El poker clásico de 5 cartas es uno de los formatos del juego que solemos aprender con antelación a pensarnos como verdaderos jugadores o contrincantes de poker. Esta modalidad es una de las variantes que se suelen aprender como primera medida, en el entorno familiar, en un contexto hogareño. Esto se debe a que sus reglas son, sobre todo, simples, y esto ha contribuido, con el correr del tiempo, a considerarlo como un formato sumamente popular en el ambiente del poker. El formato Texas Hold’em ha opacado en gran parte esa popularidad que bien ganada tenía el poker de 5 cartas en su momento. La atención que obtuvo la modalidad Texas Hold’em, sobretodo de los medios masivos en relación a la televisación de los torneos y el auge entre los jugadores de poker alrededor del mundo, desplazó a uno de los formatos que supo ser de los más conocidos y practicados por los adeptos a este juego. Ambas modalidades de juego comparten similitudes y reglas, si bien difieren en el mecanismo del comienzo de las rondas. Al igual que en el Texas Hold’em, el juego se desarrolla con una baraja de 52 naipes y se considera una modalidad en la que predomina la importancia de los descartes.

Existen dos tipos de poker de 5 cartas, que tienen un formato similar:

  • La variante que se desarrolla con «antes»
  • La variante que se desarrolla con «ciegas»

Si bien la principal diferencia es que los jugadores recibirán 5 cartas cada uno, en cada ronda, y existirá la posibilidad de hacer descartes, las manos ganadoras o jugadas posibles son exactamente las mismas que las del Poker Texas Holdem.

La variante de poker que comienza con la apuesta de «antes» es la forma clásica del Five Card Draw, o poker de 5 cartas, y resulta la modalidad más utilizada por jugadores que comienzan su recorrido en el juego del poker. En esta variante, es imprescindible que cada contrincante apueste una cierta cantidad de fichas y/o dinero real antes de recibir sus naipes. La otra modalidad del poker de cinco cartas, la que se desarrolla mediante «ciegas», tiene características similares a las reglas del Texas Hold’em. En esta variante, tan sólo los dos jugadores ubicados a la izquierda del dealer deberán poner una cantidad preestablecida de fichas antes de recibir sus naipes. El jugador ubicado a la izquierda del dealer debe apostar la ciega pequeña, mientras que el contrincante ubicado a la izquierda de este apostará la ciega grande. La ciega grande puede ser del valor que se decida en el momento por los contrincantes, siendo la ciega pequeña, usualmente, de la mitad del valor de esta. Una vez que los jugadores han pagado los «antes» o que los contrincantes ubicados en los puestos de »ciega» han pagado, el dealer repartirá cinco cartas privadas a los contrincantes en el sentido de las agujas del reloj, comenzando por su izquierda. En este punto existen dos formas distintas de comenzar la ronda, según la variante en la que estemos jugando. Inmediatamente después de que todos los contrincantes presentes en la mesa hayan recibido sus naipes privados, la primera ronda de apuestas comenzará su desarrollo. Si nos encontramos jugando con «ciegas», comenzará la ronda el jugador ubicado a la izquierda de la ciega grande, en estos aspectos el poker de 5 cartas se asemeja al Poker Texas Hold’em, mientras que si jugamos con «antes», el contrincante que se encuentra ubicado a la izquierda del dealer comenzará con la ronda de apuestas.

Nos ocuparemos de describir las distinciones más sobresalientes entre ambas variantes. Una de las distinciones en el juego de poker 5 cartas con «antes», radica en que los contrincantes tienen la posibilidad de hacer «check» o pasar, lo que equivale a mantenerse en la mano sin la necesidad de apostar (a excepción de las antes ya pagadas). En el caso de estar jugando con «ciegas'', cualquier jugador que quiera incorporarse en la mano debe igualar la ciega grande. Una vez finalizada la ronda de apuestas, comienza lo que se denomina «descarte» por parte de los jugadores, es decir, tener la posibilidad de cambiar o trocar cuántas cartas deseen por otras del mazo, que les serán repartidas en el momento por el dealer. Se mantiene, en este punto, el orden de turnos de los jugadores que permanecen en la ronda: comienza el jugador que esté ubicado a la izquierda del «dealer». Existe también la posibilidad de proclamarse «servido», lo que significa que tu voluntad es no descartar naipes, y proceder al desarrollo de la mano manteniendo los naipes que originalmente le fueron repartidos. Cabe la posibilidad, sobre todo en las partidas hogareñas, de ejercer cierta restrictividad en relación al descarte de naipes y que sólo sea posible para sus jugadores descartar un número predeterminado de naipes, por ejemplo tres de los cinco. Esta restrictividad puede resultar beneficiosa para jugadores con poca o nula experiencia en el poker de cinco cartas, o en el poker en general, ya que se considera al descarte de cuatro o cinco cartas como una mala opción al comienzo del desarrollo del juego.La mano continúa desarrollándose de la siguiente forma: una vez que los contrincantes han obtenido sus nuevos naipes, efectúan las apuestas correspondientes a la valoración que los mismos tengan de su nueva mano. Luego del showdown y al finalizar la ronda, una vez se determina el ganador y el repartidor junta los naipes, el orden de la ronda cambia una posición hacia la izquierda en el sentido horario.

