Existen jugadores que son sinónimos de algunos circuitos por sus logros obtenidos allí. Phil Hellmuth es sinónimo de WSOP por sus 17 brazaletes, Darren Elias es sinónimo del WPT por sus 4 trofeos y Nacho Barbero es sinónimo del LAPT por ser el único tri-campeón.

Pero si hablamos de la Triton Poker Super High Roller Series el jugador que se asocia directamente es Jason Koon, con nada menos que 9 títulos y 32 mesas finales en dicho circuito. Su inmediato perseguidor tiene la mitad de trofeos que Jason.

El octavo trofeo

Su último triunfo fue en el Evento #7 No-Limit Hold’em 7-Handed de la Triton Londres, que tuvo 104 inscripciones de $63,600 y repartió $6,240,000 en premios. Jason tuvo de rivales en la mesa final al campeón del WSOP Main Event 2022 Espen Jorstad, el ganador de 10 brazaletes Phil Ivey y Dan Smith. .

Koon venció al brasileño Rodrigo Selouan en el heads-up y obtuvo un nuevo premio millonario en su carrera ($1.5M), junto con el histórico octavo trofeo en las Triton Poker. Ali Nejad lo entrevistó luego de su victoria y Jason le dijo: “Es la misma historia en muchos sentidos. Juego porque me encanta el juego. Juego mucho menos que antes, pero cuando aparezco estoy muy concentrado y soy la mejor versión de mí mismo”.

Agregó: “Tienes que tener el impulso y la determinación para querer ganar, pero al mismo tiempo hubo varios momentos en mi carrera en los que quise renunciar. Realmente todo se reduce a mantenerse fresco, permanecer en la silla, hacer lo que amas. Y para mí eso es el poker. Rodéate de personas que sean mejores, más inteligentes y mejores que tú en tu trabajo. Y para mí, tengo un equipo de muchachos que probablemente son mejores jugadores de poker que yo. Sigo aprendiendo de ellos y mejorando”.

El noveno título

El último torneo de la etapa de Londres fue el Evento #16 Short Deck Main Event, que tuvo 49 inscripciones de $60,000 y un pozo de premios de $2.7M. Durante la mesa final, Jason estuvo muy cerca de quedar eliminado cuando quedó all-in en un cooler set vs set contra Tan Xuan. Pero el river le trajo el único out que le quedaba para conectar poker y seguir con vida en el evento. “Honestamente, creo que nunca había conectado un one-outer en un torneo en vivo”, dijo Jason. .

Pueden ver la mano acá:

Luego de esa mano Koon tomó el liderazgo en fichas y nunca lo abandonó, quedándose con el trofeo de campeón y los $828K de premio. Luego de recibir el trofeo y hacer las fotos de rigor, Jason hizo una videollamada con su mujer para contarle la novedad.

El flamante campeón declaró: “Hubo un lapso de tres o cuatro años en los que estuve fuera del circuito jugando las partidas Short Deck más grandes del mundo. No creo que sea pura suerte haber ganado cuatro torneos con esa modalidad”. Jason lidera el ranking de jugadores con mayores ganancias con torneos de modalidad Short Deck, con beneficios por $12.6M.

El Rey Tritón

Sus números en torneos de la Triton Poker SHR Series son los siguientes:

  • Cobros: 37 (récord)
  • Mesas finales: 32 (récord)
  • Terceros puestos: 2
  • Segundos puestos: 3
  • Títulos: 9 (récord)
  • Ganancias: $24,4M

Es el segundo jugador más ganador en la Triton Poker Series detrás de Bryn Kenney, quien posee beneficios por $37.3M. Pueden ver el ranking de más ganadores acá.

Estas son todas sus mesas finales en eventos Triton:

