Hay algo mítico en la biografía de Archie. Nació en Grecia, en 1950 en el pequeño pueblo de Antipata en la isla de Cefalonia. El bebé se llamó Anargyros Karaburniotis. La madre de Archie pasaba la mayor parte del tiempo en casa con sus hermanos y hermanas, mientras su padre trabajaba en la construcción. La familia vivía al borde de la pobreza y, desde muy joven, Archie a menudo pasaba hambre. En este momento, apareció por primera vez su inclinación por el juego. Para ganar al menos algo de dinero, jugaba a los bolos y ganaba a menudo.

Cuando Karas cumplió 15 años, la relación con su padre se deterioró drásticamente. Un día estaban trabajando juntos en una obra y empezaron a discutir por algo. De repente, el padre agarró una pala y trató de golpear a Archie en la cabeza. Falló por algunos milímetros. Esa misma noche, Archie hizo las maletas y se fue de la casa de sus padres. El padre de Archie murió 4 años después, y no se han visto desde ese desafortunado día.

Archie decidió dejar Grecia y se puso a trabajar como camarero en un barco. El trabajo le reportaba 60 dólares al mes, pero tuvo la oportunidad de ver el mundo entero, algo que ni siquiera podía soñar cuando era niño. Después de un par de años, Archie se cansó de nadar constantemente. De camino a Portland, saltó del barco. Hizo autostop hasta Los Ángeles, donde decidió establecerse y volvió a conseguir trabajo como camarero. Le ofrecieron un salario decente, pero podía ganar mucho más en un bowl cercano.

Después de cada turno de trabajo iba a este club. Allí también había una mesa de billar. Archie nunca antes había captado una señal, pero inmediatamente comenzó a dominarla. En la habitación de al lado había una mesa de poker. Y en este juego, el éxito le llegó casi de inmediato. A los 19 años, Archie se dio cuenta de que nunca volvería a trabajar y se convirtió en jugador.

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Durante los siguientes 20 años, los fondos de Karas alcanzaron el millón de dólares en innumerables ocasiones. Archie se aburrió en el pequeño club y empezó a ir al casino. Mientras jugaba a costosos juegos de poker, aprendió sobre las partidas de billar high stakes. En 1990, Archie volvió a ser millonario, con $2,000,000 de dólares en sus cuentas. Pero 2 años de jugar al poker lo dejaron con $50 en el bolsillo. A Archie no le importaban esas pequeñas cosas. En 1992, fue a Las Vegas con la esperanza de pedir prestado suficiente dinero a sus amigos del poker para jugar. Lo que ocurrió en los siguientes tres años recibió un nombre sucinto en el mundo del juego: “The Run”.

Uno de sus conocidos accedió a prestarle a Archie $10,000. Karas fue inmediatamente al casino, donde después de un par de horas de jugar Razz en $200/$400 aumentó la cantidad a $30,000. Archie abandonó la mesa para pagarle a su patrocinador, añadiendo la misma cantidad a los $10,000 originales. Con $10,000, Archie se puso a trabajar.

Con nuevos fondos, Karas se fue en busca de una partida de billar fácil. Le dijeron que un famoso empresario buscaba rivales. Karas siempre hablaba de sus aventuras sin censura, pero el nombre de este empresario seguía siendo desconocido. Archie y el Sr. X acordaron jugar al pool-9 por $5,000 por juego. Permítanos recordarle que Karas tenía $10,000 en total. Jugaron durante dos meses y medio, interrumpiéndose solo para dormir y para las raras reuniones de negocios del Sr. X. A veces el precio del lote alcanzaba los $40,000: el Sr. X quería recuperar rápidamente las pérdidas. No funcionó bien; la sesión maratónica de pool le reportó a Archie Karas $1,100,000.

Cuando el Sr. X finalmente aprovechó la suerte, Karas decidió dejar el taco a un lado y concentrarse en otros juegos. Pero no fue un "hit and run", Archie sugirió que el empresario intentara ganar en otro juego interesante: el poker. El Sr. X estuvo de acuerdo, él decía ser el campeón mundial de poker. A Archie no le molestó esto. Después de tres semanas de jugar al Seven Card Stud, los fondos de Karas alcanzaron los $6,000,000 y el empresario decidió que ya era suficiente.

