Son muy pocas las mujeres que trabajan en la industria del poker, pero la argentina Pamela Balzano lo viene haciendo con éxito hace 10 años y hoy en día es una de las figuras más importantes de América Latina.

Pamsi comenzó como fotógrafa y luego creó su canal de YouTube, donde subía contenido muy original y creativo, recibiendo felicitaciones hasta de la leyenda Doyle Brunson. También fue streamer, compartiendo en su canal de Twitch sus sesiones de torneos con una comunidad que cada día era más grande.

A partir del 2022 comenzó a jugar algunos circuitos en vivo y logró ganar cuatro torneos Ladies en la ciudad de Punta del Este. Uno de ellos fue durante la WSOP Circuit Uruguay y eso le permitió ganar su primer anillo. En los últimos dos años, fue la jugadora de América Latina que más lejos llegó en los eventos Ladies de la WSOP en Las Vegas, quedando 36° en el 2022 y 25° el año pasado.

Nos pusimos en contacto con ella para conocerla un poco más y hablar sobre su carrera, la industria, los torneos Ladies, sus resultados en vivo, su proyecto solidario y la maternidad, ya que tendrá su primer hijo dentro de muy pocos días.

Pamsi es embajadora de la sala GGPoker. Pueden conocer más detalles del sitio y sus promociones acá:

4.9
GGPoker es una de las salas más grandes del mundo en este momento. En ella se pueden encontrar los juegos clásicos de poker, junto con muchísimas novedades exclusivas, además de un casino online con todo tipo de juegos. El foco del sitio está puesto en captar jugadores recreacionales a través de numerosos bonos, eventos diarios con premios garantizados abultados y promociones que se renuevan constantemente. Ha hecho un gran trabajo para pisar fuerte en el mercado contratando profesionales de reconocimiento internacional y llegando a ser sede online de las WSOP.

Entrevista con Pamsi

— Fuiste fotógrafa, youtuber, vlogger, entrevistadora, creadora de contenido y actualmente embajadora. ¿Qué fue lo que más disfrutaste hacer en cada tarea?
— ¡Todo! Creo que cada etapa de mi carrera laboral tuvo sus cosas inolvidables y necesarias para crecer y lograr más. Cuando comencé como fotógrafa tuve la oportunidad de viajar por muchos lugares de Argentina y durante esa época fue cuando conocí a la mayoría de los jugadores que aún hoy sigo cruzando en torneos. Hemos compartido almuerzos, cenas y sobre todo interminables horas en el poker room. Como youtuber/vlogger/entrevistadora tuve la posibilidad de mejorar mucho mis habilidades de comunicación y edición de contenido, tener que pensar todo el tiempo en guiones e ideas nuevas te entrena mucho la cabeza y te hace aprender un montón de cosas útiles no sólo para el trabajo, sino también para la vida. Ser embajadora hoy por hoy me encanta porque siento que puedo mezclarlo todo, la parte social y de viajes con el aprendizaje constante a nivel creadora, y ni hablar del poker! Representar a GGPoker me motivó muchísimo a estudiar y jugar.

— ¿Te imaginabas siendo embajadora de una sala y viajando por el mundo cuando empezaste con el poker 10 años atrás?
— Va a sonar raro, pero un poco sí. Cuando terminé el colegio mi hermano me regaló un cuaderno que conservo hasta el día de hoy donde escribí bien grande y en mayúscula: DREAM BIG. Siempre tuve claro mi objetivo: viajar y crecer lo suficiente como para ser sponsoreada por la sala más grande de poker. Obvio superó mis expectativas convertirme en la primera hispanohablante patrocinada por la sala más importante del mundo. Soy muy agradecida por el camino recorrido y todo lo que logré. Me hace muy feliz seguir difundiendo poker 10 años después.

Pamsi jugando en la WSOP 2023 / Foto: Matthew Berglund

— ¿Qué contenidos de poker en español pensás que faltan? ¿Te gustaría incursionar en alguno en el futuro? Yo por ejemplo te veo haciendo shorts de YouTube o un Podcast de entrevistas.
— Cada vez hay más creadores de contenido y eso nutre mucho la industria. Hoy por hoy tenemos cubiertos todos los frentes, desde las redes sociales (TikTok, Youtube, Twitch, Instagram) hasta la parte educativa con escuelas y cursos de aprendizaje. Así y todo, siempre hay algo nuevo por inventar. Me gustaría crear un Podcast en algún momento, es algo que tengo en mente hace tiempo, el formato tipo “radio” me encanta y disfruto mucho charlando con personas, eso sumado a que tengo contacto con las personas más relevantes de la industria así que estoy segura que podría aportar mucho valor crear contenido de ese estilo.

— Los torneos Ladies te dieron muchas alegrías y tu primer anillo de WSOP. ¿Son una buena puerta de ingreso para las mujeres? ¿Seguís viendo actitudes machistas en las mesas de los otros torneos?
— Sin lugar a dudas. Estoy a favor de los Ladies Event y los defiendo a muerte. Es importante que en un ambiente lleno de varones haya un lugar exclusivo para mujeres, se genera un espacio más relajado y cómodo que veo necesario que exista para incentivar a que las chicas se animen a jugar por primera vez. Actitudes machistas hay en todas las áreas de la vida y el poker no se queda afuera, así y todo creo que son cada vez más las mujeres profesionales, se está volviendo más común vernos en las mesas y eso hace que los hombres nos respeten más y vayan dejando los chistes sexistas de lado. De todas formas aún nos falta mucha educación para lograr la igualdad.

