Jungleman se convirtió en el nuevo invitado de la columna Top of the Game, en la que se presenta atletas destacados a los lectores. Antes que él, la estrella de la NBA Grant Hill, los campeones olímpicos Lindsey Vonn y Ryan Murphy, el campeón del Super Bowl y MVP Patrick Mahomes y otros se convirtieron en los héroes. La conversación se diseñó en forma de monólogo, en el que Cates presenta a la audiencia las peculiaridades del poker y cuenta qué lo ayudó a lograr el éxito.

A los 32 años, Daniel Cates es considerado uno de los jugadores más fuertes del mundo, y su apodo, Jungleman, es conocido en todo el mundo del poker. Sin embargo, su primera experiencia jugando a las cartas no fue tan exitosa.

– Cuando tenía 17 años, conocí a unos chicos que vivían cerca de nosotros, que me enseñaron a jugar al poker. Jugaban mucho mejor que yo y me ganaron $3,000, casi todos mis ahorros. Después de eso, mis padres bloquearon mi cuenta bancaria y tuve que conseguir un trabajo en McDonald's.

En el trabajo, Cates duró solo un mes, ganó $1,000 e hizo otro intento de comenzar una carrera en el poker. Esta vez decidió actuar de manera más inteligente y se fue a jugar microlímites en línea. Allí, Daniel comenzó a estudiar cuidadosamente a los oponentes, tratando de prestar atención a sus puntos fuertes. Esto valió la pena, ya que a la edad de 19 años Jungleman había ganado más de $1 millón. Se volvió realmente obsesionado con el juego. Con el fin de centrarse por completo en el poker, Dan incluso abandonó la prestigiosa Universidad de Maryland, donde estudiaba economía.

El comienzo de la carrera profesional de Daniel tampoco estuvo libre de vaivenes. En un par de meses, perdió más de la mitad de sus fondos: $600,000. Pero no perdió el interés por el poker y siguió trabajando. Durante los siguientes dos años, Cates alcanzó los límites más altos y se convirtió en uno de los mejores en todas las variedades de poker. El pináculo de su carrera fue un logro único: dos victorias consecutivas en el Players Championship de $50,000 de la WSOP.

Jungleman cree que la mentalidad correcta es uno de los factores más importantes para convertirse en un jugador destacado.

– De niño, era un niño muy arrogante, porque me sentía inteligente demasiado pronto. Obtuve altas calificaciones en la escuela y no puse ningún esfuerzo en esto. Pero con el tiempo, esto pasó y la pasión por los juegos de computadora ayudó. Allí me despedazaron y uno de mis primeros pensamientos fue: «Parece que no soy tan inteligente».

Pero comencé a aprender de mis competidores, observando lo que hacían y adoptando lo mejor. Ayudó mucho. Me di cuenta de que el comportamiento arrogante no solo molesta a los demás, sino que también limita mis propias posibilidades, que resultaron ser mucho más amplias de lo que pensaba.

En el poker de estos días, los jugadores arrogantes son mis oponentes más deseables, y les gano todo el tiempo. Mis oponentes me han tratado repetidamente como un idiota y siempre han pagado el precio por ello. Cuanto peor piensan de mí, más obtienen la mejor parte de mí. La peor situación en el poker es cuando estás seguro de que eres superior a la persona, pero en realidad no lo eres. Esto es lo que conduce a las mayores pérdidas.

Las pérdidas del poker pueden perturbar fácilmente incluso a los más fuertes. Pero unas cuantas malas sesiones no son motivo para abandonar el poker. Es muy importante darse cuenta de qué estás preparado a hacer para ganar y si eres capaz de cambiar. Incluso durante los períodos más exitosos de mi carrera, hubo sesiones de pesadilla en las que no pude ganar una sola mano en toda la noche. Una vez perdí $5 millones en un viaje. Después de algunas sesiones, finalmente perdí la fe en mí mismo y me dije: «Bueno, eso es todo, este es definitivamente el final, nunca podré volver a ganar». Pero eso nunca fue cierto.

Es muy fácil desanimarse, mucho más difícil recuperarse. Yo lo logré. Los amigos cercanos me ayudaron. Otra manera fácil es comenzar un nuevo pasatiempo. En otras palabras, no puedes construir tu vida de modo que todas las emociones dependan de una sola actividad. Si esa actividad es inestable, como el poker, estamos condenados a un constante vaivén de emociones. Ganar también es peligroso. Después de algunas sesiones exitosas, es muy fácil creer que esto continuará para siempre. Es obvio que la vida no es tan simple.

