El primer torneo abierto en la World Series de 2022 fue el High Roller Bounty, con un costo de inscripción de $100,000, de los cuales $25,000 se asignaron a las recompensas. Se jugaron niveles inusualmente cortos para la WSOP: solo 40 minutos. La mezcla habitual de multimillonarios aburridos, grandes apostadores europeos que vinieron de Internet y profesionales offline, algunos de los cuales se convirtieron en tales porque lograron que los banearan en Internet por fraude.

Pero Phil Hellmuth se perdió el evento, por una buena razón.

«Tengo diarrea», tuiteó, «después de un fin de semana en México. Honestamente lo intenté, pero me duele mucho el estómago».

Phil eligió omitir el hashtag «Positivity», y David Peters recogió la bandera del optimismo al final del día:

«A pesar de la diarrea incontrolable y furiosa, decidí jugar el torneo de $100K en la WSOP y quedé segundo entre 15 personas después del primer día. Voy a intentar ganar. #POSITIVIDAD.»

Esta palabra mágica parece funcionar tanto si crees en ella como si no. Pero no nos adelantemos.

El canoso Justin Young, que ganó el WCOOP hace 13 años como robert07 pero desde entonces se ha desconectado, terminó el día como líder en fichas después de eliminar a Alex Foxen con reyes contra jotas en un gran all-in.

Tabla de líderes al comienzo del día 2:

Justin Young 3,565,000
David Peters 3,085,000
Koray Aldemir 2,930,000
Ali Imsirovic 2,545,000
Bill Klein 2,240,000
Dario Sammartino 2,180,000
Phil Ivey 1,975,000
Erik Seidel 1,645,000

El registro tardío aún estaba abierto, pero sólo una persona se atrevió a pagar 100 mil dólares por 15 ciegas grandes: Matthew Steinberg. Quien, por cierto, duró bastante tiempo. A diferencia de Erik Seidel, quien en un par de manos sólo tenía 40BB. Tan pronto como el veterano recibió un 3-bet por 275,000 de parte del irreverente Dario Sammartino (el italiano se puso una cortina alrededor del cuello por alguna razón),

él puso de inmediato todas sus fichas en juego, 1.4 millones, con AQo. Dario pagó con AKo y se mantuvo por delante hasta el final de la mano.

El tenaz y, por cierto, muy positivo multimillonario Bill Klein no se dejó engañar por David Peters. El flop vino después de una acción desconocida preflop. Después de que su oponente hiciera check, Klein hizo una apuesta no especificada y recibió un check-raise no especificado, que decidió igualar.

Un llegó en el turn. Peters volvió a pasar. Klein apostó 400,000 (10 ciegas) y Peters fue all-in con – de nuevo, por una cantidad no especificada. Klein no tiró su . Una línea no estándar del veterano, pero, desafortunadamente, en este torneo resultó ser su última acción: una dama llegó en el river y Peters se convirtió en el nuevo líder en fichas.

El líder anterior a él, Justin Young, fue víctima de un bad beat. Hizo un mini-raise a 100,000 desde el hijack. Ivey pagó en el botón para ver el flop, pero luego Chance Kornuth casi hizo all-in por 36bb desde la ciega pequeña, dejándose cuatro ciegas detrás. Young pagó, Ivey foldeó. Mostraron, presumiblemente, (decidimos ignorar este detalle del informe) en el flop . Yang tiene par de damas, Kornut tiene . El turn es un blank, el river es un 8 y Kornut se apresura a perseguir a Peters.

El torneo de Yang fue cuesta abajo, y salió volando de alguna manera sombría. Un par de horas después, con un stack de seis ciegas, colocó cuatro de ellas desde una posición inicial con . Peters defendió con calma la ciega grande. En un flop , Yang disparó el resto. Parece que no fue tan fácil encontrar un call aquí con , pero Peters pareció sentirse atraído por la recompensa de 25,000 y pagó. Al final, el turn y el river no mejoraron la mano de ninguno, y Peters noqueó a su rival con 10-high.

«Este es uno de los nocauts más sucios que jamás verás», resumió el ganador de la mano.

Después de la eliminación de Cary Katz en el décimo lugar, los jugadores restantes se sentaron en la misma mesa. Parecía ser la mesa final, pero el dinero aún no había sido alcanzado. Kornut (5,95 millones) y Peters (5,25 millones) estaban a la cabeza. Aldemir, Sammartino, Steinberg y Phil Ivey tenían stacks cómodos, Imsirovic, Negreanu y Petrangelo dominaban el papel de shorties. Los asistentes tuvieron un total de 25 victorias en torneos WSOP.

Negreanu fue el primero en perder las esperanzas de un nuevo brazalete. Después de squeezear honestamente con AKo tras la subida de Ivey y el call de Kornut, disfrutó mucho al ver las cartas de Kornut, que igualó su all-in con AQs. Chance, que regularmente destruía a Daniel después del flop, decidió probar su fuerza nuevamente. Sí, su mano resultó ser dominante, pero la habilidad del postflop decidió de todos modos: en el flop, Kornut solo tenía un backdoor, que en el turn se convirtió en un proyecto de color completo, y en el river cayó una reina fatal.

Pero Daniel tenía algo que decirles a sus espectadores...

