Justin «BoostedJ» Smith es un ex regular de los MTT más costosos, jugó en el primer torneo de $1,000,000 y ha jugado high stakes a lo largo de su carrera, donde obviamente fue uno de los jugadores más fuertes.

Cuando tenía 21 años entré en Larry's Game en el Hustler Casino», escribió Justin el día que murió Larry Flynt. – Y fui un jugador habitual hasta los 27. Las apuestas allí eran de hasta $4k/$8k, y jugaban exclusivamente 7-card stud. En ese juego legendario se ganaban y perdían fortunas. Larry y yo nos hicimos amigos y él siempre ha sido un ejemplo para mí. Que descanse en paz.

Justin ha llegado a la mesa final del prestigioso WPT Championship en el Bellagio durante dos años seguidos. En 2009 quedó tercero y en 2010 perdió en el mano a mano.

Gracias a Justin, la primera mesa final pasó a la historia del poker para siempre. Celebró la victoria en el all-in con tanta violencia que se rompió la pierna, pero acabó el partido aún lesionado.

Joe Ingram tuiteó recientemente el episodio y se maravilló del coraje de Justin.

«Hasta el día de hoy, nunca tomé bebidas energéticas, café ni Xanax», explicó Smith en los comentarios. «Y una hora antes de la final, lo bebí todo junto en una dosis doble».

—¿Por qué hiciste eso? —los lectores se sorprendieron.

«Eso merece una historia aparte», intrigó Justin a todos, pero no compartió los detalles.

En 2013, Justin se convirtió en uno de los acusados ​​en un caso de juego ilegal de alto perfil abierto por el FBI contra la «mafia rusa».

Después de estos eventos, el interés de Justin por el poker disminuyó notablemente y cambió radicalmente sus actividades. Ahora trabaja como productor en Hollywood y ya ha adquirido una trayectoria bastante decente. Uno de los proyectos actuales de Justin es una película sobre Doyle Brunson, que está en pleno apogeo. Este tema fue el foco de una conversación reciente entre Justin y Chad Holloway de PokerNews.

—Hola Justin. Te recordamos muy bien de jugar al poker, pero hace muchos años que no juegas a las cartas. ¿Cuéntame, qué haces ahora?

—Finalmente me despedí del poker hace unos 6 años. Luego no hice nada durante todo un año, tuve algunos pequeños proyectos en Hollywood, pero nada serio. Empecé a producir hace 12 años, durante algún tiempo combiné esta actividad con una carrera de poker. No puedo creer que hayan pasado tantos años. A los 21 años, me enfrenté a la elección de dónde vivir: en Las Vegas o Los Ángeles. Elegí LA al final, y en juegos cerrados conocí gente de la industria del cine que me inspiró a cambiar mi campo de actividad.

Empecé como productor, pero en los últimos años me he interesado más en trabajar en guiones para películas y programas de televisión. Mi camino en esta área no estuvo despejado. Como con cualquier trabajo, tomó algún tiempo adquirir experiencia y obtener resultados. Cada nueva película parece comenzar desde cero, sin importar el éxito que haya tenido antes. Es lo mismo en el póquer: a nadie le importa cuánto ganó ayer, solo importa su resultado en la sesión actual.

—Hace un par de meses, accidentalmente vi tu publicación en Twitter y me preguntaba qué estás haciendo ahora. Escuché que de alguna manera estás conectado con el cine, pero no estaba al tanto de los detalles. Coincidentemente, tan pronto como te contacté, literalmente al día siguiente publicaste una foto con Doyle y Ted Field. Ya no es un secreto que estás trabajando en una película sobre Doyle Brunson. Cuéntame sobre eso.

—Honestamente, nunca se me pasó por la cabeza que se pudiera hacer una película sobre Doyle. Tengo un archivo enorme con ideas para varias películas, incluidas aquellas sobre el tema de las apuestas. Tenía muchas ganas de hacer una película sobre Ivey e incluso lo conocí algunas veces, pero hasta ahora no ha resultado nada. Pero Doyle no estaba en mi lista para nada. Probablemente, me pareció que alguien ya habría hecho una película así, si fuera real.

