Seguramente has oído hablar de este exponente de la “Vieja Escuela” del poker. Su nombre real es Thomas James Cloutier y nació un 13 de octubre de 1939 en Albany, California.

De joven jugó fútbol americano durante muchos años, hasta que una lesión lo alejó de los campos. Tras ese incidente, su vida se volcó a la industria petrolera, en Texas, pero, como muchos trabajadores de esa área, se vio tentado por lo que sucedía en las mesas de poker. Poco tardó en darse cuenta que esa era la vida que él quería.

T.J. Cloutier comenzó a recorrer una larga carrera, en la que conoció las mieles de la victoria y también algunos duros golpes difíciles de digerir. Tiene marcas gloriosas imborrables, como lo son sus 6 brazaletes, pero también el sabor amargo de haber estado dos veces en las puertas del máximo galardón al que se puede aspirar en el poker: el Evento Principal de la Serie Mundial.

Desde 2006 es integrante del Salón de la Fama, como Doyle Brunson, Amarillo Slim, Phil Hellmuth y Stu Ungar, entre otros. También fue dos veces jugador del año (1998 y 2002), y, como si fuera poco, escribió algunos libros con sus enseñanzas.

Pese a tener más de 80 años, y a no estar haciendo grandes giras o disputando los grandes torneos, lejos está de haberse retirado de la actividad. Su perfil de cobros sigue teniendo movimientos, con eventos de menos de 500 dólares en el oeste estadounidense, pero en los que sigue manteniendo su costumbre ganadora.

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En el poker hay pocos jugadores que tengan el andar de T.J., no sólo por los más de 10 millones de dólares que tiene en ganancias, sino porque las mismas no pertenecen a un único certamen, en el que se pueda decir que la suerte pudo estar a su favor. Muy por el contrario, su mayor cobro en un torneo fue de menos de 1 millón, y todo el resto fue producto de decenas de victorias durante 5 décadas.

Aquí repasamos algunas de ellas:

  • $2,500 No Limit Hold’em, Plaza Poker Tournament, Las Vegas (1983)
  • $5,000 No Limit Hold’em, Stairway to the Stars, Las Vegas (1986)
  • $10,00 Limit Omaha, WSOP (1987)
  • $10,000 No Limit Hold’em, Amarillo Slim 's, Superbowl of Poker, Las Vegas (1990)
  • $10,000 No Limit Hold’em, 6th/7th Annual Diamond Jim Brady, Los Angeles (1990/91)
  • $1,500 Omaha High/Low 8 or better, WSOP (1994)
  • $2,500 Pot Limit Hold’em, WSOP (1994)
  • $2,500 Pot Limit Omaha, WSOP (1998)
  • $1,500 Seven Card Razz, WSOP (2004)
  • $1,000 No Limit Hold’em, Festa al Lago II, Las Vegas (2004)
  • $5,000 No Limit Hold’em, WSOP (2005)

El poker ha cambiado muchísimo desde sus inicios hasta lo que vemos por estos días. Sin embargo, T.J. Cloutier ha demostrado que puede adaptarse y continuar su marcha arrolladora.

Su adaptación queda de manifiesto en las distintas variables de poker que juega. Es ganador en No Limit Hold’em, pero también en Razz y Omaha. ¡Un todoterreno con todas las letras!

T.J. Cloutier es un jugador que ha dejado huellas, y esas huellas se han convertido en récords que, hasta aquí, no se han podido quebrar. El primero de ellos tiene que ver con su palmarés, y es que, con un simple repaso, podremos observar que cuenta con 6 brazaletes. Sin embargo, este no es el dato que lo hace particular.

Si miramos con más detenimiento, encontraremos que lo llamativo en T.J., es que es el único jugador en el mundo en conseguir 3 pulseras de la Serie Mundial en 3 variantes diferentes de Omaha. ¡Un verdadero maestro! Estas son las modalidades en las que se consagró:

  • Pot Limit
  • Limit
  • High/Low 8 or better

El segundo récord, difícilmente enorgullezca a T. J. Esto se debe a que es la persona que más cerca estuvo del brazalete del Evento Principal de la Serie Mundial, y que aún no lo ha conseguido.

Cloutier estuvo nada más ni nada menos que cuatro veces entre los 5 primeros y dos en el heads up, algo nunca visto:

  • 5to lugar en 1988
  • 3er lugar 1998
  • 2do lugar en 1985, cayendo en el heads up ante Bill Smith
  • 2do lugar en 2000, perdiendo contra Chris Ferguson

La última de las oportunidades fue la más dolorosa para T.J. Cloutier, ya que al ir con todas sus fichas al centro, dominaba con su AQ al A9 de Ferguson, sin embargo, las cartas comunitarias fueron: 42K-K, y un doloroso 9 al river que acabó con el sueño de Cloutier.

Tal como pasó con Doyle Brunson, Dan Harrington y el mismísimo Daniel Negreanu, la fama en las mesas, sumado a la necesidad de que se amplíe el espectro y haya nuevos jugadores (peces) interesados en aprender e ir por el sueño de vivir del poker, hizo que T.J. Cloutier diversificara su faceta de jugador y le sumara la de escritor.

Con su amigo Tom McEvoy, lanzó algunas de sus enseñanzas en forma de libros:

  • Championship No limit and Pot Limit Hold'em: On the road to the World Series of Poker
  • Championship Omaha: Omaha High-Low, Pot Limit Omaha and Limit Omaha High
  • How to Win the Championship Hold'em. Strategies for the Final Table

Todos ellos fueron escritos en el momento en el que el poker gozaba de su mayor apogeo, desde 2000 hasta finalizar la primera década de este nuevo siglo. Con autores como T.J., que ya eran leyenda dentro del mundo del juego, surgieron muchos nuevos interesados, que creyeron que, leyendo uno o dos libros de los máximos referentes, podrían rápidamente estar a la altura y competir por grandes pozos. ¡Justo lo que la industria necesitaba!

Hace algún tiempo, Doyle Brunson manifestó que dejaba las grandes mesas. Lo hacía por sus constantes dolencias, las enfermedades y, por supuesto, por su avanzada edad que no le permitían jugar como a él le hubiera gustado.

En el caso de T.J. Cloutier, el alejamiento de las “grandes ligas” tuvo que ver con otro factor: su adicción a los juegos de azar. Más precisamente, a los dados, que lo llevaron a la ruina económica tras apostar sumas exorbitantes. Colegas de poker de T.J. han dicho que nunca habían visto a alguien perder tanta cantidad de dinero en los dados como a Cloutier.

Tal es su situación financiera, que en 2010 subastó el último brazalete de las Series Mundiales que ganó en 2005, por tan sólo 4,000 dólares.

Hoy, con sus 82 años, vive en Texas con su mujer e hijos, fuera de la elite, pero aun haciendo valer su experiencia en torneos de baja entrada, donde sigue siendo la leyenda arrolladora.

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Esperamos que esta reseña sobre la leyenda T.J. Cloutier haya sido de tu agrado. Ahora que has terminado la lectura, ¡es hora de jugar! Si optas por el juego online, te proponemos algunas opciones de softwares que son fáciles de descargar. Aquí te mostramos algunas de las salas disponibles en España:

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