Para mí, la habilidad más importante en el poker es la capacidad de leer a la gente. En la vida también es muy útil la capacidad de encontrar la verdad, de reconocer dónde está la verdad y dónde está la mentira. Pero las lecturas por sí solas no son suficientes. No es suficiente leer a tu oponente en la mesa, también debes poder usar esta información correctamente. Para mí, el análogo de este enfoque en la vida real es la capacidad de sacar conclusiones basadas en las acciones de las personas y no en sus palabras. Cuando observamos atentamente a una persona, le resulta más fácil ocultar sus emociones. La información debe recopilarse cuando nadie sabe que usted lo está siguiendo.

Presten atención a cómo mueven las fichas los oponentes, cómo se comportan en situaciones en las que se sienten incómodos. El ejemplo más simple es que algunos principiantes empiezan a sudar mucho cuando se juega el dinero que es realmente significativo para ellos. En casi cualquier situación, puede obtener alguna información si observa cuidadosamente.

Otro factor importante es saber cuándo tomar riesgos. Los jugadores más exitosos sienten perfectamente estos momentos, pero si es necesario, están listos para retirarse. La capacidad de detenerse a tiempo es otro sello distintivo de los jugadores más fuertes. De lo contrario, puede esforzarse demasiado y agotarse, y esto conducirá a una falta de progreso a largo plazo.

Los jugadores profesionales a menudo se enfrentan a dudas sobre sí mismos o sobre su juego, y en esos momentos necesitamos algún tipo de reorganización. No me refiero a cambios drásticos o a salir de tu zona de confort. A veces, la solución está en la superficie, por ejemplo, un breve descanso en el juego es suficiente para restaurar su estado psicológico.

Daniel Cates tiene una carrera única, su ascenso en los límites es casi incomparable. En términos de velocidad de ascenso, solo Timofey Kuznetsov, quien subió en las mesas cap, puede compararse con él. Jungleman tardó menos de un año en pasar de cero a NL10k.

Comenzó su carrera en línea en junio de 2008 en las mesas de $0.25/0.50 HUNL en Full Tilt.

«Ya estaba jugando $2/$4 heads-up a principios de agosto », recordó Cates en su blog de 2+2. «Y en octubre cambié a $5/$10. Gané alrededor de $100k en diciembre y terminé el año en $10/$20. En febrero de 2009 jugué $25/$50. Este límite fue el primero donde tuve dificultades. Allí me encontré con tops –Ike, luckychewy, Sauce– que me destrozaron al principio. Por lo tanto, durante los primeros 2 o 3 meses en este límite, tuve que jugar con una selección de mesas, algo que nunca antes había hecho. En los micro límites, subí cuando ganaba 20-30 entradas, y en las apuestas medias y altas me apegué a la regla de 40-50 entradas.

La dolorosa pérdida de la mitad del bankroll que Cates le contó a CNBC ocurrió en el otoño de 2009 contra Viktor Blom. El 8 de diciembre de 2009, Isildur disputó su famoso partido contra Brian Hastings, en el que perdió 4 millones de dólares. En medio de esta locura, pasaron desapercibidos dos hechos que comenzaron ese histórico día. Victor primero ganó $720k contra Brian Townsend en $500/$1k PLO y luego otros $471k contra Cates en $100/$200 NLHE.

Un par de años más tarde, se le preguntó a Cates: «¿Qué sesión o mano te ha puesto en el tilt más brutal?»

«Definitivamente la sesión contra Isildur cuando perdí $500,000 », respondió . «Entonces pensé: ‘¿Qué acaso esto está pasando esto realmente? ¿Cómo es esto posible?» Ese partido fue una verdadera pesadilla, simplemente no entendí lo que pasó.

Más tarde, Cates recordó repetidamente este enfrentamiento en varias entrevistas:

«Se me ocurrió una estrategia única contra Isildur, pero rápidamente me descubrió y se ajustó bien. Esa fue la razón por la que no me dio una oportunidad en esa partida de $100/$200. Ni siquiera puedo quejarme de que lo pasé mal. Es muy raro que alguien logre entender los detalles de la estrategia tan a fondo y tan hábilmente para contrarrestarlos.

Blom probablemente se olvidó de ese partido a la mañana siguiente, y para Cates se convirtió en un cambio de vida.

– Mucha gente sabe que perdí medio millón con Isildur, y al día siguiente perdí otros 90.000. Perdí una gran parte de mis fondos en dos días. Por primera vez en mucho tiempo, se me ocurrió la idea de la bancarrota. Si esto volviera a suceder, iría a la quiebra. Pero tomé las decisiones correctas. Me convencí de que todavía tengo suficiente dinero, y si lo manejaba sabiamente, podía seguir siendo una persona completamente rica. Bajé los límites, elegí a mis oponentes con más cuidado y estudié la estrategia de Isildur. Todo esto me llevó a una de las rachas más locas de mi vida. Recuperé toda la pérdida en aproximadamente un mes.