Pero un día me encontré por casualidad con Jack Binion, el mejor amigo de Doyle, y la conversación giró hacia una posible película. Nos presentó un amigo en común, Mike Svobodny. Esta es otra figura legendaria en el mundo de las apuestas, pero ahora casi nadie lo recuerda. Mike leyó mis guiones anteriores y sugirió que yo fuera el guionista de la película.

Después de eso, los acontecimientos comenzaron a desarrollarse rápidamente. Organizamos una reunión con Doyle y el famoso agente de poker Brian Balsbow, y solo un par de días después ya estaba volando a Las Vegas con ellos. La pasamos muy bien, me alegró ver a Brunson, hacía varios años que no nos veíamos. Mi socio Ted Field es un productor con mucha experiencia, no podría ni soñar con un mejor socio para un proyecto así. Ambos entendemos que las películas que cuentan la vida de una persona real deben abordarse con mucha delicadeza. Este fue el tema principal de nuestra reunión.

Habrá un guión completamente nuevo, no una adaptación de la autobiografía de Doyle. He leído todos los libros de Doyle, pero después de una breve conversación con él, me sorprendió lo poco que sabemos sobre su vida. No quiero entrar en detalles, pero creo que a Doyle le gustaron nuestras ideas y la película debería resultar muy interesante. Hollywood ama los juegos de azar y el poker.

—Al mismo tiempo, casi no hay buenas películas sobre esto, la mayoría de las veces resulta en algún tipo de tontería. Y aquí podemos esperar un producto de calidad, porque usted mismo está perfectamente familiarizado con la industria del poker y los casinos. Además, usted y Ted representan a la compañía Radar Pictures , que estrenó las películas «Jumanji» y «The Last Samurai», la serie «Wheel of Time» y mucho más. En teoría, todo se ve muy bien, parece que tienes todo para hacer una gran película.

—Sí, realmente espero que sí. Y era fundamentalmente importante para nosotros obtener la aprobación del propio Doyle. No habríamos asumido la producción en absoluto si no le hubiera gustado algo. Debe haber un entendimiento completo entre el equipo de filmación y el personaje principal. Este es un punto muy sutil, no daré ejemplos concretos, pero en los últimos años ha habido varios biopics que acabaron en escándalo. Por suerte, Doyle tiene plena confianza en nosotros.

Repito, casi nadie conoce la vida de Doyle. El mundo del poker conoce historias individuales de su vida y carrera, que él mismo contó. Pero esto es solo una pequeña parte. Casi nadie sabe cómo es Doyle en la vida real, fuera de la mesa de poker. Logramos trabajar juntos sólo unos días y él se abrió a mí desde un lado completamente diferente. Esta película es el sueño de todo guionista. Tengo varios proyectos en desarrollo en este momento, pero Doyle es definitivamente el principal. Trabajo en el guión todos los días.

—Sabemos qué efecto tuvo la serie Gambito de dama en el ajedrez. En tu opinión, ¿es posible algo similar en el poker?

—Sí, bastante. Y puedo insinuar que pronto se estrenará algo similar en las pantallas. No tiene nada que ver con Doyle, una historia completamente diferente.

La biografía de Brunson es beneficiosa para todos. Tenemos que meter la pata mucho para que la película sea mala. Pero hay muchas historias emocionantes y personalidades sobresalientes en el juego. Es decir, las personalidades, en primer lugar, son interesantes para la audiencia. Desafortunadamente, películas como esta rara vez se estrenan en estos días.

—Gracias por aceptar responder a nuestras preguntas. ¿Hay algo más que le gustaría decirles a nuestros lectores?

—Mira la serie Law Enforcement, que se estrenó recientemente en Netflix. Es una mezcla de anime y acción, a la comunidad de poker le puede gustar. Pero te advierto de inmediato, la reacción de la audiencia es muy ambigua, ya sea deleite o disgusto.