En 2014 vivía en Vancouver. Una noche, Viktor se unió a mí en las mesas de $300/$600 de PLO. Sólo después de un tiempo me di cuenta de lo mal que jugaba entonces. Dominó completamente y se llevó bote tras bote. Perdí muchas manos importantes en las que pagué un 3-bet, pagué una c-bet y me retiré en el turn. Terminé esa sesión con $1,1 millones menos.

Es poco probable que alguien pueda compararse con Viktor en su capacidad para ganar rápidamente grandes cantidades de dinero en línea. Es cierto, también las perdía con la misma rapidez.

La historia de Viktor comenzó en 2009. En ese momento sólo había entre 20 y 25 jugadores regulares que jugaban $200/$400 o más. Naturalmente, el hombre que apareció como surgido de la nada despertó un gran interés. Nunca se le vio ganando en $50/$100 o $100/$200, todo el mundo intentaba descubrir quién era y qué tan bien estaba jugando.

Escuché por primera vez el nombre de isildur1, que estaba destinado a convertirse en una leyenda en el futuro, mientras escuchaba historias sobre un joven que se disparó más allá de los límites en las salas europeas. Yo mismo ni siquiera estaba registrado allí. En Europa tampoco nadie conocía a Viktor, pero inmediatamente empezó a luchar con los mejores jugadores en los límites más altos. Entonces isildur1 apareció en los límites altos de Full Tilt. Tenía un estilo hiperagresivo, nadie había jugado así antes. El porcentaje de manos caras en sus mesas era claramente superior a lo normal. Los regulares que lograron jugar con él no pudieron llegar a una opinión común: ¿juega bien o mal? Nadie había visto nunca un juego como éste antes.

56 botes de $120,000 o más: Phil Galfond habla sobre el épico heads-up que jugó contra Isildur en 2014 y qué fue lo que salió mal exactamente.

Para leer

Los solvers no existían entonces. Había algunos estándares generalmente aceptados que se consideraban la estrategia correcta: 3-bet 10%, c-bet 80%, tamaño estándar. Pero cuando apareció alguien cuyo juego era radicalmente diferente al nuestro, no teníamos pruebas objetivas de que su estrategia estuviera equivocada. La opinión general de los regulares se redujo a la tesis de que Viktor juega más o menos, pero acelera tanto la varianza que da mucho miedo luchar contra él.

Pasé la mayor parte de mi tiempo en las mesas de $100/$200 en ese momento, con shots ocasionales en $200/$400 y $300/$600 si estaba contento con la alineación. Por eso no comencé a jugar con Viktor de inmediato, pasé algún tiempo observando cómo se desempeñaba contra otros. Antes de que nos diéramos cuenta, empezó a jugar en dos mesas contra Antonius, Ivey y Dwan, y al mismo tiempo. Una completa tontería. No tenía ninguna duda de que quebraría muy rápidamente y ni siquiera tendría tiempo para jugar con él. Pero todo fue completamente diferente. No sólo no quebró, sino que, por el contrario, ganó millones de los jugadores más fuertes de la época. La historia de su ascenso en las salas europeas se repitió.

Patrick, Phil y Tom eran considerados los mejores jugadores de esa época. Algún tipo desconocido no podía destruirlos. Poco a poco, la opinión sobre el juego de Isildur cambió de "un maníaco que rápidamente lo perderá todo" a "parece que sabe algo de lo que ni siquiera somos conscientes".

El término “seleccionar” ya existía en aquella época, pero lo entendíamos de forma un poco diferente a como lo entendemos ahora. Sólo prestaba atención a las alineaciones cuando hacía shots con una parte importante de mi bankroll. Jugaba con todos en mis límites cómodos. Cuando decidí que tenía suficiente reserva de fondos para jugar con Viktor, él y yo inmediatamente cruzamos espadas virtuales.

Durante nuestra primera sesión, no me sentí muy cómodo. Me pareció que estaba tratando de vencerme en todas las manos, faroleando constantemente, a veces con toda su stack. Empecé a dar calls poco fiables e inusuales, a veces incluso acertando. Al principio no entendía cómo se podía mostrar un juego tan agresivo y al mismo tiempo mantener cierta apariencia de equilibrio.

