Galfond continúa escribiendo blogs con regularidad, actividad que comenzó a finales del año pasado. Hemos traducido sus mejores artículos más de una vez.

Con solo un ejemplo de un bote de 3-bet y una poderosa metáfora, Phil explicó la lógica detrás de las apuestas de continuación pequeñas de una manera que incluso los principiantes que no juegan GTO podrían entender.

Para leer

El experto en PLO más famoso del planeta explica inteligentemente los conceptos básicos de GTO y habla con franqueza sobre su propia carrera. Un artículo nuevo (en dos partes) es una combinación de los temas favoritos del autor.

Parte 1. La pregunta más importante en el poker

Original: https://www.philgalfond.com/articles/the-most-important-question-in-poker

El primer consejo que doy a los principiantes desde hace 15 años es: pregúntate siempre en la mesa de poker por qué estás haciendo tal o cual acción. Las preguntas son algo como esto:

  • "¿Por qué apostar en el turn?"
  • “¿Por qué hago call preflop en lugar de hacer un 3-bet?”

Los principiantes y los aficionados débiles suelen responder simplemente "No lo sé" o algo como "bueno, porque tenía top pair" (por supuesto, ninguna de estas es una razón para hacer nada). ¡Pero esta bien! Por eso son aficionados, para no saber las respuestas. Es acostumbrándose a preguntarse “por qué” que empiezan a comprender algo y se enfrentan a la realidad:

  • "No creo saber por qué estoy apostando".
  • “Aparentemente apuesto mucho porque tengo miedo”.
  • “No sé cómo entender este spot. ¿Cómo puedo encontrar información?”

Tarde o temprano, los jugadores se dan cuenta de que la estrategia correcta no se instalará en sus cabezas por sí sola. Un jugador que aprende a jugar al poker no es un bebé que poco a poco aprende a hablar por sí solo. Esto es más como un adolescente aprendiendo álgebra. Él necesita ayuda.

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Si eres un regular, obviamente habrás aprendido de alguna manera. Vimos cursos, trabajamos con un entrenador y trabajamos en simuladores GTO. Yo empecé a ganar dinero jugando al poker en 2004, simplemente leyendo un par de libros y discutiendo manos en el foro. Ahora estamos en el año 2024 y, lamentablemente, ya no todo es tan sencillo.

Pero incluso si eres un jugador experimentado, todavía necesitas preguntarte continuamente "por qué". Vale la pena aprender a notar no solo los errores, sino también las situaciones en las que estás seguro de haber jugado correctamente, pero sólo porque recuerdas que el entrenador (o el solver) lo dijo. Aquí está el camino hacia una comprensión más profunda del juego.

Los jugadores más fuertes siempre pueden explicar lo que están haciendo y por qué. Incluso ellos, por supuesto, a veces cometen errores (como todos los demás), pero conocen bien sus motivos. ¡En cualquier mano! Hasta que puedas hacer esto, tu carrera en el poker tendrá un límite. Con solo aprender los patrones de GTO, puedes convertirte en un jugador fuerte, pero nunca serás uno de los mejores.

Lo que sigue es aún más interesante. Comenzarás a preguntarte "por qué" no sólo a ti mismo, sino también (mentalmente) a tus oponentes. Así que apuesta en el river: ¿por qué con este tamaño? Mostró las cartas en el showdown. ¿Por qué decidiste hacer overbet en el turn con esta mano? No importa si tu oponente es experimentado o nuevo, inteligente o estúpido, fuerte o débil: cada acción que realiza tiene una explicación. Puede que no entienda por qué juega de una forma u otra, pero eso no significa que no puedas entenderlo por él. Aquí es donde se abre el camino para conseguir una gran ventaja sobre él.

Imaginemos un oponente específico

¿Has notado que tu oponente...?:

  • Apuesta en grande con manos fuertes en boards dinámicos
  • Le gusta jugar checkback en el turn
  • Hace slowplay con full house y color nuts, pero nunca sets o dobles parejas.
  • Apuestas pequeñas con manos fuertes en mesas secas – p.e. en el flop o con en un board

¡Hablemos de él! ¿Qué sabemos?

El juego de este tipo está controlado por el miedo. Si está seguro de que tiene la mejor mano, pero hay un proyecto en la mesa, apuesta fuerte porque teme que le quiten el pozo. Pero en los boards secos no tiene miedo y por eso apuesta poco. No le teme a las nuts, así que sólo hace slowplay con ellas.

No está preparado para decisiones difíciles. Preferiría perder valor al pasar en el turn, sólo para no recibir una gran apuesta en el river en un bote grande (de lo contrario, tendrá que adivinar si es un farol o no). Tiene miedo de perder la mano y, por lo tanto, él mismo no bluffea demasiado. Sabe algo de poker, pero no comprende que sus infinitas apuestas de valor y sus bluffes fallidos son un gran agujero en su estrategia. Y que un oponente competente, al darse cuenta de esto, simplemente dejará de pagarle.