El short stack Nick Petrangelo se convirtió en el chico burbuja. Esta es su segunda burbuja consecutiva en torneos de 100K: en el evento principal de la serie Triton en Madrid, también se convirtió en el último participante en irse sin un premio. Esta vez tenía una pila de fichas muy pequeña, pero Nick no se dejó engañar por tonterías: sus cinco ciegas y media estaban respaldadas por reyes rojos y negros. Para su desgracia, otro rey estaba sentado enfrente: Phil Ivey, y un par de ochos, que se convirtió en una escalera en el river, fue suficiente para que el mago del poker ganara.

Sin embargo, al hacer esto, Phil agotó su suministro de suerte, bueno, o el aura de David Peters ese día fue tan impenetrable que ni siquiera Ivey pudo resistir. Ivey hizo all-in por 2,700,000 frente a la minisubida de 200,000 de Peters, y el hombre de la sudadera nueva fue a por la recompensa con AJo. Ivey tenía un par de sietes y en el flop ya sólo le quedaban dos outs. Bueno, tampoco es que uno se encuentre $133,127 tirados en el camino muy seguido.

Steinberg fue el último en irse ese día, ganando $80,872 netos a tiempo parcial. Antes de eso, su mayor participación en torneos no había superado los $5,000. Este high roller, desconocido para la ciencia, también participó en el heads-up de $25,000 del día siguiente, pero perdió en la primera partida ante Dario Sammartino. ¡Pero al menos puede decir que jugó al mismo nivel que Phil Galfond!

Stacks de los jugadores al comienzo del Día 3:

Chance Kornut 14,265,000
David Peters 8,920,000
Ali Imsirovic 1,815,000
Dario Sammartino 1,740,000
Koray Aldemir 860,000

Blinds 50k/100k, BB Ante de 100k.

Con tres shortstacks listos para un juego de resistencia entre sí por un salto en los premios, las posibilidades de ganar de Chance Kornuth parecían muy altas. Pero la partida transcurrió de acuerdo con el escenario más desfavorable para él. En lugar de retirarse obedientemente ante las subidas del líder en fichas, los shortstacks, uno por uno, arrojaron sus fichas debajo de los tanques. Al principio, Kornuth abrió con el botón para una subida de 15bb con J7o, una mano poco adecuada. El campeón mundial de poker, Aldemir, pagó todas las fichas en la ciega grande con un K2o igual de feo. Su poderoso call quedó, por desgracia, sin recompensa: el siete en el flop le dio la victoria a Kornut. Aldemir se consoló con dos entradas y media por $249.693.

El siguiente estallido de acción tuvo lugar a lo largo de una órbita. Kornut abrió más modestamente, a 2.4bb, mientras el formidable David Peters se sentaba en la ciega grande. Ali Imsirovic, que estaba entre ellos con un stack de 16 ciegas, vio KQo e hizo un 3-bet por 14bb. David Peters hizo call en frío y Kornut tiró las cartas en un pase de horror.

Sobre el flop Imsirovic fue all-in por poco menos de dos ciegas, fue visto por un par de ases y terminó en el cuarto lugar por un cobro de $350,158.

Peters todavía estaba acomodando las fichas de su oponente eliminado cuando fue su turno de moverse en la ciega pequeña:

—¡Oh genial, Chance foldeó en el botón! Entonces estoy all-in.

Dario Sammartino, con un stack de 16bb, pagó con KTo y se dobló contra 87o.

Después de eso, los reporteros de la Serie Mundial de Poker cayeron en un sueño profundo y, cuando volvieron a informar, los líderes cambiaron de lugar milagrosamente: Peters ya tenía 13 millones y Kornut tenía 12 millones.

La descripción de la siguiente mano hizo que la situación fuera aún más confusa. De nuevo hay cuatro picas en la mesa, esta vez vemos un showdown, Sammartino consigue un color a un nueve, Peters pierde un bote pequeño, pero ahora tiene 16,7 millones ¿Cuándo y cómo logró hacer otros cuatro millones? Solo los suscriptores pagos de Pokergo pueden enterarse de esto. Sorprende, desde luego, que la venta de derechos televisivos paralice por completo el trabajo de los reporteros de campo. Pero esto es la WSOP, tiene una forma especial.

Lo único que siguen los colegas en la World Series son las eliminaciones. Con 60k/120k, Peters abrió con una subida de 350k desde el botón, Sanmartino fue all-in por 2.6 millones y su rival pagó con jotas. Dario mostró A8o, no mejoró y dejó el torneo en la tercera posición por $498,696.

David Peters se fue al mano a mano con 16,8 millones de fichas frente a los 10,9 millones de Chance Kornuth. Una mayor profundidad podría haber significado una acción prolongada, pero todo terminó en la quinta o sexta mano. Peters subió a 450k. Kornut resubió a 1,8 millones.

Esto fue seguido de un pequeño 4-bet de 3,9 millones.

Después de sopesar todos los pros y los contras, Kornut apostó todo. Peters, por supuesto, pagó. Ya en el flop, éste tuvo que ponerse nervioso: frente a los ochos se abrió un proyecto de escalera abierta. Sin embargo, el turn y el river no afectaron a Peters y, en menos de una hora y media desde el comienzo del día, ganó su cuarto brazalete y $1.166.810. Chance Kornuth fue segundo por $721,144.