Phil Hellmuth escribió un nuevo capítulo en la historia del poker el sábado 1° de julio al ganar su brazalete número 17 y extender aún más su récord personal. En este artículo podrán leer sobre su última victoria, sus récords en la World Series of Poker y su poco conocida vida privada.

Brazalete N° 17

Phil venía logrando 8 cobros en la WSOP 2023 con algunos deep runs como los puestos 11° en los eventos #35 y #54, pero no había podido alcanzar una nueva mesa final. Eso cambió con el evento #72 Super Turbo Bounty, que contó con 642 entradas de $10K y repartió $5,9M en premios.

Por primera vez en el verano pudo llegar a la última mesa, donde comenzó con un stack de 13 ciegas grandes en el medio del conteo de fichas. Entre los finalistas estaba la leyenda Phil Ivey, quien fue eliminado por Phil con y comenzó a armar un stack para pelear el primer lugar.

El heads-up comenzó con stacks parejos entre Justin Zaki y Phil Hellmuth, pero duró tan solo una mano. Ambos fueron all-in en un flop que mostraba 8♠ K♣ 4♠. Phil tenía y Justin llevaba 7♠ 6♠ para proyecto de color y de escalera. El turn fue un 4♦ y el river un K♠ que le dió la mano ganadora al Poker Brat, quien obtuvo un premio de $803K y el histórico brazalete número 17.

Así festejó su victoria:

Declaraciones del campeón: “Me siento muy bien y no me puedo sacar la sonrisa de la cara. Creo que todo sucede por algo y quizás la razón de bustear el evento de Pot-Limit Omaha tan rápido fue para jugar este torneo”.

Agregó: “Es el primer año de mi carrera que recibo buenos comentarios de los mejores jugadores del mundo. Shaun Deeb por ejemplo me dijo hace unos días que era el mejor jugador de un evento que estaba jugando con él”.

El G.O.A.T. de la WSOP

Así como Darren Elias es Mr. WPT y Nacho Barbero es Mr. LAPT, Phil Hellmuth es Mr. WSOP por todos los logros que obtuvo en ese circuito. Allí tiene el récord de títulos (17), mesas finales (59) y segundos puestos (14). Es además el único jugador en ganar el Main Event de la World Series of Poker en Las Vegas y en Europa.

Estos son los números y récords de Phil en la WSOP:

  • Cobros: 196
  • Mesas finales: 59 > Récord
  • Puestos 4° al 9°: 44 > Récord
  • Sextos puestos: 12
  • Terceros puestos: 3
  • Segundos puestos: 14 > Récord
  • Títulos: 17 > Récord
  • Ganancias: $17,754,815
  • Único jugador en ganar 2 brazaletes en 3 ediciones
  • Único jugador en ganar el Main Event de Las Vegas y de Europa

Es además el único jugador junto con Josh Arieh en lograr victorias en las tres sedes de la World Series of Poker: Binions, Rio y Horseshoe.

Estas son las 17 pulseras que ganó Phil en su carrera:

AñoEventoPremio (u$s)
1989$10,000 Main Event$755,000
1992$5,000 Limit Hold’em$168,000
1993$1,500 No-Limit Hold’em$161,400
1993$2,500 No-Limit Hold’em$173,000
1993$5,000 Limit Hold’em$138,000
1997$3,000 Pot-Limit Omaha$204,000
2001$2,000 No-Limit Hold’em$316,450
2003$2,500 No-Limit Hold’em$171,400
2003$3,000 No-Limit Hold’em$410,860
2006$1,000 No Limit Hold’em$631,863
2007$1,500 No-Limit Hold’em$637,254
2012$2,500 Seven Card Razz$182,793
2012€10,450 WSOPE Main Event€1,022,376
2015$10,000 Razz Championship$271,105
2018$5,000 No-Limit Hold’em$485,082
2021$2,500 No-Limit 2-7 Lowball Draw$84,951
2023$10,000 Super Turbo Bounty$803,818

Phil suele hacer una gran entrada en cada Main Event que juega. La primera de ellas fue en el 2007, vestido como piloto de Nascar. Se lo vió disfrazado de general del ejército (2008), César (2009), boxeador (2010), Gandalf (2021) y Darth Vader (2022), entre otros personajes. Veremos qué tiene planeado para este año.