Sigamos. No sé nada sobre su juego en el flop y el turn, pero estoy dispuesto a apostar que también hay un terrible sesgo hacia el valor tanto en las apuestas como en las subidas. También hay poco slowplay y bluffes. Esto es nuevamente miedo: preferiría tomar el pozo una vez más antes que, Dios no lo quiera, ver un river desagradable. Y si lo ve, probablemente no esté listo para igualar una apuesta excesiva. ¡Es tan poco confiable!

De todos modos, te garantizo que después de pasar en el turn, se retirará en el river con demasiada frecuencia. Si su rango de apuesta es demasiado fuerte, esto inevitablemente conducirá a que su rango de check se vuelva demasiado débil. Y si también tiene miedo de hacer un hero call, entonces foldear demasiado al river será fundamental. Sí, y también overfoldea el turn después de pasar en el flop: entiende que si llega una apuesta grande en el turn, ¡a menudo llegará una apuesta aún peor en el river! Entonces, ¿por qué pagar con una mano marginal?

Yo simplemente destruiré a ese oponente. Lo ahogaré en faroles tan pronto como vea el check. Bluffearé en el river contra su rango débil. Y cuando apueste él mismo, tiraré cualquier cosa. Cada error que cometa me dará otra pieza del rompecabezas. Descubriré cómo piensa, qué siente durante una mano y descubriré cómo usar todo esto en su contra. Pronto veré a través de él. Y no tendrá ninguna posibilidad.

En general, empieza a preguntarte qué y por qué estás haciendo cada cosa en las manos. De lo contrario, un oponente fuerte encontrará las respuestas a estas preguntas por ti.

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Parte 2. Fuera de la mesa

Original: https://www.philgalfond.com/articles/why-off-the-table

Puede que te sorprendas, pero durante la mayor parte de mi carrera no supe en absoluto cómo manejar el dinero. Logré no arruinarme e incluso ganar dinero, pero estrictamente a pesar de los "talentos" de mi gestión de riesgos, y no gracias a ellos.

Todo empezó con el poker. Literalmente, en los primeros días después de familiarizarme con el juego, tuve un sueño: algún día alcanzar los límites más altos. Y comencé a trabajar: llegué a $5/$10, gané dinero allí e hice shots a $50/$100. A menudo dejaba la mitad de mi bankroll y volvía a los límites más bajos sólo para recuperarme y volver a intentarlo.

Incluso cuando alcancé esos límites más altos, nada cambió fundamentalmente. Casi todo el tiempo jugué con un bankroll mucho menor del que realmente necesitaba. Y durante las malas rachas, bajaba varios límites para no arruinarme. Afortunadamente, al final los fondos llegaron a ser tan grandes que perderlo todo online (en aquella época los límites máximos eran inferiores a los actuales) ya no resultó fácil.

¿Por qué tomé tal riesgo? Creo que hay tres razones:

  • Era divertido
  • Me motivaba
  • Quería maximizar el EV

Pero mi carrera posterior me enseñó a ser más alfabetizado y a responder la pregunta "por qué" de manera más significativa.

Mi negocio

Hace 11 años fundé Run It Once Training. Siempre me gustó enseñar a la gente, y mi socio y yo estábamos seguros de que seríamos la mejor escuela del mercado. En general, todo salió bien para nosotros.

En una nueva serie de tres correos, Galfond habló sobre la formación de Run it Once y los obstáculos que le esperaban en el camino hacia el éxito.

Para leer

Durante los siguientes 5 años seguí jugando al poker profesionalmente. Hubo ingresos del juego e incluso el dinero del negocio comenzó a llegar. Fue un hermoso momento. Pero luego me pareció que no era el momento de relajarme. Quería más y comencé a invertir todos mis ingresos en otros negocios. Un día les contaré los detalles, pero por ahora, un último spoiler: después de 11 años de dirigir una exitosa escuela de poker, ni un dólar de ganancias terminó en mis bolsillos. Creo que estoy donde estoy ahora; así es como resultó la inversión. Un par de veces estuve a punto de quebrar por completo, a pesar de 20 años de un exitoso juego en high stakes y un excelente negocio.

¿Qué era?

Hace varios años, mientras trabajaba con Elliot Rowe, reevalué mi motivación en los negocios. Pensé detenidamente en mis valores y prioridades, mis metas financieras. Y me di cuenta de que si me hubiera comportado con más calma, hace mucho que estaría en el chocolate. Sigo pensando que mi inversión fue +EV en general, pero ese no es el punto.

Me di cuenta de que estaba dirigiendo un negocio con exactamente la misma mentalidad con la que había construido mi carrera en el poker desde que tenía 19 años. No tenía un plan ni metas globales, no tenía idea de por qué estaba ganando dinero. Siempre quise una sola cosa: escalar más alto. Soñé con montar varios negocios a la vez, y cada uno costaba al menos 50 millones. ¿Por qué? ¿Para qué necesito ese dinero? ¿Quién lo habría sabido? No pensaba en eso en absoluto, solo estaba persiguiendo EV. Y constantemente sentía que no estaba haciendo lo suficiente.