El siguiente rival del griego fue Stu Ungar. Stu, que era ampliamente considerado el mejor jugador de poker, perdió $1,2 millones ante Karas: $500,000 en Razz y $700,000 en Seven Card Stud. Su lugar lo ocupó otro jugador legendario, Chip Reese. Jugaron Hold'em con límite de $8,000/$16,000. Después de perder más de dos millones, Chip pronunció la famosa frase: “Dios aumentó el tamaño de tus bolas. Eres muy bueno". Archie Karas respondió mucho más tarde en una entrevista con Tom Sexton (el hermano de Mike): "Jugué con los mejores, y Chip estaba muy por encima de todos ellos juntos".

Cuánto perdieron Doyle Brunson, Johnny Moss y Puggy Pearson siguió siendo un misterio para la audiencia general. Sólo se sabe que 6 meses de juego de poker contra los regulares más fuertes de la época le reportaron a Karas $17,000,000.

Archie Karas en la cima de su carrera
Archie Karas en la cima de su carrera

Archie necesitaba acción constante. Le gustaba decir que en la mesa de poker podía dedicar un día a ganar un millón, pero los dados podían aportarle la misma cantidad de una sola vez. Le gustaba arriesgar todos sus fondos, por lo que constantemente subía las apuestas.

Venció a todos los jugadores de poker más fuertes y el resto no tenía suficiente dinero para despertar su interés. Luego Archie fue al Horseshoe Casino, que permitía las apuestas más altas de la ciudad, justo lo que necesitaba. Jugando a los dados, logró ganar tres veces más de un millón en una noche. En una de estas sesiones, ganó $4,000,000 y tenía absolutamente todas las fichas del casino frente a él con un valor nominal de $5,000 (luego Horseshoe tuvo que emitir nuevas fichas por $25,000). En sólo 8 meses, el presupuesto de Archie pasó de $50 a $40,000,000 de dólares.

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Jugar en Horseshoe también se vio favorecido por el hecho de que Karas a menudo dejaba su dinero en el propio casino. Lo hizo todo solo, y aunque Horseshoe le dio un lugar de estacionamiento especial justo al lado de la salida, transportar millones de un lado a otro no fue fácil. "Una vez pesé una bolsa con dos millones, ¡resultó que pesaba 36 kg!", se quejó Archie. Ni siquiera dos armas en su coche podían garantizar la seguridad en Las Vegas de los años 90. Jack Binion le ofreció el uso de dos limusinas del casino y cuatro guardias de seguridad, pero Karas prefirió mantener sus ganancias en secreto para el público en general.

Archie Karas después de un buen día
Archie Karas después de un buen día

Pero todo auge llega a su fin tarde o temprano. Todo empezó con una mala racha en los dados: Archie perdió $11,000,000. Karas se pasó al baccarat y perdió otros $17 millones. Chip Reese recuperó $1,000,000 en poker. Archie decidió tomarse un descanso y se fue a Grecia, le quedaban $12,000,000. Al regresar a Las Vegas, Archie volvió a ir al Horseshoe con la esperanza de que la suerte le volviera la cara una vez más. Después de unos días jugando a los dados, Karas se quedó con su último millón. Invitó a Johnny Chan a jugar un freezeout con un buy-in de $1,000,000. E incluso ganó este partido, duplicando sus fondos. Pero luego lo perdió todo hasta el último centavo en dados y baccarat. La caída duró 3 semanas. Según los rumores, Archie solo logró invertir dinero en un automóvil.

Karas se instaló en Las Vegas. A menudo se le puede ver en la World Series. Sorprendentemente, Archie Karas cuenta su historia sin el menor arrepentimiento. Le gusta repetir que el dinero no le hace feliz y no le importa en absoluto si tiene mucho en este momento o nada. Esto no afecta su estado de ánimo.

"No tengo a nadie a quien culpar excepto a mí mismo", dijo Archie Karas en una entrevista con Tom Sexton (http://www.pokernews.com/news/2008/04/sextons-corner-40-archie-karas-part-10 .htm). – Me siento como el héroe Morgan Freeman de la película “The Shawshank Redemption”: tengo tantas ganas de volver a mí mismo hace 20 años, sacudirme por los hombros y decirme qué es qué en la vida en realidad. Pero no puedo hacerlo. Una cosa que sé con seguridad es que nunca volveré a tirar los dados por $300,000; si mi regreso se produce, sólo será en el poker”.

Archie Karas y Phil Ivey
Phil Ivey y Archie Karas
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