Una partida de poker está regida, en gran parte, por un sistema de ordenamiento. Existe un orden determinado para el desarrollo de cada ronda en las partidas de poker; orden que depende de la cantidad de jugadores que conforman la partida. Lo mismo sucede con el mecanismo que llevan a cabo estos jugadores al momento de acumular un pozo de apuestas, ya que sus estrategias y conjeturas surgen, aparentemente, del valor que posean los naipes que tienen en sus manos. 

Inicialmente contarán con dos cartas tapadas que luego irán combinando con las cartas comunitarias o flop. A través de los distintos turnos y según la forma de juego de cada uno, elegirán si quieren apostar, pasar, retirarse, igualar o subir la apuesta. Es necesario que todos hayan tomado esta decisión primaria para que comience a revelarse el flop. Una vez realizado este primer paso se procederá a una nueva ronda de apuestas. El mismo procedimiento se llevará a cabo hasta que las 5 cartas comunitarias queden a la vista. Aquel jugador que sepa construir una mano ganadora que prevalezca por sobre las demás presentes resultará ganador. 

Uno de los aspectos más relevantes a tener en cuenta en el juego que nos ocupa, es saber de qué manera se componen las distintas jugadas o manos. El correcto conocimiento del ranking de valores de los naipes y de la escala del poker, conforma un paso previo al interés por las estrategias básicas que pueden llevarte a resultar victorioso, tanto en una ronda como en una partida. Nos ocuparemos de brindar un panorama completo que abarque tanto los sistemas de clasificación en los naipes como en las manos o jugadas ganadoras.

Los valores que entran en juego en cada partida de escala poker responden a un determinado ranking. Por una lado, los naipes de la baraja con los que se desarrolla una partida se clasifican según su poderío frente a los otros naipes: el As es la carta más grande y de mayor valor. Seguida a ella se encuentra el plantel de naipes cuya identificación está dada en la baraja por las distintas figuras:

  • K: El Rey o King, siendo entre todas las figuras la más valiosa y el segundo naipe más alto de la baraja, después del As.
  • Q: La Reina o Queen, es la segunda figura más valiosa y el tercer naipe más valioso de la baraja.
  • J: Jota o Jack, es el naipe identificado con una figura que posee el menor valor.

Son variadas las posibilidades de formar manos ganadoras con los naipes de la baraja de poker y podemos distinguir dos grupos que poseen su propio criterio de clasificación. A continuación ofreceremos una lista de las posibles jugadas. Las hemos clasificado según aquellas que responden a formar en poker escalera y a las que se forman por la conjunción de cartas de igual valor, siempre en escala de mayor a menor:

  • Escalera Real o “Royal Flush”: Es la mejor combinación posible y se forma por el

As, el Rey, la Reina, la Jota y el 10 del mismo color. Solamente son posibles cuatro variantes de esta mano, una por cada palo, lo que hace de esta jugada una de las más exclusivas. En caso de que dos jugadores presenten la misma jugada, el que posea los valores más altos entre sus cartes saldrá victorioso.

  • Escalera de Color o “Straight Flush”: Es la segunda mejor combinacion posible en las jugadas que se basan en el orden de la escala de poker. Esta jugada sólo puede ser derrotada por la escalera real que mencionamos anteriormente. La escalera de color de valor más bajo posible es la que comienza con un As y termina con un 5. La escalera conformada por los números más altos conseguirán la victoria en un supuesto desempate.
  • Escalera o “Straight”: Esta jugada debe estar compuesta por cinco cartas en escala poker que respeten el orden numérico sin importar el palo de la baraja al que correspondan. La probabilidad de que en una ronda dos jugadores cuenten con esta misma combinación es alta, por lo que es habitual observar la cautela con la que se manejan los jugadores avezados ante este tipo de manos.
  • Poker: Se forma mediante la combinación de cuatro naipes del mismo valor en el rango numérico. La quinta carta determinará quién gana la ronda en el caso de que dos jugadores compartan en la mesa la misma jugada.
  • Full House: Esta jugada se forma obteniendo tres naipes de un valor en conjunción con otros dos naipes que a su vez también poseen el mismo valor entre sí. Un Full House puede estar conformado por tres Reyes y dos Reinas. En caso de que dos jugadores compartan esta jugada, ganará aquel cuyos valores de las cartas sean mayores.
  • Trío: Con tres cartas del mismo valor numérico se forma un trío. En caso de que dos jugadores compartan esta jugada ganará aquel cuyo trío esté conformada por las cartas de mayor valor.
  • Doble Par: Está compuesto por dos pares de naipes de un mismo valor. En esta mano de poker y en el caso de que dos jugadores conformen el mismo doble par, la quinta carta o Kicker de mayor valor determinará quién ganará la ronda.
  • Par: Se compone de dos naipes de un mismo valor, resultando mano ganadora la que esté compuesta por las cartas más altas. En caso de que dos jugadores presenten la misma jugada, la tercera carta de mayor valor determinará quién gana la ronda.Y en caso de que esta carta a su vez sea compartida por dos jugadores, se recurrirá a la cuarta carta de la mano con mayor valor para generar un desempate.
  • Carta Alta: En el caso de que en una ronda, los jugadores que disputan la partida se vean imposibilitados de formar una mano de poker como las que venimos describiendo más arriba, es decir una jugada conformada por dos naipes o más, resultará ganador quién posea la carta más alta de la ronda. Esta es una de las manos ganadoras más sencillas que encontrarás a lo largo de tu carrera como jugador de poker. La mejor mano posible de esta clase es tener un As entre tus naipes, dado que la carta más alta de la baraja de poker es el As. En caso de que este naipe sea compartido por dos jugadores o más se utilizará la siguiente carta de mayor valor para determinar un ganador. En el caso de que ambos jugadores compartan el mismo valor en la segunda carta más alta se recurrirá a la tercera carta para generar un desempate, y así sucesivamente con las consecuentes cartas.

El conocimiento de las probabilidades puede torcer la balanza a tu favor o en tu contra, por lo que es muy importante tenerlas en cuenta. Tu habilidad con las estadísticas y las matemáticas son otro de los pilares que te formarán como jugador experto de poker. Estos conocimientos te proveerán de beneficios inmediatos en cualquier partida o ronda.

Al momento de comenzar una partida de poker, una pregunta muy común que puede llegar a surgir dentro de la mentalidad de cada jugador es: ¿En qué medida la victoria o la derrota será determinada por el azar o por las estrategias de juego y/o las habilidades en el campo de las matemáticas y la estadística? ¿Dependemos únicamente de nuestras decisiones y de la conformación de nuestra jugada ganadora o tener conocimiento de las manos de los demás jugadores presentes puede ser la clave que nos guíe hacia la victoria? ¿La escala de probabilidades de obtener una de las manos ganadoras de primera mano puede jugar a nuestro favor o en cambio estamos destinados a depender de los naipes presentes en el flop? Lamentablemente es imposible que tengamos una única respuesta esclarecedora en relación a este punto, somos conscientes de que todos estos aspectos combinados ( y muchos otros más) generan el vértigo y la tensión inherente a toda ronda o partida de poker. Quizás deberíamos, por un momento, abandonar la manía que tenemos en tanto seres humanos por ordenarlo todo y entregarnos de una vez por todas al espíritu lúdico del poker y desligarnos de las estructuras de pensamiento que bloquean nuestro entendimiento.

A partir del boom de internet, fue la globalización del juego lo que llevó al poker a desarrollarse de manera virtual en cualquier computadora con conexión a internet.

Las opciones para jugar al poker online son muchas, aquí dejamos un listado de los sitios con más visitas donde se puede jugar online: