Daniel Cates nació el 14 de noviembre de 1989 en Maryland, Estados Unidos, y es uno de los mejores y más temidos jugadores de poker profesionales del mundo. Sus ganancias sólo en torneos de poker presenciales superan los $12,000,000, pero en sus inicios Cates dominó los paños virtuales bajo los nicks de jungleman12 y w00ki3z.

El norteamericano fue diagnosticado con autismo a la temprana edad de doce años. El diagnóstico de esta enfermedad le permitió a su familia entender por qué de niño se la pasaba abstraído en solitario, jugando videojuegos y aprendiendo matemáticas, otra de sus grandes pasiones.

El mismo Daniel Cates comentó en entrevistas que creció en un pueblo llamado Bowie, cerca de Washington DC, en un hogar de clase media alta. A los quince años ya era uno de los mejores jugadores del mundo del popular juego Command and Conquer y, según sus propias palabras, no llegó a ser el mejor del mundo porque sus padres lo limitaban con el tiempo que pasaba jugando.

Tiempo después, a los 17 años de edad, conoció el poker online y empezó a jugar partidas de cash en los niveles más bajos. En esos niveles llegó a perder $5,000 y una de sus mayores anécdotas es que tuvo que trabajar durante seis meses en un McDonald’s para recuperarlos.

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Después de aprender la lección al haber busteado toda su banca, Daniel Cates volvió al ruedo en el año 2009. Pasó de jugar sit & go de $10 y partidas de cash de NL 50 a NL 200 en muy pocos meses. Alguna vez el norteamericano comentó que lo que lo llevó a subir de niveles fue ser muy crítico consigo mismo y objetivo con lo que debía mejorar.

El nick jungleman12 pasó a ser conocido en todo el mundo online por sus épicas batallas contra los mejores jugadores del mundo de la época, como Phil Ivey, Patrick Anotonius y Tom Dwan. Durante todo ese año Daniel Cates logró amasar un bankroll que superaba los $1,000,000.

Aunque parecía que cerraría el mejor año como jugador profesional de poker, en diciembre de 2009 apareció la leyenda Isildur1. Este nuevo personaje se sentaba a jugarle mano a mano a los mejores del mundo, el mismo Cates perdió $500,000 en un par de sesiones contra Isildur1 y tuvo que bajar de nivel para volver a recuperarlos.

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En el año 2010 Daniel Cates aceptó jugar el Durrrr Challenge contra, quien era considerado el mejor jugador de Heads Up del momento, Tom Dwan. El desafío consistía en jugar 50.000 manos en ciegas $200/$400 en la modalidad de NLH HU y Tom ofrecía odds de 3 a 1 a quien se animara a desafiarlo.

Para jugar el desafío Daniel apostó $500,000 contra Tom, quien si perdía debería pagarle $1,500,000 por la ventaja que daba. El enfrentamiento se extendió durante todo el 2010, año en el que Daniel Cates tuvo la mejor temporada de su carrera, con ganancias online por $5,000,000, de las cuales $1,200,000 llegaron de las arcas de Dwan.

En abril del 2011, el desafío, que se llevaba a cabo en la sala Full Tilt Poker, tuvo que ser interrumpido por el episodio recordado como black friday. Esta fue una noticia devastadora para Daniel, no sólo porque no podría seguir compitiendo contra Durrrr, sino también porque el 80% de sus fondos se encontraban en la ya extinta sala de poker online.

Luego del cierre de Full Tilt Poker, fueron apareciendo una gran cantidad de nuevas salas, como PartyPoker, Americas Cardroom o GGPoker.

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Calificación del jugador
4.5
Jugadores online
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Carreras de rake regulares
Overlay en torneos
Jugar con estadounidenses
Bonos de GipsyTeam
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A pesar de que Daniel Cates era un especialista de la modalidad de cash online, también se aventuró en los torneos en vivo de los festivales de poker más importantes del mundo, consiguiendo grandes resultados en seriales como la World Series of Poker, el European Poker Tour y las Triton Poker Super High Rollers Series.

Sus mejores resultados:

  • 24/04/2014 – European Poker Tour Super High Roller – 2º: $1,774,145
  • 10/08/2019 – Triton Poker Super High Rollers Series Short Deck – 5º: $1,651,028
  • 22/06/2022 – World Series of Poker Poker Player Championship – 1º: $1,449,103
  • 19/07/2017 – Triton Poker Super High Rollers Series Filipinas – 3º: $1,000,356
  • 31/10/2021 – World Series of Poker Player Championship – 1º: $954,020

Daniel Cates no participó de tantos torneos en vivo en su vida, aunque esto no lo condicionó en lo absoluto en el 2021, cuando consiguió su primer gran título: un brazalete de la World Series of Poker. En aquella oportunidad, 63 participantes abonaron un buy-in de $50,000 y éstas fueron las posiciones finales en aquel evento de modalidad six handed:

PosiciónNombrePaísPremio
Daniel CatesEstados Unidos$954,020
Ryan LengEstados Unidos$598,628
Paul VolpeEstados Unidos$404,243
Eli ElerzaEstados Unidos$286,983
Christopher BrewerEstados Unidos$211,235
Josh AriehEstados Unidos$161,422

Al año siguiente, en el 2022, Cates logró su segundo brazalete de la World Series of Poker y fue nada más y nada menos que en el mismo evento, logrando de esa manera el back to back del Poker Player Championship. En esta oportunidad, Daniel superó un field de 112 jugadores y en el mano a mano final venció al brasileño Yuri Martins para quedarse con el premio de $1,449,103.

Además, Daniel Cates también tiene su faceta como entrevistador. El norteamericano lanzó un programa llamado Winning The Game Of Life, donde tiene charlas con reconocidos jugadores mundiales, como Fedor Holz, Adrián Mateos y Daniel Negreanu, entre otros.

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