Nick Yunis recordará por siempre lo que vivió a mediados de Abril durante el festival Seminole Hard Rock Poker Showdown en los Estados Unidos. En menos de una semana logró ganar uno de los eventos y tuvo que abandonar un gran stack en el Día 2 de otro torneo para presenciar el nacimiento de su primer hijo, que se adelantó dos meses antes de lo previsto.

Nos pusimos en contacto con el flamante padre para preguntarle cómo vivió esos días en Hollywood y aprovechamos para preguntarle sobre su exitosa carrera, donde lleva ganados $2,3M y es el jugador con mayores beneficios en la historia de Chile. También ganó el ranking del “Jugador del Año” de su país del Global Poker Index desde el 2018 hasta el 2023.

Una semana inolvidable en Hollywood

La familia Yunis tenía planeado el nacimiento de su primer hijo durante el mes de junio, por lo que Nick decidió participar de su último festival en vivo antes de convertirse en padre. Durante los primeros días de abril logró un ITM en el Evento #1 (Deep Stack de $400) del SHRPS 2024, quedando 375° y ganando $820. Unos días después lograría coronarse campeón de una forma muy especial.

El Evento #15 (Deep Stack 8-Handed) tuvo 120 entradas de $1K y repartió $116K en premios. Nick llegó al heads-up y durante el duelo final se dobló con una mano que la jugó en honor a su madre, que falleció hace pocos meses. Terminó siendo el campeón, obteniendo un premio de $34K y logrando su tercer trofeo en el Casino Hard Rock de Seminole.

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Tan solo cuatro días después de su victoria jugó el Evento #36 (Triple Stack de $1K) y logró avanzar al segundo día de competencia entre los líderes en fichas. Pero cuando debía jugar el Día 2 el destino tuvo otros planes, ya que su hijo quiso nacer antes de tiempo y tuvieron que ir de urgencia al hospital, donde nació Matthew James. Nick tenía tantas fichas que superó a más de 80 jugadores sin jugar y quedó 25°, ganando $4,5K.

El stack de Yunis se fue consumiendo hasta quedar 25° / Foto: SHRPO

Entrevista con Nick

— Cuéntanos un poco sobre esas dos semanas inolvidables durante el SHRPS 2024. Hablemos primero del evento que ganaste, donde jugaste una mano muy especial con 10-2. ¿Qué sentiste al ganarlo?
— Fue algo muy lindo, ya que es muy difícil ganar un torneo en vivo, sobretodo yo que también juego online y partidas cash. Ya ganar un trofeo es algo emocionante. Yo juego al poker porque me gusta competir y me gusta ganar, por eso estudio mucho. Pero no juego por el dinero, si esa fuera mi motivación lo hubiera dejado hace rato.

El torneo fue muy especial para mí. Mi madre falleció en enero y el 10 de febrero es su cumpleaños. Por eso la mano 10-2 siempre me recuerda a ella y le hablo cuando me la dan. En el heads-up me dieron 10-2 y la jugué más agresivo que lo normal. Conecté un full house y pude doblarme. Sentí que fue un regalo de ella y por eso me emocioné extra al ganar ese torneo.

Nick con su mujer, el trofeo y la mano tan especial / Foto: SHRPO

— Una semana después habías logrado pasar con un gran stack al Día 2 y no pudiste presentarte a jugar. ¿Es la primera vez que te pasa? ¿Cómo viviste el nacimiento de tu primer hijo?
— En mis 16 años de carrera jugando al poker nunca había abandonado en un Día 2 de un torneo. Si había llegado tarde, pero nunca me había pasado de tener que dejar mi stack. El nacimiento fue algo surreal. Me casé hace menos de un año (el 20 de mayo es nuestro aniversario) y mi esposa es sobreviviente de cáncer, le habían dicho que nunca iba a poder tener hijos. Pero los dos somos personas de mucha fé y rezamos mucho. Hicimos un viaje a Europa y ella en cada iglesia que visitamos pedía por un bebé. Toda la experiencia fue muy linda para nosotros y muy inesperado al principio. La fecha de nacimiento era el 10 de junio, pero se adelantó dos meses y ya está con nosotros.

— ¿No te veremos en la World Series of Poker de este año, o planeas ir a jugar el Main Event sobre el final de la serie?
— Suelo ir todos los veranos a Las Vegas a jugar la WSOP, pero este año mi idea era ir a jugar el Main Event solamente pensando que nuestro hijo nacería en junio. Pero ahora que se adelantó dos meses estoy analizando la opción de ir unas semanas antes del Main Event. Primero quiero ver como se van desarrollando las cosas y que los médicos nos den luz verde para volver a casa. Es nuestro primer hijo y queremos ver bien cuánta ayuda va a necesitar ella.

— ¿Cómo cambia la vida de un jugador profesional al ser padre? ¿Piensas que te será difícil encontrar un balance entre el tiempo de crianza y el tiempo al poker?
— Me imagino que mi vida va a cambiar bastante y ese balance se me está volviendo muy difícil en estos primeros días, ya que estamos en el hospital y tengo que decidir qué días trabajar. Pero calculo que todo irá evolucionando y mejorando de a poco. Con mi mujer tenemos en claro que somos un equipo y cada uno ayuda cuando puede. Tengo amigos que son padres y jugadores de poker y me dijeron que al comienzo es difícil, pero que luego se encuentra un nuevo ritmo y se puede balancear. Creo que ser padre es más importante que el poker y al mismo tiempo el poker me permite mantener a mi familia, así que es un balance que hay que mantener.