Cuando juegas con una persona que constantemente acelera los botes, comienza a parecer que todo lo que tienes que hacer es formar una combinación, e inmediatamente entregará su stack. Aquí es donde entra en juego la psicología del juego: jugar con un oponente así es muy interesante, pero aterrador. Contra los nits, las emociones son completamente diferentes, donde el juego se convierte en una rutina monótona. Y con Isildur puedes ganar un bote enorme en cualquier momento, así que disfruté mucho jugando con él.

Viktor no era un maníaco tonto; de hecho, era un jugador muy inteligente. Me tomó un tiempo entender esto. En ese momento presté mucha atención a la dinámica del juego, mis decisiones dependían en gran medida de lo que pasaba en manos anteriores. Por ejemplo, si en los tres botes que acababa de jugar hacía check-raise en el flop, entonces estaba seguro de que con una buena mano definitivamente no haría slowplay, sino que volvería a subir. Viktor sabe que yo sé que él sabe y así sucesivamente... Contra la mayoría de los regulares en esos límites, mi enfoque funcionó perfectamente, en esta guerra de leveleo normalmente salía victorioso. Las cosas no salieron según lo planeado contra Isildur. Me equivoqué una vez, dos veces, luego acerté y luego me equivoqué nuevamente tres veces. Hizo lo mismo que yo, sólo que mejor.

Las mesas 6-max con Viktor eran más fáciles de jugar. A veces se saltaba las manos y se daba tiempo para descansar. Podías esconderte un poco y no pensar que podrías perder tu stack en cualquier mano. Y en heads-up no me dejaba relajarme en absoluto, obligándome a jugar botes enormes todo el tiempo.

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Perpetuo

Mi sesión más memorable, no sólo contra Isildur, sino en toda mi carrera online, tuvo lugar en 2009, cuando vivía en Nueva York. Empezamos a jugar PLO $200/$400 a las 7 pm, cuando ya era de noche para él. No fue como las sesiones habituales contra Viktor con muchas rachas en ambas direcciones. Ese día inmediatamente comencé a ganar. Cuando iba 10 buy-ins arriba, sugirió ir a $300/$600. Allí también seguí ganando y pasamos a $500/$1,000. Terminamos cuando para mí ya eran las 5 de la mañana y gané $1,6 millones. Esta fue la mejor sesión de toda mi carrera.

Por lo general, las ganancias del poker de siete cifras se producen en torneos cuando el foco de atención está sobre ti, las cámaras te apuntan y los amigos te animan. Y cerré el lobby y me senté un rato, simplemente mirando el monitor y sonriendo. Luego rápidamente comí un refrigerio y me fui a la cama.

Muy a menudo se desarrolla un respeto mutuo por tus principales rivales e incluso uno se hace amigos. Viktor y yo sólo nos comunicábamos online y rápidamente nos hicimos amigos. Es más, ni siquiera sabía su verdadero nombre. Esto era algo común en aquel entonces. Nos encontramos con muchos jugadores en el lobby o en 2+2. Se convirtieron en personas cercanas, pero sólo nos conocíamos por apodos. Por alguna razón, para muchos era muy importante descubrir el verdadero nombre de Isildur. Y para mí no tenía ningún interés. Ya sabía quién era: un joven con el que peleaba constantemente en línea. Bueno, me dirá su nombre, que nunca antes había oído en mi vida. ¿Qué cambiaría?

Nos conocimos en persona por primera vez unos años después en Las Vegas, en la World Series. Esto sucedió en el restaurante Lemongrass en Aria. Isildur resultó ser un joven muy alto y amigable. Inmediatamente encontramos un lenguaje común. El único inconveniente fue que al comunicarme con él constantemente tenía que levantar la cabeza. Inmediatamente me quedó claro cuánto amaba el poker. Primero me empezó a preguntar por el 2-7 triple draw, en ese momento ese era mi juego principal. En aquel entonces había mucha acción en apuestas altas y él estaba claramente interesado en aprender un nuevo juego que fuera completamente diferente al Hold'em y al Omaha. Sin mapas, me resultó difícil explicar algunas de las sutilezas, así que nos fuimos a mi casa. No intenté revelarle de inmediato ningún secreto de estrategia y no tenía como objetivo provocarlo a la acción. Sinceramente, le conté los conceptos básicos del juego. Un par de meses después ya jugaba en los límites más altos, y bastante bien. 2-7 es un juego muy técnico en el que es necesario tener buenos conocimientos de matemáticas. Pero lo descubrió muy rápidamente gracias a su intuición y velocidad de pensamiento.

