Barny Boatman, de 68 años, lleva casi 30 años jugando al poker, pero el último mes parece haber superado toda su carrera anterior en términos de intensidad. Al menos durante la última década, seguro. En febrero, Barny se convirtió en el campeón más adulto del EPT, recibiendo $1,4 millones por su victoria en París, y la semana pasada, PokerStars anunció que se había unido al equipo de embajadores de la sala.

4.6
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— Lo demostraste todo en el poker hace mucho tiempo, pero eso no hace que tu victoria en el EPT sea menos épica. ¿Cómo te sentiste después de tanto éxito en esta etapa de tu carrera?
— Todos los jugadores, algunos más, otros menos, siempre tienen algo que demostrar. Yo no soy la excepción, quería demostrar que no es solo que llevo muchos años viniendo a estas series y registrándome en torneos. Evidentemente la sensación de victoria es de lo más placentera, la euforia aún no ha pasado. El flujo de felicitaciones no cesa, tanto de conocidos como de extraños. A veces resulta confuso, pero aun así es muy agradable. El trofeo también es maravilloso. El dinero fue transferido a mi cuenta el otro día, así que ni siquiera me di cuenta de cuán grande es la cantidad. Me siento genial, en general, sin desventajas, solo ventajas :)

— ¿Cómo celebraste?
— Inmediatamente después de la victoria quedé completamente devastado. Los organizadores concertaron una cena para mí y para mi amigo en un muy buen restaurante de los Campos Elíseos. Pasamos una velada tranquila solo nosotros dos, disfrutando de nuestra comida. Esta era una opción ideal, porque estábamos prácticamente agotados, estoy seguro. Ahora he regresado a casa, pero todavía no tengo tiempo para descansar, me encuentro constantemente con amigos, todos quieren hablar de mi victoria. Algunas personas saben de poker, otras no entienden nada, pero todo el mundo ya sabe que tuve suerte y que gané mucho dinero.

El inglés Barny Boatman ganó con 68 años el Main Event del EPT de París y un premio millonario. Juega en el circuito hace 26 años, formó parte del grupo de amigos que se hacían llamar “The Hendon Mob” y junto a ellos creó la web de resultados de torneos más completa.

Para leer

— Cuéntanos sobre la sensacional mano en la que leíste a Eric Afriat.

— No diría que se trata de una mano increíble con un análisis complejo. Al final todo se redujo a un juego de adivinanzas: si tenía algo o no. Fue muy importante por el contexto: en qué momento ocurrió, cuántas fichas se jugaron y qué había en juego. Eric es un jugador de torneos con mucha experiencia que destaca por aprovechar un gran stack. En la mesa habla mucho y trata de dominar. Cuando te encuentras al lado de un oponente con un gran stack, no se puede evitar una colisión. Y es mejor si sucede en tus términos. Es ideal cuando tenemos las nuts y nuestro oponente decide bluffear todo el stack. Pero esto rara vez sucederá. En nuestro caso, simplemente conecté con el flop; esta opción es el segundo mejor escenario.

— ¿Cómo te sentiste cuando ganaste la mano?
— No lo recuerdo exactamente. Obviamente estaba muy contento con mi decisión y me sentí aliviado de que las fichas fueran para mí. Probablemente, fue en ese momento cuando aparecieron mis primeros pensamientos sobre la victoria, aunque todavía quedaban 18 personas en juego y todavía tenía que jugar todo el día hasta la final. Esa noche no dormí.

Después de esta mano hubo un pequeño escándalo. De mal humor, Afriat tomó el call de Barny con bastante dolor y no pudo contener sus emociones.

— Buena decisión — dijo con evidente sarcasmo.
— Estaba cansado, quería irme a la cama lo antes posible — bromeó Boatman.
— Qué llamada — Eric no se calmó —. Nunca he visto algo así: un torneo en juego, mucho dinero, el final del día en 11 minutos... ¿Viste mi mano? , no podría jugarla de otra manera.

Después de esto, Afriat se dirigió al dealer, en quien vio al culpable de todos sus fracasos. Y advirtió a los demás jugadores que deliberadamente gastaría todas sus tarjetas de tiempo para no jugar nuevas manos hasta el final del día.

— Este comportamiento va más allá de todos los límites — se indignó el comentarista James Hartigan —. Los jugadores deben llamar a Floor.
— Lo siento, muchachos — se dirigió Afriat a sus oponentes —. Yo mismo entiendo lo poco ético que es esto.

Durante el resto del día, continuó refunfuñando y no dejó de intentar provocar a Boatman. Pero en esta escaramuza, Barny tenía la ventaja.

— Una decisión muy, muy loca por la vida de un torneo... Cuando sólo quedan 10 minutos — repitió Afriat una vez más.
— Exacto, por la vida del torneo. No por la real — respondió Barny.

— ¿Cómo percibió el comportamiento de Afriat?
— En esta etapa con un gran stack, preferiría jugar manos como de costumbre. No me gustó su comportamiento, pero entiendo por qué lo hizo. Experimentó un enorme arrebato emocional. Era el líder en fichas y el jefe de la mesa, y de repente, en un instante, lo perdió todo y se encontró bajo presión. Mi call claramente lo inquietó.

