El Unabomber, como se lo conoce habitualmente, nació en Dublín, Irlanda el 8 de septiembre de 1972, pero rápidamente se mudó con su familia a Estados Unidos. Allí creció, estudió y se graduó como Ingeniero Mecánico. De joven tuvo decenas de trabajos, tales como jardinero, lavaplatos y agente de bienes raíces, entre otros. Por supuesto, también se desempeñó en aquello que había estudiado, ingeniero. Sin embargo, una situación fortuita iba a marcar su profesión para la posteridad.

Corría el año 1999 y, fuera de lo laboral, Phil tenía como pasatiempos el billar y el backgammon. Una noche, uno de sus compañeros de juego lo invitó a un club donde se jugaba billar en un sector y poker en otro. Si bien su interés pasaba por el “taco”, logró notar que se podían obtener interesantes ganancias jugando poker, pues había jugadores que eran demasiado malos y lo perdían todo. Entonces no dudó: la siguiente noche leyó un libro básico y se dispuso a jugar. Desde allí no paró.

Comenzó disputando eventos en clubes y luego torneos menores. Se fue abriendo camino hasta construir una carrera envidiable, en la que ganó un brazalete de la Serie Mundial, un evento principal de la WPT, y en la que también ostenta el récord de la partida más larga de poker. ¡Nada mal para un antiguo lavaplatos!

Además, Phil Laak fue una de las caras conocidas sobre inicios de este nuevo siglo, midiéndose regularmente en partidas televisadas con Phil Hellmuth, Doyle Brunson, Daniel Negreanu, Jennifer Harman, Erik Seidel y su gran amigo, Antonio Esfandiari.

Desde 2005 mantiene una relación amorosa con Jennifer Tilly, otra reconocida jugadora de poker de la época. Entre los dos suman casi 5 millones de dólares en premios, sólo en vivo. Sin dudas, una buena dupla.

Detrás de este peculiar apodo está otro jugador contemporáneo a Laak, y es Gus Hansen. Pero todo se remonta a un filósofo, matemático y terrorista llamado Theodore Kaczynski, que solía atacar universidades y aerolíneas mediante cartas bomba. Mientras intentaba dar con él, el FBI se refería a Kaczynski como “Unabomber”, que era una suerte de reducción de “University and Airlines Bomber”, o “bombardero de universidades y aerolíneas”, en español.

¿Pero qué tiene que ver esto con el pobre Phil? Cuando se hizo un boceto forense con la imagen del terrorista buscado, se podía observar a un hombre con una sudadera con capucha y gafas de sol. Misma imagen solía utilizar Laak cada vez que se sentaba en una partida de poker. ¡Vaya comparación!

Y si de imagen hablamos, en 2008, nuestro Unabomber se presentó al Día 1 del Evento Principal de la Serie Mundial con una máscara de látex y peluca, totalmente de incógnito. Tiempo después un periodista confirmó que se trataba de Laak. Por ese hecho, desde 2009 no se permiten máscaras en las mesas de la Serie Mundial…

Si bien hace algunos años que Phil Laak no se encuentra entre los nombres de jugadores que batallan las últimas etapas de los torneos más importantes, hay que decir que supo marcar una década y que ha cosechado logros envidiados por más de un profesional. Estos son algunos:

  • 1er puesto WPT Invitational Los Angeles, Main Event (2004)
  • 1er puesto William Hill Poker Grand Prix Cardiff, Grand Final (2005) – Aquí tuvo su mayor cobro en vivo: $265.290
  • 1er puesto Poker After Dark Season I (2007)
  • 1er puesto PartyPoker World Open V, Final (2009)
  • 1er puesto Poker After Dark Season VI (2010)
  • 1er puesto WSOP 2500 + 150 No Limit Hold'em – Six Handed (2010)

Sus ganancias en el poker en vivo rondan los 3.9 millones de dólares, pero más allá de esos números, puede decir orgulloso que es ganador de un brazalete de la WSOP y del evento principal del WPT.

Phil Laak figura dentro de los récord Guinness con una proeza maratónica. Y es que el 2 de junio de 2010, junto con su compañera de vida Jennifer Tilly, ingresó en el Hotel-Casino Bellagio de Las Vegas para comenzar una sesión de juego online. La intención era batir la marca de “sesión más larga” que tenía Larry Olmsted en 2004, y que era de 72 horas y 2 minutos.

El Unabomber comenzó un miércoles a las 12:00 y se prometió no consumir cafeína ni ningún tipo de estimulante para conseguir su meta. Se mantuvo firme y leal a su palabra, jugando concentrado, con su pareja al lado. Las horas fueron pasando hasta que dijo basta el lunes siguiente a las 07:00, consiguiendo así el nuevo récord.

Algunos datos de esta marca:

  • En total jugó 115 horas
  • Cosechó ganancias por $6,766, y la mitad la donó a obras benéficas
  • Mientras jugaba fue visto por 130.000 personas distribuidas en 90 países de todo el mundo
  • Se le permitía un descanso de 5 minutos cada hora, que podía utilizar o acumular para generar un descanso más largo. Phil hizo uso de una siesta de 30 minutos

En octubre de 2021, un pintor, Zack Gensler, hilvanó 124 horas jugando con un saldo negativo de 1.200 dólares, pero aún su récord no fue confirmado por Guinness, por lo que, hasta este momento, la proeza de Laak sigue vigente.

Durante el Celebtrities Invitational del WPT celebrado en 2004 en Los Ángeles, Phil Laak conoció a Jennifer Tilly, que estaba dando sus primeros pasos en el poker. Con la excusa de “enseñarle” algunos consejos prácticos, pasaron momentos juntos.

Si bien pasado ese evento no volvieron a verse por meses, cuando se reencontraron en 2005, el Unabomber asesoró a Tilly, que, gracias a su tutela, se alzó con dos torneos del tipo “Ladies”. Allí su relación comenzó a trascender los paños, pese a que más de una vez compartieron la misma mesa.

Fuera del poker, Jennifer Tilly también es conocida por representar a Tiffany, la novia del muñeco “Chucky”, en dos películas de la saga, primero en 1998 y luego en 2004. También tuvo papeles en otros films como “Mentiroso, Mentiroso”.

Con varios años juntos, Laak y Tilly conforman una pareja ganadora y tienen algo que no muchas otras relaciones pueden ostentar: un brazalete de la WSOP cada uno.

Esperamos que te haya resultado interesante la historia de Phil Laak, uno de los jugadores de poker más excéntricos. Estamos convencidos de que al leer esta reseña sobre el Unabomber te han dado ganas de hacer tu propia experiencia, por lo que a continuación te ofrecemos una buena variedad de salas de poker en las que puedes jugar. Lo mejor de todo, están disponibles en España:

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