Su poco conocida vida privada

Nació el 16 de julio y se crió en Madison junto a cuatro hermanos. En su biografía, llamada “Poker Brat”, cuenta que los primeros 21 años de su vida no la pasó nada bien. A su baja autoestima se le sumó acné juvenil, apnea de sueño y pocas habilidades sociales.

En lo que sí se destacaba era en los juegos familiares, ya sean de mesa o de cartas. Tenía una personalidad competitiva que lo llevaba a estudiar cada juego para tratar de ser el mejor. A los 16 años comenzó a jugar al poker con unos vecinos apostando monedas.

Mientras estudiaba consiguió un trabajo que pocos querían: limpiar jaulas de monos cinco días a la semana. En 1985 cumplió 21 años y realizó su primer viaje a Las Vegas, pero perdió los $5K que llevó para apostar. Al año siguiente regresó en cinco ocasiones y en todas regresó como perdedor.

En 1987 tuvo que llamar a sus padres desde Sin City para que le compren un pasaje de avión para poder regresar a su casa. Recién en 1988 y en su octava visita a Las Vegas logró volver en positivo. Ya no jugaba los juegos de los casinos y se limitaba a jugar solamente al poker.

Los objetivos de Phil

En su biografía también cuenta que su madre le enseñó de pequeño a escribir en el espejo del baño o en un papel los objetivos que quieras cumplir en tu vida. En Marzo de 1988, Phil escribió las siguientes metas:

  • Ganar el Main Event de la WSOP
  • Conocer y casarse con una maravillosa mujer
  • Escribir un best seller del New York Times
  • Comprar una casa
  • Comprar un auto
  • Ganar varios torneos de poker

La primera de ellas la cumplió al año siguiente en la WSOP de 1989. No tenía el bankroll suficiente para jugar el Main Event, pero luego de quedar quinto en un evento de 2.5K de Pot-Limit Omaha, usó parte de la ganancia de $25K para anotarse en el torneo más importante del mundo.

La edición de 1989 tuvo 178 jugadores y Phil se enfrentó en el duelo final al bi-campeón Johnny Chan. Lo venció en tan solo 32 minutos y con 24 años se convirtió en el campeón más joven del Main Event hasta ese momento, ganando $755K y su primer brazalete. Tachó así el primer ítem de su lista.

Con el dinero del triunfo tachó otro ítem al comprar una enorme casa y cumplió otro objetivo al comprar un Porsche deportivo de color azul. Años después cumplió otra de sus metas al casarse con Katherine, con quien tuvo dos hijos: Phillip y Nicholas.

El ítem más fácil de tachar fueron las victorias en los torneos de poker. Se destacó principalmente en la World Series of Poker de Las Vegas, pero también ganó torneos en Reno, Los Angeles, Tahoe, Tunica, Baden, Cardiff, Viena y Cannes.

Phil el escritor

El último punto que le faltaba tachar de su lista era escribir un best seller y lo logró en el 2003 con la publicación de su primer libro: “Play Poker Like The Pros”. Cumplió así con todos los objetivos que se había propuesto en 1988.

En 2004 publicó su segundo libro llamado “Bad Beats and Lucky Draws” y en el 2005 llegó el tercero: “Phil Hellmuth’s Texas Hold’em”. En el 2017 salió su biografía llamada “Poker Brat”, de la cual recomiendo mucho su lectura. Allí cuenta en primera persona toda su vida dentro y fuera de las mesas de poker.

Su último libro no fue de poker, sino de autoayuda. Puede sonar un poco irónico teniendo en cuenta sus conocidos enojos en las mesas, pero en “Positivity” Phil brinda 8 consejos para tener éxito en la vida. Tiene un puntaje de 4.4 sobre 5 en Amazon y fue recomendado por Tony Robbins.

¿Cuál es el próximo objetivo de Phil Hellmuth? El año pasado declaró que quiere ganar 24 brazaletes en su carrera y no descansará hasta lograrlo. El sábado por la noche demostró que todavía tiene la energía y la motivación necesaria para lograrlo.

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