No sabemos cómo se sienten nuestros oponentes, qué está pasando en sus vidas o cuánto les afecta el dinero que se juega. Pero lo que más me sorprendió fue cuando dijo que utilizaría los bancos de tiempo porque quería esperar a que cambiara el dealer. ¿Qué puedes hacer en la mesa? Pero acababa de hacer un gran call y ganar un bote enorme, así que no presté atención a lo que estaba pasando. Me senté en silencio y esperé a que todo terminara.

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— Llevas 25 años jugando torneos. ¿Cómo han cambiado tus oponentes durante este tiempo?
— Es más fácil enumerar lo que ha permanecido igual. Lo primero que me viene a la mente es que cuando comencé, los jugadores eran en promedio mucho mayores, en la mesa solo había hombres y casi no había personas con educación universitaria entre ellos. En aquella época, muy poca gente pensaba en matemáticas y teoría. En el juego era cada uno por su cuenta. En esto se diferenciaba nuestra pandilla, que se llamaba Hendon Mob, de las demás. Constantemente discutíamos manos y compartíamos acciones en los torneos. Ahora esta es la norma, pero entonces era muy raro.

Siempre me ha atraído el poker porque es accesible a personas de orígenes completamente diferentes. Puedes encontrarte con cualquiera en la mesa, pero esto no ha cambiado ni siquiera ahora. Me encanta comunicarme y siempre estoy feliz de conocer gente nueva. La imagen de un jugador moderno es muy diferente a la de mi juventud, pero la gama de personajes se ha vuelto mucho más amplia, lo que sólo me hace feliz.

— Recordaste Hendon Mob. ¿Podrías contarnos cómo empezó?
— Mi hermano Ross y yo estábamos organizando una partida barata en Archway, que es la zona de Londres donde vivíamos. Al principio éramos solo amigos, pero Ross y yo inmediatamente comenzamos a tomarnos el juego en serio y rápidamente superamos el nivel de las reuniones amistosas. Encontramos un juego más caro, que tuvo lugar en otra zona de Londres: Hendon. Nos gustaba estar allí, comenzamos a ir con frecuencia y nos hicimos amigos de otros regulares: Ram Vaswani y Joe Beavers. Empezamos a hablar, viajamos juntos por toda Inglaterra y la gente empezó a llamarnos "The Hendon Gang".

Ya entonces teníamos la sensación de que el poker se convertiría en algo más importante en un futuro próximo. Y así sucedió, a finales de los 90 nos invitaron a filmar el primer programa de poker, Late Night Poker. Pensamos que participar en él sería una gran línea en nuestros currículums e hicimos un sitio web en el que escribimos biografías humorísticas unos de otros. Nunca lo tomamos demasiado en serio.

El sitio rápidamente se hizo popular, nos ofrecieron cooperar con una casa de apuestas que ofrecía una línea para torneos de poker en Europa. De acuerdo con ellos, tuvimos que crear pequeños perfiles de los jugadores más populares, agregar sus resultados y crear apodos. Después de eso, en cada evento, los jugadores indignados comenzaron a acercarse a nosotros preguntándonos por qué su nombre no aparecía en nuestro sitio web.

— ¿Ahora en este sitio puedes ver los resultados de cualquier torneo?
— Sí, pero no lo creamos para eso en absoluto y teníamos objetivos diferentes. No esperábamos tanta popularidad. El sitio requirió cada vez más tiempo, el poker comenzó a pasar a un segundo plano. Inesperadamente, nos encontramos como dueños de un negocio que necesitaba ser monitoreado de cerca. Ninguno de nosotros quería esto.

Ha habido muchos buenos momentos en nuestras vidas, pero algunos han sido por pura suerte. Por ejemplo, en el momento más oportuno, Alex Dreyfus de Global Poker Index se puso en contacto con nosotros y nos ofreció comprar HendonMob. Estuvimos felizmente de acuerdo. El sitio sigue prosperando, estoy seguro de que habría desaparecido hace mucho tiempo si hubiera permanecido en manos de cuatro holgazanes errantes.

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— ¿Estuvo alguno de la banda involucrado en tu victoria en el EPT?
— ¿A todo el mundo sólo le interesa la cuestión financiera? Ross tenía una parte.

— A lo largo de una carrera tan larga, ¿has tenido que reconstruir tu juego para seguir el ritmo del progreso?
— Creo que en ninguna época mi juego ha cumplido con los estándares aceptados. Cuando empezamos, no había materiales de formación. Había algunos libros, pero hablaban más sobre la vida de los jugadores y el romance del juego. A veces había algunos indicios de teoría, pero eran sólo las cosas más básicas. Intentamos idear nuevas estrategias nosotros mismos.

Con mi juego, siempre intenté poner a mis oponentes en situaciones difíciles, hacer algunos movimientos inesperados para que no entendieran lo que estaba haciendo. Mi forma de jugar todavía se basa en la improvisación y los ajustes. Prácticamente no trabajo en la teoría, por eso hay muchas deficiencias en mi juego. Pero sigo cuidadosamente a mis oponentes y trato de notar las tendencias del field en situaciones específicas: con qué manos abre la gente, qué tamaños usan, cómo juegan en el botón o en las ciegas. Considero cuidadosamente la información recibida y trato de aplicarla a mi juego.

Es como aprender un nuevo idioma. En un idioma extranjero podemos pedir direcciones o hacer un pedido en un restaurante, pero esto no es suficiente para una conversación filosófica. Viví un tiempo en España y comencé a aprender el idioma, así que entiendo perfectamente que puedes hacer esto toda la vida. A mí me pasa lo mismo con el poker.

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