Mes/AñoEventoBuy-InEntradasPuestoPremio
Agosto 2023#16 Short Deck Londres$60,00046$828,000
Julio 2023#6 NLH Londres$60,000104$1,570,000
Mayo 2023#16 Short Deck Chipre$50,00044$330,000
Mayo 2023#11 Main Event Chipre$100,000101$2,451,082
Mayo 2023#10 PLO Chipre$25,00037$239,551
Mayo 2023#6 NLH Chipre$50,000104$241,000
Mayo 2023#2 NLH Chipre$20,000138$663,000
Marzo 2023#13 Short Deck Vietnam$100,00049$257,000
Marzo 2023#12 Short Deck Vietnam$50,00044$187,000
Marzo 2023#10 NLH Vietnam$50,00031$574,000
Marzo 2023#7 NLH Vietnam$75,00085$389,000
Sept. 2022#12 Short Deck Chipre$50,00030$159,935
Sept. 2022#11 Short Deck Chipre$40,00045$155,000
Sept. 2022#8 Main Event Chipre$100,00099$762,000
Sept. 2022#3 NLH Chipre$50,000117$146,000
Mayo 2022#13 Short Deck Madrid€150,00034€1,750,000
Mayo 2022#7 NLH Madrid€75,00063€302,000
Mayo 2022#5 Short Deck Madrid€25,00068€105,400
Abril 2022#3 Short Deck Chipre$75,00051$315,000
Abril 2022#1 NLH Chipre$50,00082$307,000
Agosto 2022#3 NLH Londres£50,000109£907,000
Mayo 2019#5 NLH MontenegroHK$ 1M75$261,193
Mayo 2019#13 Mix MontenegroHK$ 300K27$301,556
Mayo 2019#2 NLH MontenegroHK$ 500K79$378,556
Marzo 2019#7 NLH JejuHK$ 1M25$973,306
Marzo 2019#5 Short Deck JejuHK$ 1M81$2,840,945
Marzo 2019#3 NLH JejuHK$ 500K162$300,679
Marzo 2019#2 Short Deck JejuHK$ 500K69$437,674
Agosto 2018Main Event JejuHK$ 2M55$1,079,443
Agosto 2018Short Deck JejuHK$ 500K44$462,586
Mayo 2018Short Deck MontenegroHK$ 1M103$3,579,836
Mayo 2018Short Deck MontenegroHK$ 250K61$169,936

De las pistas de atletismo a las mesas de poker

Jason nació el 14 de agosto de 1985 y se crió en una granja de West Virginia rodeado de perros, caballos y granjeros. Contó que eso le enseñó a disfrutar el silencio y lidiar con sus propios pensamientos.

También vivió un hecho traumático durante su infancia y así lo contó en una entrevista: “Tuve que vivir momentos duros cuando era un niño, como sufrir abusos por parte de mi padre. Fue un proceso largo perdonarlo, pero ya no le tengo resentimiento. Recuerdo usar la ira para motivarme y crecer”.

Crecer en la pobreza también lo motivó para estudiar y se prometió a sí mismo que su familia no pasaría por una situación similar. Durante la secundaria y la universidad fue un gran amante del atletismo y con 22 años corrió los 100 metros en 10.45 segundos.

Pero durante uno de sus entrenamientos sufrió una dura lesión en su cadera y luego de operarse no pudo volver a correr como antes. Durante su recuperación, un amigo le enseñó a jugar al poker y quedó fascinado por el juego.

Durante el 2006 ya estaba leyendo los libros de Phil Gordon, Dan Harrington y David Sklansky. Cuando pudo vencer a sus amigos comenzó a jugar online. Había encontrado un nuevo lugar donde volcar su espíritu competitivo y buscaba maneras de estudiar y mejorar.

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En el 2008 obtuvo su primer cobro en vivo al quedar 17° en un evento del Venetian en Las Vegas por $1,976. Durante el 2009 obtuvo sus primeras cajas en la WSOP y con un tercer puesto en un torneo de $2.5K del Venetian logró su mejor resultado: $61K.

Al año siguiente logró su primera mesa final en el World Poker Tour, al quedar cuarto en el evento Festa Al Lago 10K de Las Vegas, cobrando $225K. En el 2016 lograría su primer cobro millonario y en el 2021 ganaría su primer brazalete en el Evento #11 Heads-Up 25K. Hoy tiene ganancias por $49.8M en el circuito y está 5° en el All Time Money List.

Su familia y el futuro

El 26 de octubre de 2019, Jason se casó con Bianca luego de 3 años de noviazgo. Su primer hijo nació en septiembre del 2021 y el 7 de octubre Koon ganó su primer brazalete en la World Series of Poker.

Este año nació su segundo hijo y Jason tuvo que dejar su stack en el Día 2 del High Roller 250K de la WSOP 2023 para acompañar a su mujer. Los organizadores decidieron devolverle la inscripción del torneo.

Le faltan dos años para cumplir 40 y esto declaró sobre el Poker Hall of Fame: “Sería un sueño hecho realidad poder ser elegido, pero trato de no pensar en ello. Es difícil creer que puedo estar ahí. Puedo decir con orgullo que fui amigo de Doyle y siempre escuchaba sus historias con gusto. Bobby Baldwin también es un amigo y me encanta escuchar sus historias sobre la vieja Las Vegas. Hace poco le confesé a mi esposa que es muy difícil hacerme la idea de que yo mismo me he convertido en parte de todo esto”.

Sobre la vida fuera del poker, dijo: “Me propuse mejorar en cosas que me gustan como tocar la guitarra, leer más, hacer deporte y ver más seguido a algunos amigos que había dejado de ver por los viajes de los torneos que jugaba. Uno de mis objetivos en la vida es tratar de irradiar confort y seguridad para las personas que me importan y estuvieron conmigo desde el principio”.