En 2010, Jungleman ganó 5,5 millones de dólares en Full Tilt y se convirtió en uno de los high rollers más exitosos del año.

Otro jugador que jugó un papel destacado en el destino de Cates es Tom Dwan.

Su infame «Challenge» comenzó en agosto de 2010, pero comenzaron a jugar entre ellos incluso antes. Además, las primeras sesiones fueron muy poco exitosas para Daniel:

«Estaba listo para dejarlo todo e irme si perdía otro buy-in o dos contra él. Mis amigos también me aconsejaron que abandonara este enfrentamiento, pero al final todo terminó bien. Jugamos alrededor de 20.000 manos de $100/$200 y $200/$400 y gané cerca de $1 millón, alrededor de 35 buy-ins.

Algún tiempo después, Tom lanzó un desafío oficial para todos. El primer oponente fue Patrik Antonius, a quien Dwan derrotó con bastante facilidad. Y el segundo fue Cates.

– Tom ofreció a cualquiera que quisiera jugar PLO o NLHE con él con una apuesta adicional: sus $1.5 millones frente a $500k. El ganador era el que ganara más a una distancia de 50.000 manos. Además, ni siquiera fui yo quien estuvo de acuerdo, sino que él mismo acudió a mí. Entonces vivía en mi espacio cerrado y no prestaba atención al mundo exterior, aunque debería haberlo hecho. Me pregunté: ¿por qué no ganar aún más de él? Pero la propuesta parecía demasiado buena, había pensamientos de que había algo sucio. No tenía una opinión muy alta de su juego y, sin embargo, estuve de acuerdo, pero pudo sorprenderme: comenzó a jugar incluso peor de lo que esperaba. Lo destruí, el público en general se enteró de mí, entonces el desafío me hizo mucho bien, aunque aún no está terminado.

La llamada se interrumpió en la primavera de 2011 poco antes del Black Friday. De 50.000 manos en el límite de $200/$400, solo se jugaron 19.335, por las que Jungleman ganó $1.251.059.

Han pasado más de 10 años desde entonces, durante los cuales no se ha jugado ni una sola mano. Cates dijo repetidamente que estaba listo para sentarse en las mesas en cualquier momento, pero Tom no compartió su entusiasmo. Al mismo tiempo, continuó pagando multas a su oponente por tiempo de inactividad. Hace unos años, Jungle admitió que ya había recibido alrededor de $1 millón.

Las últimas noticias las contó Cates hace unos meses en un podcast con Doug Polk.

Tom y yo decidimos poner fin a la disputa con la ayuda de un árbitro. Y algunos incluso respondieron por él, por $2 millones directamente en la apuesta y $1,5 millones en la apuesta adicional. Es cierto, entonces esta persona borró nuestra correspondencia. Durante el arbitraje, cometí un gran error: perdí los estribos. Expresé mi versión de los hechos, apoyé todo esto con pruebas, pero Tom no pareció escucharme. Esto me molestó, y Tom dijo que en tales circunstancias era imposible discutir nada y pidió posponer el arbitraje. Entonces aún pudimos ponernos de acuerdo, propuso una lista de ciertas condiciones, a lo que acepté. Todavía me debe $1.5 millones, hasta ahora solo ha pagado una fracción de esa cantidad. También revisamos las multas, y lo hicimos por mi iniciativa, ya que en mi opinión, son demasiado duras, aunque él mismo las propuso. Y el hombre que respondía por él y prometía pagar, si Dwan se mete en problemas, ahora me ignora. Aquí está, un verdadero sinvergüenza. Puede que tenga que nombrarlo pronto.

–Corrígeme, ¿pero Phil Ivey era el garante original de guardia?

–Cierto, pero en algún momento dijo que no lo haría.

–A mi entender, un fiador es una persona a la que ambas partes transfieren dinero antes del inicio de la apuesta, para evitar exactamente los problemas que tú tienes. ¿Tom le transfirió algo? ¿O era Ivey su patrocinador?

–En resumen, le envié mi parte a Ivey de inmediato, pero Tom nunca recibió el dinero de nuestra apuesta.

–Está vacío.

–Me parece que Tom sinceramente quiere salir de esta situación con dignidad, pero por alguna razón no puede. Definitivamente no terminaremos el juego, esto es al 100%. Y con Ivey, la situación era generalmente incomprensible. Tom simplemente me anunció que Phil sería el garante, no recibí ninguna confirmación del propio Ivey sobre este tema. Pero aún así le transferí $500k, que luego me devolvió sin ningún problema. Con el que estoy realmente enojado es el hombre que prometió pagar por Tom y ahora me ignora.