— La participación de las mujeres en los torneos sigue sin crecer. ¿Pensás que puede cambiar eso en el futuro si se tomaran mejores medidas de promoción?
Como decía antes, los Ladies son un buen recurso pero no tan bien aprovechado, por ejemplo nunca suelen poner premios garantizados en el prizepool, lo cual no ayuda a la participación. Siendo nosotras la mitad de la población mundial no creo inteligente de parte de la industria destinar tan poco dinero en la promoción para que se sumen mujeres al juego. Desde una mirada puramente empresarial, de rentabilidad y marketing, las compañías podrían ganar mucho más dinero haciendo campañas para motivar y lograr que las mujeres incursionen en el poker. Con un empujón de premios garantizados, promoción y oferta estoy segura que aumentaría exponencialmente el porcentaje de chicas.

— En el 2022 y en el 2023 fuiste la mejor latina en el evento Ladies de la WSOP. Contanos cómo viviste los dos deep runs en Las Vegas.
— ¡Fue muy divertido! Lo que recuerdo es que jugué siempre controlando mis expectativas. Los torneos son larguísimos y aunque avances de día, todo puede pasar a cada momento, por eso siempre estuve disfrutando de cada instante sin pensar demasiado en el después. Como jugadora de torneos puedo hablar por la mayoría y afirmar que nos dedicamos a esta modalidad de poker por la adrenalina que genera deeprunnear. No hay nada más lindo que guardar las fichas en la bolsa sabiendo que al día siguiente se vuelve por más, quedando cada vez menos y con el sueño intacto. Más allá del dinero lo que más me gusta es cómo cambia la estrategia del juego a medida que se avanza en el torneo. ¡Volvería a esos deep runs una y mil veces!

— Este año suponemos que no vas a jugar el Ladies de la WSOP, ya que coincide con el nacimiento de tu primer hijo. ¿Cómo estás viviendo el embarazo? ¿Vas a tomarte un descanso del trabajo y las redes por unos meses? ¿Te gustaría enseñarle a jugar al poker cuando sea más grande?
— Este año me lo pierdo por una buena razón. Después de 5 viajes a Las Vegas en lo que va de mi carrera es hora de perderme una WSOP. El embarazo lo estoy viviendo bien por suerte, una mezcla entre paz y ansiedad por conocer al bebé, creo que es lo típico de toda madre primeriza. Definitivamente por unos meses voy a estar mucho menos activa en redes, con toda mi energía puesta en el pamsito que está por nacer. ¡Sin dudas voy a enseñarle a jugar! Con madre, padre y tío jugadores de poker no hay forma de que zafe.

— Hablanos de tu proyecto solidario "Poné Tu Ficha". ¿Cómo surgió la idea? ¿Tuviste el apoyo de varios jugadores que donaron su tiempo? ¿Cómo se puede donar?
— El proyecto surgió en octubre del 2020 junto a Franco Spitale, por nuestro lado siempre estuvimos involucrados en recaudar y donar a los sectores más vulnerables así que nos juntamos y decidimos darle forma a la idea, poner nombre y crear una organización solidaria propiamente dicha. Así armamos “Pone Tu Ficha”, una organización que busca resolver problemáticas sociales en Buenos Aires. Todos los fines de año junto a otras dos personas maravillosas y solidarias, René Lazaro y Miquel Riera (ambos españoles y jugadores de poker), hacemos un “Coaching solidario” donde somos los organizadores e intermediarios de jugadores que deciden donar tiempo (horas de coaching) e interesados las compran subastando su mejor oferta, todo el dinero recaudado se dona a diferentes organizaciones solidarias. Esta iniciativa es la que nos ayuda a bancar la mayoría de los gastos anuales de Poné Tu Ficha.

Para donar pueden enviar un mensaje a @ponetuficha en Instagram, que nosotros nos ocupamos de resolver la manera más cómoda de recibir el dinero.

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— Jugaste y cubriste torneos en muchos lugares del mundo. ¿Cuáles son tus favoritos? ¿Qué otros te gustaría conocer en el futuro?
— ¡Es una buena pregunta! El poker me ha hecho conocer muchísimos lugares hermosos. Mis favoritos (teniendo en cuenta la cantidad de amigos que me cruzo + paisaje + torneos + calidad de casino + hotel) son: el Enjoy Poker Tour de Punta del Este y la World Series Of Poker de Las Vegas. ¡Me gustaría mucho jugar algún circuito de Asia en algún momento! Nunca estuve por allá y me parece algo diferente que me da ganas de conocer.

— ¿Qué es lo más lindo que te dio el poker?
— Tantas cosas… Pero definitivamente me quedo con las personas que me hizo conocer: Mi novio, mis amigos y mi comunidad. Recibo mucho cariño a diario y eso es algo incomparable. ¡El poker creó gran parte de mi vida y sigue haciéndolo con el bebé que viene en camino! Siempre, siempre voy a estar agradecida por haber tomado la decisión de aventurarme en este mundo único.

Más entrevistas:

Foto de portada: Rachel Key Miller para Poker News

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