Como resultado, después de unos años, descubrí mis metas financieras, establecí algunas metas adecuadas y finalmente dejé de trabajar más de 60 horas a la semana (ahora trabajo 50, ¡ya estoy progresando!). Imaginé mi vida en detalle en 10 años y traté de describir claramente lo que tenía que hacer para lograr esta imagen ideal. Ni más ni menos: nada de “éxito” mítico ni correr sólo por correr.

Comencé a abordar el riesgo de manera un poco diferente. Ahora ya no quiero apostar todos mis fondos a la posibilidad de obtener el jackpot. Porque para mis propósitos esto es completamente innecesario. Empecé a tomar decisiones importantes de manera diferente.

Busquemos tu “¿por qué?”

Al igual que en la mesa de poker, tomas decisiones todos los días y cada una de ellas puede explicarse de alguna manera. Y cuanto más aceptes sin pensar, más te alejarás del camino correcto (nuevamente, como en el poker).

Me parece que un cierto nivel de conciencia puede ayudar, además de la curiosidad. Mindfulness: para intentar comprender lo que se piensa y se siente en los momentos en que llega el momento de tomar una decisión. Y necesitas curiosidad para que una y otra vez en estos momentos no te dé pereza preguntarte por qué estás haciendo esto o aquello. Todo esto te ayudará a descubrir lo que quieres lograr y a hacer que tus acciones sean más significativas.

No necesitarás cientos de horas de coaching, como en mi caso. Simplemente concéntrate en lo que necesitas personalmente y responde algunas preguntas. Aquí están las 8 categorías:

  • Finanzas (ingresos, colchón financiero, pagos de deuda)
  • Carrera (trabajo y logros relacionados)
  • Relaciones (familia, amigos, pareja)
  • Crecimiento personal (conocimientos y proyectos)
  • Beneficio para la sociedad (el deseo de cambiar algo globalmente y dejar algo atrás)
  • Salud física
  • Salud mental
  • Entretenimiento (pasatiempos, viajes, recreación)

Y tres preguntas:

  1. ¿Cuál de estas categorías es más importante para tu felicidad? Seleccione los 4 primeros.
  2. En un mundo ideal, ¿qué te gustaría lograr en estas áreas durante los próximos 10 años?
  3. ¿Cómo redistribuirías tu tiempo y energía para intentar conseguir lo que sueñas?

¿Por qué es necesario todo esto?

Si haces este ejercicio, puedes notar que estás perdiendo mucho tiempo y energía en tareas intensas que no te acercan más a las metas que has identificado como importantes. Por ejemplo, elegimos la salud física, pero esto es lo que hemos evitado en los últimos años. O te das cuenta de que tus seres queridos son más importantes para ti que tu carrera, pero en la práctica, las relaciones siempre se ven afectadas por el trabajo.

La primera vez que hice todo esto (bajo la supervisión de Elliot Rowe), algo pareció hacer clic en mi cabeza. Luego hice esta prueba muchas veces y presté atención a cómo cambian las prioridades a lo largo de los años. No digo que esto necesariamente te ayude, pero esto es un freeroll, ¿qué tienes que perder? Si entiendes que estás haciendo todo correctamente, eso también es bueno. O tal vez encuentres una meta que no te hayas formulado antes.

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¿Tienes alguna meta?

Imagina que estás conduciendo un coche con el GPS encendido y buscas un lugar concreto. No sabes dónde está el punto final, pero estamos seguros de que está en algún lugar del norte. ¡No es tan malo! Vamos más o menos en la dirección correcta y lo resolveremos allí. Todavía no sabemos qué estamos buscando exactamente; simplemente nos estamos moviendo hacia el norte.

Y hasta cierto punto, no fui a ningún norte y no pensé en nada de eso. Simplemente estaba corriendo sin un navegador, en algún lugar donde parecía haber más éxito, relaciones más sanas y mejor salud. Dondequiera que miraran mis ojos, me volvía allí. Aquí algo de distracción, allí volvió a aparecer una especie de rutina, ya sabes, la vida adulta, es así. Te cansaste aquí, te distrajiste allá y ahora has estacionado quién sabe dónde.

La esencia de la metáfora es que todavía se necesita algún tipo de objetivo aproximado; de lo contrario, será difícil lograr avances. Está claro que te esperan baches, atascos y paradas de emergencia. Tal vez incluso el destino cambie, no importa; al menos no conducirás a ciegas. Y en cada intersección, elige una carretera que sea al menos similar a la que te llevará a donde necesites ir.

Y un día — antes de lo que piensas — en medio de todo este caos, de repente miras a tu alrededor... y te das cuenta de que te estás acercando.