Otro problema aguardaba a Cates para abril de 2011. Debido al Black Friday, casi todo su bankroll estaba atascado en Full Tilt:

– Quedaban $4 millones en la sala, fui ingenuo, no sospechaba en qué problemático resultaría todo. A la edad de 21 años, aún no había vivido situaciones tan estresantes. Incluso hice un trato. Si Full Tilt se hubiera reiniciado, habría recibido la mitad de mis fondos y, en caso de éxito, que eventualmente se materializó, pagué $450k y tomé mi dinero. El congelamiento del bankroll no afectó mi vida para nada, nunca gasté mucho dinero, solo afectó los límites que jugaba, incluso tuve que buscar backer por un tiempo.

Cates recibió su dinero recién en febrero de 2014.

Casi al mismo tiempo, el heads-up en línea con apuestas altas finalmente murió, y Daniel cambió a juegos limit, donde rápidamente se convirtió en uno de los mejores.

«Hay dos de los jugadores más fuertes, si tomamos el poker en general: yo y Daniel Cates», escribió Timofey Kuznetsov en 2019 . «Nuestra receta para el éxito es similar: mucho talento y mucho trabajo.»

Luego, Jungle se centró en juegos en vivo de alto valor y fue uno de los primeros en jugar short deck con los oligarcas asiáticos.

–Una vez, en Manila, jugué 72 horas. Al jugador VIP en torno al cual se había reunido la partida no le gusta mucho dormir. Pero aun así me las arreglé para tomar un descanso por un par de horas. Fui a tomar una siesta en mi habitación. Y en otra sesión contra él, ya no podía estar de pie, y me permitieron dormir exactamente una hora en la sala donde se desarrollaba el juego, justo en las sillas. Creo que les pareció divertido.

En estos juegos, Cates jugó botes récord para sí mismo:

–Una vez en Asia, hago 3-bet o 4-bet con ases. Fui check-raise en el flop Ax7x7x, empujamos y nuestro oponente tenía un siete. Gané, había más de $3 millones en el bote. Y el bote más grande que perdí fue en short deck. Tenía reyes, hice 3-bet con una profundidad increíble: más de 200 antes. Basándome en tells, me di cuenta de que el oponente no tenía ases y simplemente fui all-in, pagó con AK. El flop fue AxKxx, el turn quedó en blanco y el river llegó con uno de sus dos outs. Esa mano fue muy dolorosa, se jugaron mucho más que $3 millones. Por supuesto, entré un poco en tilt, pero en general estaba bien en ese momento, estaba con una buena ventaja. En general, me tildo mucho más debido a mis propios errores, trato de no prestar atención a esos movimientos, simplemente tuve mala suerte.

Daniel no es particularmente aficionado a los torneos de poker, a pesar de sus excelentes resultados. Juega exclusivamente la Serie Triton y el Players Championship de $50,000 en Las Vegas. El otro día, Cates voló a Chipre, donde participará en un torneo cerrado con un buy-in de $200k. Recibió una invitación de un empresario chino llamado Wei Nan.

Nuevos récords en el casino Hustler, llegan los high rollers a Chipre, Gus Hansen se ha hecho con PLO, Hellmuth se prepara para un duelo con Koon y otras noticias breves.

Para leer

«Oficialmente voy a Chipre por los gatos», Cates dejó un tuit críptico hace un par de días.

Y ayer publicó una historia con un gato en Instagram.

El nuevo pasatiempo de Jungleman son los podcasts, en los que actúa como presentador. En los últimos seis meses, ya ha grabado más de 20 episodios. Entre sus invitados estuvieron Phil Hellmuth, Patrik Antonius, Fedor Holz, Phil Galfond, Jason Koon y otras estrellas del poker. Pero por alguna razón, los espectadores aún no favorecen dicho contenido. Los videos más populares no tienen más de 2.000-3.000 visitas, y los últimos lanzamientos apenas alcanzan las 500.

Hubo puntos oscuros en la rica y vibrante carrera de Daniel.

Hace un par de años, estuvo involucrado en un caso de ghosting dentro de una app privada en el que Bill Perkins y otros amateurs se convirtieron en víctimas. Daniel se disculpó y parece que todos lo olvidaron rápidamente.

Jungle también fue figura central en el escándalo con el estafador portugués José Macedo. Cubrimos esta historia en detalle en nuestra web original rusa. En 2020, Macedo apareció de repente en las listas de Forbes como uno de los financieros menores de 30 años más prometedores de Europa.