Uno de los aspectos más relevantes en cualquiera de las modalidades del juego del poker es la conformación de las jugadas o manos ganadoras. Tener conocimiento de sus valores, sus jerarquías y saber cómo están formadas es determinante para el correcto desenvolvimiento del juego y de las manos. Mucho antes de pensar en estrategias o probabilidades en torno a las cartas que forman parte del juego, es necesario que sepamos con qué naipes se forman las jugadas o manos que te pueden llevar a la victoria en cada ronda. Será al final de cada una de las manos cuando finalmente las jugadas salgan a la luz y la competencia por tener la mejor mano se desate vertiginosamente.Es imprescindible que al menos dos jugadores permanezcan en competencia por el pozo de apuestas para que se produzca el showdown, es decir el momento de revelación de los naipes al finalizar la ronda de juego, y de comparación entre las manos o jugadas en pos de determinar un ganador. En este punto, y dentro de las reglas del poker 5 cartas, las manos ganadoras de poker son las mismas que en el popular formato Texas Hold’em. A continuación presentamos un listado de las mejores manos posibles en orden de mayor a menor

  • Escalera Real o «Royal Flush»: Se considera la mejor combinación posible y se forma por el As, el Rey, la Reina, la Jota y el 10 del mismo color.
  • Escalera de Color o «Straight Flush»: Es la segunda mejor combinacion posible en las jugadas que se basan en el orden de la escala de poker. Esta jugada sólo puede ser derrotada por la escalera real que mencionamos anteriormente. La escalera de color de valor más bajo posible es la que comienza con un As y termina con un 5. La escalera conformada por los números más altos conseguirán la victoria en un supuesto desempate.
  • Escalera o «Straight»: Esta jugada debe estar compuesta por cinco cartas en escala poker que respeten el orden numérico sin importar el palo de la baraja al que correspondan. La probabilidad de que en una ronda dos jugadores cuenten con esta misma combinación es alta.
  • Poker: Se forma mediante la combinación de cuatro naipes del mismo valor en el rango numérico. La quinta carta determinará quién gana la ronda en el caso de que dos jugadores compartan en la mesa la misma jugada.
  • Full House: Esta jugada se forma obteniendo tres naipes de un valor en conjunción con otros dos naipes que a su vez también poseen el mismo valor entre sí. Un Full House puede estar conformado por tres Reyes y dos Reinas. En caso de que dos jugadores compartan esta jugada, ganará aquel cuyos valores de las cartas sean mayores.
  • Trío: Con tres cartas del mismo valor numérico se forma un trío. En caso de que dos jugadores compartan esta jugada ganará aquel cuyo trío esté conformada por las cartas de mayor valor.
  • Doble Par: Está compuesto por dos pares de naipes de un mismo valor. En esta mano de poker y en el caso de que dos jugadores conformen el mismo doble par, la quinta carta o Kicker de mayor valor determinará quién ganará la ronda.
  • Par: Se compone de dos naipes de un mismo valor, resultando mano ganadora la que esté compuesta por las cartas más altas. En caso de que dos jugadores presenten la misma jugada, la tercera carta de mayor valor determinará quién gana la ronda.Y en caso de que esta carta a su vez sea compartida por dos jugadores, se recurrirá a la cuarta carta de la mano con mayor valor para generar un desempate.
  • Carta Alta: Existe la posibilidad de que en una ronda, los jugadores que disputan la partida se vean imposibilitados de formar una mano de poker como las que venimos describiendo más arriba, es decir una jugada conformada por dos naipes o más. Si esto sucede resultará ganador quién posea la carta más alta de la ronda. Esta es una de las manos ganadoras más sencillas que encontrarás a lo largo de tu carrera como jugador de poker. La mejor mano posible de esta clase es tener un As entre tus naipes, dado que la carta más alta de la baraja de poker es el As.

Esta modalidad de poker no escapa de la oferta que existe en internet en relación a la cantidad de sitios y salas de juego, ya que forma parte de la tradición misma del poker, y por ende, está arraigado a la cultura del juego en sí. Hay sitios en los cuales existe la posibilidad de jugar en esta modalidad prescindiendo de otros jugadores o contrincantes. En estos casos el desarrollo del juego se da entre el usuario que ingresa al sitio y el ordenador. Las manos se suceden rápidamente, y las recompensas por manos ganadas se van acumulando en tu perfil, existiendo una lista demarcada de valores en relación a las jugadas o manos ganadoras. En estos sitios lo único que el usuario puede controlar es la cantidad de cartas que mantiene en la mano y las que descarta para formar juegos.

Cabe mencionar que algunos sitios no incluyen entre sus salas de juego al poker tradicional o al poker de 5 cartas, creemos debido al auge del formato Texas Hold’em y su creciente popularidad. Entre los sitios donde sí es posible jugarlo se encuentran: 888Poker; CoinPoker, SportsBetting, RedStar Poker, Bet365 y muchos más.