— Volvamos un poco atrás en el tiempo. ¿Cómo conociste el poker? ¿Qué fue lo que te atrajo en sus comienzos?
— Yo lo había jugado con mi familia estando de vacaciones cuando tenía 10 años, pero nunca lo había jugado seriamente. Recién cuando estaba estudiando en la Universidad en el año 2004 jugamos una partida con mis compañeros de cuarto luego de ver la película “Rounders” y pude ganar. Me gustó mucho jugar y además soy muy competitivo, así que con el poker descubrí que con inteligencia y estudiando se podía aprender a ganar.

— En el 2014 lograste un deep run en el Main Event de la WSOP quedando 126°. ¿Qué recuerdos tienes de ese torneo?
— El Main Event de Las Vegas es sin dudas el torneo más emocionante del año. Uno pensaría que luego de jugarlo tantos años la sensación cambiaría, pero la verdad es que siempre tiene una energía muy especial y la gente está muy concentrada al jugarlo. Recuerdo muy bien ese torneo donde llegué al Día 5 y pasé por un montón de emociones: nervios, adrenalina, felicidad y tristeza al quedar eliminado. Fue en los primeros años de mi carrera y fue vivir un sueño, algo muy emocionante.

Nick jugando el Main Event 2014 / Foto: Jamie Thomson

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— En el 2015 lograste tu mayor cobro de $249K al ganar un evento 5K del WPT contra grandes jugadores en la mesa final. ¿Te dio esa experiencia confianza en tu juego?
— En esa época yo veía el poker muy diferente a como lo veo hoy en día y jugaba de forma más explotativa, con varios trucos en mi bolsa y con mucha confianza. Recuerdo que se hizo muy tarde la definición del torneo y para poder hacer un deal en el heads-up con Jeremy Ausmus el Casino nos obligaba a jugar una sola mano all-in. Yo gané el premio mayor por tener más fichas, pero Jeremy se quedó con el trofeo por ganar esa última mano. Después de esa experiencia me di cuenta cuánto me dolió haber perdido el trofeo de esa manera. El trofeo en sí no significa mucho, pero es un objeto que nos trae un lindo recuerdo. Por un lado estaba feliz por el resultado pero también estaba enojado por haber rifado así el trofeo. Fue un aprendizaje.

— Vemos que tenés varios podios en torneos solidarios. ¿Disfrutas jugar y al mismo tiempo ayudar?
— El poker a veces se siente como un juego un poco egoísta ya que estamos jugando solamente para nosotros, y los torneos solidarios son una forma de equilibrar un poco eso. Pude lograr tres podios en eventos de la Charity Series of Poker (CSOP) ganando en el 2014, quedando segundo en el 2015 y tercero en el 2016. Tengo un cariño muy especial por ese circuito, los torneos son muy divertidos y hay una vibra muy especial. Los recomiendo mucho.

Yunis con el original trofeo de la Charity Series of Poker en el 2014 / Foto: SHRPO

— En la WSOP estuviste muy cerca de ganar tu primer brazalete. En el 2021 fuiste 4° y 3° y en el 2022 quedaste segundo. ¿Piensas que tarde o temprano vas a poder ganarlo? ¿Es uno de tus objetivos como jugador? ¿Te gustaría ser el primer jugador chileno en ganar uno?
— Ganar un brazalete es por lejos el sueño más grande que tengo en mi carrera de poker. Un escalón más abajo están un título en el World Poker Tour o el European Poker Tour, y me gustaría poder lograr ganar alguno de ellos antes de retirarme. En la WSOP quedé cuarto, tercero y segundo. En el 2023 pensaba que se me iba a dar, pero no fue así a pesar de tener un buen verano. Confío en poder ganar un brazalete, pero solo Dios sabe cuando será. Ser el primer chileno en lograrlo sería algo súper especial para mí. Cuando escucho los himnos de los países en las entregas de los brazaletes pienso, qué lindo sería poder escuchar el himno de mi país alguna vez.

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— Tienes cobros en 12 países diferentes. ¿Cuáles son tus lugares favoritos donde jugaste? ¿Cuáles te gustaría conocer en el futuro?
— Creo que mi lugar favorito es Australia con el festival Aussie Millions. La gente es muy simpática, el clima es precioso, el torneo está muy bien organizado y es muy cómodo jugarlo con mesas de 8 jugadores. Creo que no se está haciendo hoy en día, pero recomiendo jugarlo si vuelve. Me gustaría conocer países de Asia y África y poder jugar algún festival grande en esos continentes, ya que nunca he ido.

— Estás primero en la All Time Money List de Chile y fuiste el POY de Chile del GPI desde el 2018 hasta el 2023. ¿Qué significa para ti liderar esos ránkings?
— Me gusta mucho estar en la cima de ese ránking y lo veo como el logro más lindo de mi curriculum de poker. Significa mucho para mí y espero poder mantenerme en la cima. Pero si alguien llega a pasarme también sería una linda y sana competencia.

— ¿Qué fue lo más lindo que te dio el poker?
— Creo que lo más lindo que me dio el poker fue sin dudas la libertad. Poder trabajar de lo que me gusta cuando tengo ganas de hacerlo, eligiendo los horarios y levantarte cuando quieras, aunque calculo que eso va a cambiar con un bebé recién nacido, jaja. También poder viajar y conocer diferentes países y poder ayudar cuando alguien cercano necesita de tu ayuda.

Nick con otro de sus trofeos en el Hard Rock de Seminole

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