veces hay que aprovechar la oportunidad y resolver las cosas sobre la marcha.

La caridad tiene muchas facetas. Puedes iniciar una organización sin fines de lucro o comenzar a donar dinero. Pero puedes aportar ideas, tiempo, energía. Cada uno puede dar algo de lo suyo para cambiar el mundo para mejor. Porque la vida no es sólo una cancha de tenis.

Un estudiante de Dartmouth elige una especialización y se sumerge profundamente en ella. Pero también amplías tus horizontes. Los ingenieros estudian historia del arte, los atletas cantan a capella y los programadores aprenden a hablar en alemán.

El legendario entrenador de fútbol de Dartmouth, Buddy Teevens, reclutaba jugadores diciéndoles a sus padres: “Su hijo será un gran jugador de fútbol cuando llegue el momento de jugar al fútbol, ​​un gran estudiante cuando llegue el momento de las clases y una gran persona siempre”.

De esto se trata la enseñanza en Dartmouth.

Tengo muchos recuerdos del tenis, pero con el mismo orgullo llevo recuerdos no del juego, ni de los lugares que visité, sino especialmente de las personas que conocí en el camino.

El tenis, como la vida, es un deporte de equipo. Sí, estás solo en tu lado de la cancha, pero tu éxito depende del trabajo del equipo. El entrenador, los sparrings e incluso los oponentes... todos ellos influyen en ti.

No es casualidad que nuestra empresa conjunta con Tony se llame TEAM8. Un juego de palabras con "compañero de equipo". Todo nuestro trabajo conjunto refleja nuestro espíritu de equipo, fuertes vínculos entre nosotros, con colegas, con los atletas que representamos, con los socios y patrocinadores. Estas relaciones personales son las más importantes.

Aprendí esto de los mejores profesores: mis padres. Siempre me apoyaron, siempre me inspiraron y siempre entendieron lo que más necesitaba.

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La familia es un equipo. Tengo la suerte de tener a mi increíble esposa Mirka y cuatro hermosos hijos, Myla, Charlene, Leo y Lenny. Nos ayudamos unos a otros todos los días.

Graduados, sé que a ustedes les pasa lo mismo. Sus padres, sus familias... sacrificaron mucho para que estuvieran aquí. Han experimentado contigo tus triunfos y sufrimientos. Siempre estarán en tu rincón del ring.

Pero no sólo ellos. Mientras navegan por su nuevo camino, no olviden lo que se llevarán: la cultura, la energía y los amigos que te inspiraron y apoyaron.

Gracias a Dartmouth, harás nuevos amigos. Quizás incluso hoy. Mira a la izquierda, mira a la derecha. ¡Quizás se estén viendo por primera vez! Aún no tienen otros puntos de contacto, pero ahora tienen un recuerdo común.

Cuando me retiré del tenis, me convertí en ex tenista. Pero ustedes no son ex. Ustedes son futuros poseedores de récords y viajeros, futuros voluntarios y filántropos, futuros ganadores y líderes.

Estoy aquí para decirles, por otro lado, lo maravilloso que es salir de casa y experimentar un mundo nuevo.

Entonces, Dartmouth, mis lecciones para ustedes:

Lo "fácil" es un mito;

siempre es sólo un punto;

la vida no es sólo una cancha de tenis...

¡Espera un minuto! Tengo una lección más. ¡Presidente Baylock, deme su raqueta por un momento!

Entonces, miren cómo se hace el golpe de derecha. Este es el agarre correcto. Extiendan un poco los nudillos. No aprieten demasiado para que puedan cambiar rápidamente de derecha a revés. Y recuerden que siempre comienza con tu juego de pies. Volver al buen camino es tan importante como finalizar el tiro.

¡No, esto no es una metáfora! Sólo estoy mostrando la técnica correcta.

Dartmouth, fue un gran honor para mí. Gracias por el título honorífico. Gracias por invitarme a estar con ustedes en este día tan importante. Me alegro de haber conocido a muchos de ustedes durante estos días. Si están en Suiza o en cualquier lugar y me ven en la calle, incluso dentro de 20, 30 años, aunque sea gris o calvo, por favor deténganme y digan: “Yo estaba en el césped ese día. Soy de tu clase, la clase del 2024”.

Porque nunca olvidaré este día y sé que ustedes tampoco.

Trabajaron muy duro para llegar hasta aquí, dejando toda su energía en la cancha o en la mesa de pong. Me muero por ver qué hacen a continuación. Elijan lo que elijan, dedíquense por completo a su trabajo. Tomen riesgos. Prueben todo. Lo más importante es ser amables unos con otros y divertirse.

¡Felicitaciones nuevamente, Clase del 2024!

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