Después de mucha persuasión, Viktor accedió a grabar conmigo un vídeo de entrenamiento conjunto para Run it Once. Cogí un par de micrófonos y fui a verlo a Londres. Sospeché que no sería fácil, ya que a Viktor no le gusta hablar de estrategia. Pero trató de prepararse bien, seleccionó muchas manos que jugábamos entre nosotros, las cargó en el tracker y quiso que las analizáramos juntos. Pero cuando empezamos a grabar el vídeo, inmediatamente quedó claro que nada funcionaría. A todas mis preguntas se limitó a respuestas monosilábicas, y tuve que adivinar: "Entonces, en tu opinión, aquí representaba dos pares, pero debido a la acción en las calles anteriores, no podía tenerlos". Él respondía a todo: "Sí". Tenía grandes esperanzas en este proyecto y dediqué varios años a persuadirlo. Tuvo que ser un éxito porque Viktor nunca habló públicamente de estrategia. Pero resultó que dentro de su cabeza entiende lo que hay que hacer, pero no puede explicarlo. Sucede.

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Estaba claro que disfrutaba de la vida en Londres. Sólo jugaba al poker cuando tenía ganas. Para él siempre fue diversión, no trabajo, como para mí. Lo que no sabía de Viktor es que es un gran cinéfilo. Tenía una enorme colección de DVDs, en su mayoría comedias románticas. Muy a menudo empezaba el día yendo al cine, después de lo cual se dedicaba a las mesas de poker. Esto sucedió dos veces en los 4 días que pasamos juntos.

Pocas personas saben que antes del poker yo era un apostador, jugaba al blackjack y hacía apuestas deportivas. Todo esto desapareció cuando aprendí a ganar al poker. Al menos pensé que había desaparecido. Junto a Vikctor, volvieron a despertar en mí las ganas de juguetear. Las sensaciones no fueron las más placenteras, aunque fue muy interesante observarlo. Cuando llegué tenía $150k en su cuenta, con tres buy-ins pasó a jugar $200/$400 y $300/$600. Consiguió hasta $300k, luego lo perdió todo, le quedaban $10k, y con ello se fue a jugar $10/$20. Allí volvió a ascender, pero volvió a perderlo todo. Como resultado, le quedaron $200, que utilizó para lanzar dos SNG de $100. Desde allí subió a $25,000, pero luego perdió hasta el último centavo.

No diré que le guste perder, eso a nadie le gusta. Pero el proceso en sí claramente le produjo un gran placer. Tuve la suerte de ver todo esto en vivo, nunca había visto tal amor por el juego en nadie más. Obviamente no tomó las decisiones financieras más inteligentes, pero aun así se divirtió y disfrutó del juego. Jugó el HU SNG de $100 con la misma pasión y disfrute que en $300/$600 dos horas antes. Fue muy emocionante ver todo esto.

A pesar de su talento natural en el poker, sus debilidades en otras áreas se hicieron cargo. Jugó contra todos los regulares en sus mejores juegos y nunca trabajó en la teoría. Con el desarrollo del software, la diferencia entre ellos y los top regs no hizo más que aumentar. Simplemente no tenía ninguna posibilidad de sobrevivir a lo que estaba en juego. Durante las malas rachas, los jugadores bajan los límites, y Viktor hacía esto cuando ya no quedaban otras opciones, es decir, cuando se quedaba sin dinero. A veces ya era demasiado tarde.

No conozco todos los detalles. Lo único que sé es que tuvo una mala racha online y luego perdió mucho en vivo en el poker chino, que realmente no sabía jugar. Después de eso nunca se recuperó.

Ahora apenas nos comunicamos. A veces le pregunto cómo está. Él responde: “Todo está bien” y añade una carita sonriente. Vi cuánto amaba el juego. Creo que no fue fácil para él superarlo. A mí también me entristece que haya desperdiciado su innegable talento. No todo el mundo puede desarrollar su potencial y ganar millones, pero para mí fue muy interesante competir con él en las mesas. ¿Habrá un nuevo Viktor Blom en el poker? Estoy seguro de que no. El juego ha cambiado mucho, en tiempos de solvers no se puede llegar muy lejos solo con talento. Además, sólo puede haber un Viktor Blom.

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